Skip to main content

Ovetshkin ei aio jäädä nuorempien jalkoihin

Capitalsin 32-vuotias tähtihyökkääjä treenasi itsensä kesällä uuteen iskuun

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Mikäli Washington Capitalsin kauden avauksesta voi päätellä jotakin, päävalmentaja Barry Trotzin juonima kuvio toimi täydellisesti - vaikka Aleksandr Ovetshkinin ja Nicklas Bäckströmin erottaminen ja sijoittaminen eri ketjuihin ensin hieman järkyttikin.

Ovetshkin pelasi kauden avauksessa sentteri Jevgeni Kuznetsovin ja tulokas Jakub Vranan kanssa Ottawa Senatorsia vastaan ja teki päätöserässä seitsemän minuutin aikana NHL-uransa 18. hattutempun. Se oli hänen uransa ensimmäinen kolmen maalin ilta kauden avausottelussa, ja samalla hän nousi NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä ohi Guy Lafleurin (560) jakamaan 24. sijan yhdessä Mike Modanon (561) kanssa. Lähimpänä hänen edellään ovat 22. sijan 564 maalilla jakavat Joe Nieuwendyk ja Mats Sundin.

Ovetshkinin maalien ansiosta Capitals nousi ottelussa tasoihin 4-4 ja voitti lopulta voittolaukauskilpailussa 5-4.

- Katselin, kun Ovetshkin ja Kuznetsov keskustelivat. He näyttivät sanovan toisilleen, että heidän täytyy tehdä jotakin, Trotz myhäili ottelun jälkeisessä tiedotustilaisuudessa kerratessaan, kuinka kaksi erää alamaissa ollut Capitals sai päätöserässä siivet selkäänsä.

Ovetshkin ja Bäckström pelasivat vuosikymmenen ajan tutkaparina. Trotz pudotti kauden alla pitämässään tiedotustilaisuudessa melkoisen pommin, kun hän sanoi siirtävänsä Ovetshkinin Kuznetsovin rinnalle ja Bäckströmin T.J. Oshien pariksi. Syy oli yksinkertainen: Trotz halusi levittää hyökkäysmateriaalinsa tasaisemmin eri ketjuihin, jotta heitä vastaan olisi aikaisempaa vaikeampi pelata.

Capitals joutui tekemään monia korjausliikkeitä ennen kauden alkua, sillä kokoonpano muuttui rajusti useiden pelaajien siirryttyä kesällä muualle palkkakaton puristaessa joukkuetta. Varsinkin Justin Williams ja Marcus Johansson veivät paljon tulivoimaa mukanaan, ja vastuu menetettyjen maalien paikkaamisesta sysättiin tietenkin Ovetshkinin harteille. Tähtihyökkääjä joutui kovaan paikkaan, sillä viime kausi oli hänen NHL-uransa kehnoin: 33 maalia, joista 16 syntyi tasakentällisin pelattaessa.

Video: Ovetshkin tekee hattutempun heti kauden avauksessa

Capitalsin GM Brian MacLellan antoi 32-vuotiaalle Ovetshkinille neuvon harjoitella kesällä entistä kovemmin ja eri tavalla, jotta hän pysyisi mukana uudenlaisen eli nuoren ja nopean liigan vauhdissa juuri käynnistyneellä 13. NHL-kaudellaan. Trotz vieraili kesällä Venäjällä poikansa luona ja tapasi samalla matkalla myös Ovetshkinin, johon seuran voima- sekä muusta harjoittelusta vastaavat henkilöt olivat yhteydessä kesän aikana.

- Puhuimme monista asioista, kuten siitä, miten saamme nostettua hänet takaisin omalle tasolleen liigan parhaiden joukkoon. Se oli äärimmäisen tärkeää, koska peli on nopeutunut. On pakko olla huippuiskussa sekä nopea, jos haluaa mättää tehoja, Trotz kertoi matkastaan tavatessaan toimittajat ennen kauden alkua.

Washington Post uutisoikin Ovetshkinin palanneen kotimaastaan pääkaupunkiin pari viikkoa ennen harjoitusleirin alkua aikaisempaa tiiviimpänä lihaskimppuna sekä nopeakinttuisempana. Eikä hän jäänyt odottamaan leirin alkua vaan harjoitteli omatoimisesti kaksi kertaa päivässä ennen kuin joukkue kokoontui yhteen.

Ovetshkin kertoi ennen kautta järjestetyssä toimittajatapaamisessa, että kesäharjoittelussa käytettiin vähemmän painoja ja keskityttiin enemmän juoksemiseen.

- Mutta maalit eivät ole minun tavoitteeni tällä hetkellä. Tavoitteeni on voittaa Stanley Cup, hän muistutti.

Mutta minkäs sille voi, jos maaleja tulee mestaruutta tavoitellessa. Ovetshkinilla on nyt NHL:n aktiivipelaajista eniten hattutemppuja, 18. Hänen takanaan tilastossa ovat Jaromir Jagr (15) ja Marian Gaborik (14).

Katso lisää