Skip to main content

Olli Määttä saa Blackhawksissa uuden alun uralleen

Kaksinkertaisen Stanley Cup -voittajan osoite vaihtui Pittsburghista Chicagoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Olli Määtän aikakausi Pittsburgh Penguinsissa tuli päätökseen lauantaina. Suomalaispuolustaja kaupattiin Chicago Blackhawksiin saksalaishyökkääjä Dominik Kahunia ja viidennen kierroksen varausvuoroa vastaan.

- En tosiaan odottanut tällaista vielä eilen nukkumaan mennessäni. Tiesin, että tänä kesänä voisi tapahtua jotain, joten ei se treidi ihan puskista tullut. On se silti aina yllättävää, kun sen kuulee. Olen kuitenkin iloinen, kun pääsen pelaamaan hienoon organisaatioon, Määttä kertoi lauantaina.

Kauppa ei siis tullut ihan täytenä yllätyksenä. Määttä oli ollut siirtohuhujen kohteena sen jälkeen kun hän mahtui tämän kevään pudotuspeleissä Pittsburghin pelaavaan kokoonpanoon vain kerran.

- Minulla on erityinen kiintymys Olliin. Häntä parempaa tyyppiä tuskin löytää. Hän on myös hyvä pelaaja. Hän on tehnyt kovasti töitä päästäkseen läpi vastoinkäymisistään, Penguinsin GM Jim Rutherford kertoi The Athleticille.

Vastoinkäymisillä Rutherford viittasi Määtän loukkaantumisiin ja syöpään. Määttä on pelannut NHL-urallaan 492 mahdollisesta runkosarjaottelusta vain 362. Määtällä on takanaan jo kuusi NHL-kautta, mutta hän on vasta 24-vuotias. JYP-kasvatti ehtii vielä hyvin ottaa uuden alun NHL-uralleen.

Se tuskin olisi tapahtunut Pittsburghissa. Määtän keskimääräinen jääaika oli huipussaan kausilla 2014-15 (20.43) ja 2015-16 (19.58). Sen jälkeen peliaika jumiutui 18 ja 19 minuutin välille. Luottamuspula saavutti sitten huippunsa tämän kevään pudotuspeleissä.

 

[Lisää aiheesta: Määttä myytiin Chicagoon] 

 

Rutherfordin mukaan kaupan syynä oli kuitenkin raha. Määtän sopimus ulottuu kesään 2022 saakka.

- Tämä ilman muuta vie meiltä paineita pois, kun saamme tietää, mikä palkkakattolukema tulee olemaan, Rutherford jatkoi.

Chicagon takalinjoja komentavat kaksi kertaa NHL:n parhaaksi puolustajaksi valittu ja ensi kuussa 36 vuotta täyttävä Duncan Keith sekä kovassa nosteessa oleva ruotsalainen Erik Gustafsson. Mukana on myös 34-vuotias Brent Seabrook, joka on joidenkin mielestä jo lähellä "parasta ennen" -päivämääräänsä.

Määttä kilpailee Blackhawksissa peliajasta Connor Murphyn, Gustav Forslingin, Carl Dahlströmin ja Slater Koekkoekin kanssa. Ja kaipa miesten sekä nuorten maailmanmestari Henri Jokiharjukin laittaa lusikkansa soppaan. Kisa on tiukkaa, mutta jos Määttä pystyy palaamaan menneiden vuosien tasolleen, niin paikka neljän eniten pelaavan puolustajan joukossa ei ole mahdottomuus.

- Pidän hänen pelistään kokonaisuutena. Hän löytää hienosti vapaat kaverit ja saa toimitettua kiekkoa nopeasti eteenpäin. Ollin suurin vahvuus on kuitenkin hänen kykynsä pelata luotettavaa puolustuspeliä. Meillä oli siinä puutteita viime kaudella, joten hänestä on meille apua. Hän on nuori kaveri, mutta hänellä on vyöllään jo yli 300 ottelua runkosarjassa, 69 playoffeissa sekä pari mestaruutta. Uskon, että hän sopii joukkueeseemme mainiosti, totesi Blackhawksin GM Stan Bowman.

- Ollissa on monta asiaa, joista voi pitää. Hän on ollut viime kausina vahva ja luotettava puolustaja. Hän ei välttämättä jakele mustelmia, mutta hän osaa pelata mailallaan aktiivisesti ja blokata laukauksia. Lisäksi hän on osoittanut pystyvänsä pelaamaan myös erikoistilanteissa. Pittsburghilla on kuitenkin riveissään hyökkääviä huippupelaajia, joten Olli ei saanut paljon ylivoimaminuutteja. Häntä käytettiin enemmän alivoimamiehenä, ja sitä joukkueemme haluaa kehittää tänä vuonna. Sen voi tehdä monin eri tavoin, ja erikoistilannekokemusta omaavien pelaajien hankkiminen auttaa meitä tavoitteen saavuttamisessa, Bowman jatkoi.

Blackhawksin organisaatiosta on tullut aika sinivalkoinen. Määtän ja Jokiharjun lisäksi seurassa vaikuttavat maailmanmestarimaalivahti Kevin Lankinen, puolustaja Joni Tuulola ja USHL-junioriliigan kautta ammattilaiskentille pompannut hyökkääjä Mikael Hakkarainen.

Määttä voitti Pittsburghissa Stanley Cup -mestaruuden kahdesti. Hän siirtyy nyt seuraan, joka nosti pokaalia tämän vuosikymmenen alussa kolme kertaa kuuden vuoden sisään. Blackhawks on kuitenkin jäänyt kahdella viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle, eikä elämä kivenkovassa Central-divisioonassa ole intiaanipaidoille ruusuilla tanssimista jatkossakaan.

Video: PIT-WPG: Määttä onnistuu ylivoimalla

- Blackhawks haluaa voittaa. Tiedän, että siinä seurassa tunnetaan ylpeyttä, eikä heille riitä kauden päättyminen runkosarjaan. He haluavat olla parempia, ja olen siitä tyytyväinen, Määttä sanoi.

Chicagon Patrick Kane on 30-vuotiaana yhä yksi NHL:n ehdottomista huippupelaajista. Mutta joukkueen runko alkaa muuten kaartamaan ehtoopuolelle. Keith ja Seabrook jo mainittiinkin. Lisäksi kapteeni Jonathan Toews on 31-vuotias, maalivahti Corey Crawford 34 ja sentteri Artjom Anisimov 31.

Toivoa tulevaisuuteen tuovat tällä kaudella 41 maalia tykittänyt Alex DeBrincat, Arizona Coyotesista viime marraskuussa hankitut hyökkääjät Dylan Strome ja Brendan Perlini, Jokiharju sekä ruotsalaispuolustaja Adam Boqvist. Chicagon varauksiin kuuluu myös suomalaishyökkääjä Niklas Nordgren.

Strome saattaa osoittautua todelliseksi ryöstöksi Chicagon taholta. Arizona luovutti yllättävän aikaisin kesän 2015 NHL Draftin kolmosvarauksen suhteen. Strome kirjautti tällä kaudella Blackhawksissa pelaamissaan 58 ottelussa hienot tehot 17+34=51.

- Chicagon hyökkäyspäässä on huipputaitavia pelaajia. Minun tärkein tehtäväni on pelata luotettavaa ja yksinkertaista peliä. Yritän saada kiekon haltuun ja toimittaa sen hyökkääjille sekä nousta tukemaan hyökkäyksiä, kun se on mahdollista, Määttä tuumi.

Ja onhan Chicagolla lisäksi varausvuoro numero kolme ensi perjantaina pidettävällä NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella. Blackhawks pääsee niin sanotusti aloittamaan varaustilaisuuden sen jälkeen kun Jack Hughes ja Kaapo Kakko on siivottu tieltä pois.

Määttä menee joukkueeseen, joka ei millään muotoa ole täydessä uudelleenrakennusvaiheessa, mutta ei myöskään minkäänlainen mestariehdokas. Vaikka Kane pystyy tuottamaan taikuutta harva se ilta, niin on vaikea kuvitella, että tästä rungosta enää kaivetaan mestaruuksia tai edes yhtä mestaruutta.

Toisaalta ei tilanne ole sen kummoisempi Pittsburghissakaan. Eivät ne Sidney Crosby, Jevgeni Malkin, Kris Letang ja Phil Kessel enää sieltä kolmenkympin toiselta puolelta nuoriksi palaa.

Aika moni varmasti ottaisi seitsemän kertaa viikossa ja vielä kahdesti sunnuntaina mieluummin Chicagon nuorten pelaajien katraan kuin Pittsburghin vastaavat lupaukset.

Eiköhän Määttä noussut laiturilta oikeaan junaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.