Skip to main content

Nutivaara raivasi paikan

Kärppien kasvatti nousi viime kevään pettymyksestä Columbus Blue Jacketsin kokoonpanoon

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

CALGARY - Jesse Puljujärvi, Sebastian Aho ja Patrik Laine ovat varastaneet huomion NHL-kauden alussa. Ja syystäkin. Koko kolmikko on murtautunut näyttävästi maailman parhaaseen sarjaan.

Montreal Canadiensin Artturi Lehkosen ja Columbus Blue Jacketsin Markus Nutivaaran status Suomi-kiekossa on vaatimattomampi, mutta molemmat tekivät niin ikään hienon työn pelaamalla ensimmäisen NHL-ottelunsa.

Tästä kaksikosta Nutivaara on monelle vielä se tuntemattomampi pelaaja. Hän ei ole ollut isoissa otsikoissa nuorten maailmanmestari Lehkosen tapaan.

Ennen Buffalon varaustilaisuutta olisi voinut luulla, että Puljujärvi on se suomalaispelaaja, joka vetää Blue Jacketsin nutun päälleen tällä kaudella. Columbus käytti kuitenkin kolmannen varausvuoronsa nappaamalla Pierre-Luc Duboisin, joka aloittaa kautensa Cape Bretonin QMJHL-joukkueessa.

Gody Coloubefin loukkaantuminen oli tasoittamassa tietä avauskokoonpanoon kauden ensimmäiseen peliin Boston Bruinsia vastaan, mutta Nutivaara voi silti olla ylpeä omasta työstään. Eurooppalaisen pakkitulokkaan ei ole helppoa mahtua kuusikkoon yhdessäkään NHL-seurassa.

Valmentaja John Tortorella on yrittänyt hakea puolustukseen lisää kiekollista taitoa ja liikkuvuutta, fyysisyydenkin kustannuksella. Se on yksi syy, minkä takia Nutivaara meni Dalton Proutin ohi.

Bostonia vastaan ottelun alussa ei näkynyt minkäänlaisia hermoilun merkkejä. Syötöt napsuivat kohdalle, ja Nutivaara vaikutti vahvalta kaksinkamppailuissakin.

Kun kärkikarvaaja lähestyi kovaa oman maalin takana, Nutivaara teki saman kuin tuhannet kerrat Suomen sarjoissa - pyörähti ympäri oikeaan suuntaan ja pelasi hyökkääjän pois pelistä.

Peliaikaa tuli ainoastaan 13.28, mutta tärkeintä on, että ensimmäinen NHL-ottelu on pelattu. Toinen on todennäköisesti jo paljon helpompi.

Nutivaara näytti SM-liigassa, että hänen vahvuutensa ovat ylivoimapelissä. Vielä avauspelissä ei peliaikaa erikoistilanteissa lohjennut.

Nutivaaran suoritusta helpotti, että vierellä oli kokenut Jack Johnson. Kaksikon pakki-pakki-syötöt sujuivat kuin vanhasta muistista.

Kärppien kasvatti pääsee sikäli ihanteelliseen ympäristöön, että Columbuksella on kasassa sarjan nuorin joukkue (25,6 vuotta). Blue Jacketsin puolustuskuusikon keski-ikä oli Bostonia vastaan 23,73. Viimeksi nuorempi puolustus avauspelissä on ollut kaudella 1996-97 New York Islandersilla (23,21).

Columbuksen puolustuksessa suurimmat odotukset kohdistuvat Zach Werenskiin,. Nutivaara pääse kehittymään rauhassa taustalla.

Avauspeli tarjosi myös klassisen "tervetuloa liigaan -hetken". Bostonin tähtihyökkääjä Brad Marchand harhautti maalissaan Nutivaaran totaalisesti pois pelistä.

Puolustajien vanhan ohjeen mukaan katse pitää kohdistaa hyökkääjän keskivartaloon. Nutivaara sai opetuksen: kun katse harhautuu hetkeksikin liikaa kiekkoon, tilanne on jo ohi.

Sitä maalia ei kannata märehtiä liian pitkään, sillä Nutivaaralla on avaimet hyvään NHL-uraan.

Nutivaara jatkaa hyvin oululaisten kiekollisten puolustajien värikästä historiaa. Reijo Ruotsalainen avasi latua, jota Joni Pitkänen jatkoi.

Hyviä kiekollisia puolustajia yhdistää usein myönteinen kovapäisyys. Usein juniorivalmentajat yrittävät virheiden pelossa tukahduttaa pelaajan luovuuden.

- Junnuissa en ollut mitenkään erityisen kiekollinen pelaaja, mutta olen yrittänyt tehdä siitä vahvuuden. Tavoitteena on erottua joukosta, Nutivaara sanoi viime kaudella NHL.com/fi:lle.

Nutivaara sai imeä oppia läheltä Pitkäseltä viime kaudella, kun komean NHL-uran puolustaja yritti tehdä vielä paluuta.

- Hieno jätkä. Sain Jonilta paljon oppia. Hän on rauhallinen pelaaja, joka lukee peliä hyvin. Hän osaa ajoittaa liikkeet oikeaan aikaan.

Nutivaaran nousu NHL-miehistöön on kova temppu viime kevään jälkeen. Hänen solisluunsa murtui Tapparan Veli-Matti Savinaisen taklauksesta. Ilman loukkaantumista Kärppien puolustaja olisi todennäköisesti ollut mukana Suomen joukkueessa MM-kisoissa.

Siitä Nutivaara keräsi itsensä, harjoitteli kropan kuntoon, meni itseluottamusta uhkuen Columbuksen leirille - ja pelaa nyt NHL:ssä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.