Skip to main content

O´Reilly on uuden mahdollisuuden edessä

Ryan O´Reillyn saapuminen nuottipaitaan vahvistaa Bluesin sentteriosastoa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Buffalo Sabresin ovet ovat käyneet alkukesästä tiuhaan. Puhvelipaitojen pelaajisto on kokenut monia muutoksia, kun GM Jason Botterill on alkanut muovata joukkuetta kohti uutta kautta. Yksi merkittävimmistä poislähtijöistä on Ryan O´Reilly, jonka osoitteeksi tuli St. Louis Blues. 

Helmikuussa 27 vuotta täyttänyt kanadalaissentteri siirtyi nuottipaitaan nykyisellä seitsemän vuoden sopimuksellaan, josta on jäljellä vielä viisi vuotta. O´Reilly tunnetaan erinomaisena kahden suunnan sentterinä, joka tehtaili päättyneellä kaudella 81 ottelussa tehot 24+37=61. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kauppa oli myös Sabresille onnistunut. Viime vuodet liigan hännänhuippuihin kuulunut seura sai vaihdossa hyökkääjät Patrik Berglundin, Vladimir Sobotkan sekä Tage Thompsonin. Lisäksi Sabresiin meni ensi kesän ykkösvarausvuoro sekä toisen kierroksen varausvuoro vuodelle 2021.

- Luonnollisesti kaipaamme Ryanin tuotteliaisuutta pelaajana, sillä hän on pelipaikallaan todellinen ammattilainen. Oli tärkeää saada tilalle vastaavanlaisia avainpelaajia, Botterill kommentoi.

Blues oli päättyneellä kaudella hyvin paljon Brayden Schennin johtaman ykkösketjun tehojen varassa. Loistokauden pelanneen Schennin laidoilla viilettivät Jaden Schwartz sekä Vladimir Tarasenko. O´Reillyn tulo vahvistaa eritoten joukkueen hapuilevaa kakkosketjua, jossa keskushyökkääjänä osan kaudesta pelannut Alexander Steen voidaan nyt siirtää laitaan. 

Video: TBL@BUF: O'Reilly tekee maalin verkon sivulta

- Keskikaistan merkitys on tänä päivänä erittäin iso. Riittää, kun katsoo viimeisimpien mestarijoukkueiden hyökkäyskalustoa. Vastaus löytyy nimenomaan keskushyökkääjistä, Bluesin GM Doug Armstrong totesi.

- Hänellä (O´Reilly) on palava halu kehittyä jatkuvasti. Lisäksi Ryan on voittajatyyppi, joka pystyy muovautumaan erilaisiin ympyröihin. En usko, että sopeutuminen tuottaa hänelle vaikeuksia, Armstrong jatkoi.

O´Reillyn pelillisiin vahvuuksiin kuuluvat myös aloitusvoitot (1 274), joita mies kahmi päättyneellä kaudella eniten kaikista pelaajista voittoprosentilla 60. Toisena listalla ollut Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby (1 026) jäi O´Reillysta peräti 248 aloitusvoiton päähän.

 

[Lisää aiheesta: Roslovic täyttää Stastnyn jättämää aukkoa]

 

- Olen innoissani tulevasta haasteesta. Saan mahdollisuuden pelata hienossa joukkueessa, joka on täynnä loistavia pelaajia. Seuravaihto tuo uutta kipinää pelaamiseeni, josta olen erittäin tyytyväinen, O´Reilly hehkutti.

Sabresin tulokkaat Berglund, Sobotka ja Thompson saavat mitä ilmeisimmin päävalmentaja Phil Housleyn alaisuudessa rutkasti vastuuta. Isokokoinen Berglund kärsi viime kaudella loukkaantumisista ja pelasi vain 57 ottelua. Niissä ruotsalaishyökkääjä iski kiekon nuottaan 17 kertaa.

Sobotkan paluu taalaliigaan kolmen KHL:ssä vietetyn kauden jälkeen sujui puolestaan ilman loukkaantumisia. Tshekkilaituri pelasi täyden kauden ja nakutti taululle tehot 11+20=31. Ei olisi ihme, jos Housley päättäisi istuttaa mainitut herrat samaan ketjuun.

Vuonna 2016 ensimmäisen kierroksen numerolla 26 varattu Thompson pelasi Bluesissa hankalan tulokaskauden. Raamikas hyökkääjä haki pelituntumaa välillä AHL:n puolelta ja sai vyölleen 41 NHL-peliä, joissa syntyi vaatimattomat kolme maalia ja yhdeksän tehopistettä.

- Uuden mahdollisuuden saaminen tuntuu tietysti hienolta. Ympäristö Bluesissa ei ehkä toiminut kohdallani parhaalla mahdollisella tavalla. Joukkueessa saattoi olla liiaksi kokemusta, jossa tällainen nuori pelaaja jäi välimaastoon. Buffalossa tilanne ei ole sama, ja olen innoissani, että pääsen näyttämään kykyni siellä, Thompson analysoi.

Pelaajamuutokset sekä Bluesissa että Sabresissa kielivät siitä, että molemmat joukkueet ovat valmiita taistelemaan pudotuspelipaikoista tulevina kausina. Varsinkin Sabres, jonka edellisestä esiintymisestä pudotuspeleissä on kulunut jo seitsemän vuotta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.