Skip to main content

Ovetshkin liikuttui Capitalsin finaalipaikasta

Monta peikkoa selättänyt Washington pelasi kaksi kliinistä ottelua peräjälkeen

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / toimittaja, NHL.com/FI

Koko tunteiden kirjon läpikäynyt Washington Capitals kaivoi sisältään vielä yhden vaihteen lisää Itäisen konferenssin finaalisarjan seitsemännessä ottelussa. Vieraskaukalossa otettu 4-0 voitto oli mykistävä suoritus, jolla joukkue todella ansaitsi paikkansa Stanley Cup -finaaleissa.

Idän finaalisarjasta muodostui kunnon vuoristorata, sillä molemmat joukkueet voittivat kaksi ensimmäistä vierasotteluaan. Yhtäkkiä Capitalsin 2-0 johto kääntyikin 2-3 tappioasemaksi, mutta Braden Holtbyn nollapeli johdatti joukkueet vielä seitsemänteen otteluun. Siellä Holtby tilkitsi maalinsa toistamiseen, eikä päästänyt Tampa Bay Lightningia maalintekoon kertaakaan.

Video: WSH@TBL, ottelu7: Holtby pysäyttää Gourden laukauksen

- Avausmaalin jälkeen momentum oli meidän puolellamme, ja Holtby oli täysin ohittamaton. Kaikki uhrautuivat ja hakeutuivat kiekkojen tielle. Pienet yksityiskohdat tuottavat positiivista tunnetta, ja me kaikki ansaitsimme voiton, Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin kertasi.

Ovetshkin itse iski ottelun avausmaalin jo minuutin kohdalla. Hän nousee varmasti Washingtonin finaalipaikan keskipisteeksi edetessään taistelemaan Stanley Cupista ensimmäistä kertaa pitkällä NHL-urallaan.

- Tätä on vaikea selittää. Tunteita on nyt aika paljon. Olemme odottaneet tätä hetkeä kauan, selkeästi liikuttunut Ovetshkin sanoi.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Ovetshkin osuu suoraan syötöstä

- Uskomaton ottelu. Kaikki antoivat kaikkensa, ja tulos oli sen seuraus.

Tapa, jolla Capitals kesytti Lightningin kahdessa viimeisessä ottelussa oli kliinisempi kuin kukaan varmasti osasi odottaa. NHL:n pelätyimpiin lukeutuvat maalintekijät jäivät nuolemaan näppejään Holtbyn kahdessa peräkkäisessä nollapelissä ratkaisevaan aikaan.

- Tällä joukkueella riittää itseluottamusta kaikissa mahdollisissa tilanteissa. Tämä on vahvuudessaan todella harvinaislaatuinen ryhmä, Holtby kuvaili tunteikkaan Ovetshkinin ohjatessa kysymykset maalivahdilleen.

 

[Lisää aiheesta: Capitals rynnisti Stanley Cup -finaaleihin]

 

- Tampa on niin hyvä joukkue, ettemme halunneet antaa sille pienintäkään mahdollisuutta. Eliminoimme virheet ja varsinkin kolmannessa erässä pelasimme oikealla maltilla, sanoi Ovetshkin.

Washingtonin tie Vegas Golden Knightsia vastaan pelattaviin Stanley Cup -finaaleihin on ollut pitkä, ja se alkoi kauan ennen viime syksyn ensimmäisiä leiripäiviä. Ovetshkin on pelannut NHL:ssä ja lukeutunut sarjan tähtiin vuodesta 2005, mutta ei tunnetusti ollut koskaan aiemmin päässyt näin pitkälle. Koko seurahistorian ainoa aiempi esiintyminen Stanley Cup -finaaleissa on vuodelta 1998, eli kahden vuosikymmenen takaa.

Päävalmentaja Barry Trotz toisteli jääkiekkojumalien palkinneen joukkueensa työnteon, vaikka erityisesti sarjan keskivaiheilla uskoa koeteltiinkin. Capitalsin pudotuspelirupeama on ollut rankka, mutta joukkue ei ole suostunut taipumaan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Columbus Blue Jackets -sarjassa pääsimme vauhtiin jatkoerävoiton jälkeen. Pittsburgh Penguins -sarjassa vastaan tuli joukkue, joka on kiduttanut meitä henkisesti vuosien ajan kääntämällä hyvät ottelumme tappioiksemme. Siinä kohtaa jouduimme venymään muiden muassa loukkaantumisten vuoksi, mutta syvyyspelaajamme selviytyivät upeasti, Trotz kertasi taivalta.

- Sen jälkeen kyseltiin, olisiko tankissa enää mitään jäljellä Tampaa vastaan pelattavaan sarjaan. Tämä joukkue on osoittanut sinnikkyytensä, mutta toivoin silloin vain, että jäljellä olisi vielä energiaa. Kuudennessa ottelussa he osoittivat, että kyllä on.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.