Skip to main content

Ovetshkin vetelee 1990-luvun malliin

Venäläistähti on nostanut Washingtonin mukaansa lennolle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä on tehty tällä kaudella maaleja sellaiseen tahtiin, jota ei ole nähty sitten 1990-luvun puolivälin. Oman vahvan panoksensa on antanut vetreä veteraani, Washington Capitalsin 33-vuotias Alexander Ovetshkin.

Ovetshkinilta jäi kolmas peräkkäinen hattutemppu haaveeksi, mutta venäläistähti heilutti silti verkkoa ja ratkaisi kaupan päälle voittolaukauskilpailun, kun Washington löi lauantaina Buffalo Sabresin kotonaan 4-3.

Video: WSH-BUF: Ovetshkinin pyssy puhuu Huttonia vastaan

- Minulla oli aika hyviä paikkoja tänään. Olisi ollut hauska saada taas hattutemppu, mutta eipä sille voi mitään, Ovetshkin totesi.

Ovetshkinilla on nyt kasassa 29 maalia. Hänellä on NHL:n maalipörssin kärjessä jo kuuden osuman kaula pahimpaan uhkaajaansa, Winnipeg Jetsin Patrik Laineeseen.

Ovetshkin venytti samalla pisteputkensa jo 14 ottelun mittaiseksi. Se on Capitals-kapteenin NHL-uran uusi ennätys.

Ovetshkin maalasi kuudennessa peräkkäisessä ottelussa. Hänen ennätyksensä on seitsemän, mikä syntyi tulokaskaudella 2005-06.

Ja on Ovetshkin malttanut välillä syötelläkin. Hän nousi lauantaina NHL:n pistepörssissä viidenneksi tehoillaan 29+14=43.

Video: WSH-DET: Ovetshkinille NHL-uran 21. hattutemppu

Ovetshkinin maalit ovat auttaneet paitsi miehen itsensä karkumatkalle, niin myös Capitalsin. Viiden ottelun mittaisessa voittoputkessa liitelevällä Washingtonilla on Metropolitan-divisioonan kärjessä kuuden pisteen kaula Columbus Blue Jacketsiin.

- (Ovetshkinin maalit) vievät taakkaa pois kaikilta muilta. Kun on yksi pelaaja, joka tekee kuusi maalia kahteen otteluun, niin se on enemmän kuin jotkut meistä saavat kasaan koko kauden aikana, Washingtonin hyökkääjä Nic Dowd sanoi.

Ovetshkin on tällä tahdilla menossa 74 maalin kauteen. Parempaan ovat viimeksi pystyneet Teemu Selänne ja Alexander Mogilny, jotka iskivät kumpikin 76 osumaa kaudella 1992-93.

Vaikka tahti hieman hiipuisikin, niin oma ennätys on vaarassa. Ovetshkin iski 65 osumaa kaudella 2007-08. Hän oli tuolloin 22-vuotias. Nyt vuosirenkaita on 11 enemmän, mutta ikä tuntuu oleven maaliruiskulle kliseisesti vain numero.

- Ovetshkin on kuin härkä kaukalossa. Näyttää, että hän vain parantaa vuosi vuodelta. Hänellä on niin kova nälkä tehdä maaleja. Hänellä on menossa hitonmoinen kausi eikä hänen tahtinsa näytä hiipuvan, Washingtonin hyökkääjä Brett Connolly hämmästeli.

Tällä vuosituhannella kukaan ei ole pystynyt 70 maalin kauteen. Tuo Ovetshkinin 65 on 2000-luvun kovin lukema. Hänen lisäkseen 60 maaliin on yltänyt vain Tampa Bay Lightningin Steven Stamkos kaudella 2011-12.

 

[Lisää aiheesta: Voiko Ovetshkin sittenkin rikkoa Gretzkyn maaliennätyksen?]

 

Ovetshkin nappasi viime kesäkuussa sen tärkeimmän palkinnon eli kauan himoitsemansa Stanley Cup -mestaruuden. Sen tavoitteen saavuttaminen ei näemmä ole vienyt nälkää veteraanilta.

- Ovetshkin palasi Stanley Cup -voiton jälkeen ja oli valmis heti ensimmäisestä päivästä lähtien eikä ole pysähtynyt. Minulta löytyy niin paljon tunnustusta ja ylistystä siitä, mitä hän on tehnyt. Tämä on todella vaikuttavaa. Hän on ollut mahtava, Washingtonin päävalmentaja Todd Reirden ihasteli.

Ovetshkin hakee jo kahdeksatta maalikuninkuuttaan. Sillä hän jättäisi legendaarisen Bobby Hullin taakseen titteleiden määrässä ja ottaisi yksin ykköspaikan haltuunsa.

- Yritän vain hoitaa hommani. Kaikki haluavat tehdä maaleja. Se on vaikeaa tässä liigassa. Olen onnellinen, että pelaan hyvien pelaajien kanssa. He järjestävät minulle paikkoja ja minun pitää vain hoitaa hommani, vaatimaton Ovetshkin mietiskeli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.