Skip to main content

Niederreiter vakuutti heti Carolina Hurricanesissa

Nino Niederreiter on täydellinen lisä Sebastian Ahon ja Justin Williamsin ketjuun

Teksti Petteri Ikonen @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Neljä ottelua, kaksi voittoa ja viisi pistettä on Carolina Hurricanesin saldo sen jälkeen, kun seura hankki hyökkääjä Nino Niederreiterin Minnesota Wildista. Sveitsiläinen on laukonut uudelle seuralleen jo neljä täysosumaa, kaksi Edmonton Oilersin ja kaksi Vancouver Canucksin verkkoon. Kolmen ottelun vieraskiertueelta irtosi kaksi voittoa, ja ainoa tappio tuli lännen kärkijoukkue Calgary Flamesille vasta jatkoajalla.

- Teimme jo eilen (Flames-ottelussa) paljon hyviä asioita. Meillä oli tarpeeksi paikkoja ottelun voittamiseen. Tänään tiesimme, että meidän täytyy pelata samalla mentaliteetilla. Kaiken kaikkiaan tämä oli meille todella hyvä vieraskiertue, Niederreiter tuumi Hurricanesin verkkosivuilla voitokkaan Canucks-ottelun jälkeen.

Niederreiterin jälki on ollut vakuuttavaa, mutta samaa voi sanoa myös uuden tehoketjun suomalaislenkin Sebastian Ahon pelistä. Neljään otteluun tehot 1+5 merkkauttanut Aho kartutti keskiviikkona pottiaan kahdella syöttöpisteellä. Niederreiter iski molemmat maalinsa Ahon esityön jälkeen. Ensimmäisessä oli mukana myös Teuvo Teräväinen, joka summasi Canucks-ottelussa pisteet 1+2.

Video: VAN-CAR: Niederreiter osuu Williamsin syötöstä

Teräväinen oli mukana samassa ylivoimakentällisessä tutun tutkaparinsa Ahon ja Niederreiterin kanssa. Tasaviisikoin Ahon ja Niederreiterin vierellä pelaa kokenut Justin Williams, jonka saldo uudessa ketjussa on 0+1. Tunnollinen Williams on pelannut Ahon ohella joukkueen hyökkääjistä isoimpia minuutteja ja plusmerkkistä jääkiekkoa. Kapteeni Williams sopii ketjuun myös kätisyytensä vuoksi. Rightin mies täydentää mukavasti leftiltä pelaavien Ahon ja Niederreiterin ketjun.

- Se (neljä maalia neljässä ottelussa) on tietysti paljon, mutta tiedän samalla, kuinka hyviä Aho ja Williams ovat. He ovat mahtavia pelintekijöitä, ja minä yritän löytää tilaa kaukalosta. Kuten tänäänkin, Aho löysi minut tarkalla syötöllään. Minä sain viimeistellä rauhassa, Niederreiter kertoi.

Sveitsiläishyökkääjä oli kommenteissaan turhan vaatimaton. Keskiviikon ottelun maalit olivat Niederreiteria parhaimmillaan. Toisen erän alun ylivoimalla hän survoi maalin edestä 1-0 osuman. Erän puolivälin jälkeen Niederreiter voitti nurkassa kiekon Aholle, joka vei pelivälineen maalin taakse. Samassa Niederreiter nousi kulmasta maalille ja laukoi 3-2 maalin Ahon tarkasta syötöstä. Samaan aikaan Williams veti puolustajan puoleensa maalineduskamppailussa, ja Niederreiterille jäi tilaa laukoa. Maali oli koko ketjun yhteispelin tulosta.

 

[Lisää aiheesta: Teuvo Teräväiselle viiden vuoden jatko Hurricanesiin]

 

- Hän osaa viimeistellä. Olemme etsineet jo jonkin aikaa sellaista kaveria, joka osaa laittaa kiekkoa reppuun. Pelaamme todella hyvällä tyylillä, mutta tarvitsemme viimeistelijöitä. Pelaajakaupan myötä saimme kaverin, jolla on näyttöjä maalinteosta, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour kehaisi.

Alkukaudesta Aho ja Teräväinen muodostivat yhden sarjan vaarallisimmista ketjuista Micheal Ferlandin kanssa. Raamikkaan kanukin kausi on kuitenkin ollut rikkonainen loukkaantumisten vuoksi. Niederreiter, 26, on Ferlandin ikätoveri ja muutenkin mitat täyttävä työmies kärkiketjuihin. Lähes 190-senttinen varsi antaa hyvät eväät kaksinkamppailuihin, ja sveitsiläinen tunnetaan hyvänä luistelijana. Ferlandiin verrattuna Niederreiter on tehokkaampi pelaaja, josta ovat osoituksena kolme vähintään 20 maalin kautta Wildissa. Tehokkain kausi on tuottanut 82 ottelussa saldon 25+32=57, joten paikka kärkiketjuista on ansaittu.

Video: EDM-CAR: Niederreiter avaa Hurricanesin maalihanat

Aho kaipaa rinnalleen tilantekijää, ja ainakin neljä ensimmäistä ottelua ovat osoittaneet Niederreiterin peluuttamisen onnistuneeksi ratkaisuksi.

Niederreiter ei päässyt menestyksen makuun Wildissa, joka eteni sveitsiläisen aikakaudella parhaimmillaan kahdesti pudotuspelien toiselle kierrokselle. Voitetut ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarjat osuivat Niederreiterin kahdelle ensimmäiselle NHL-kaudelle 2013-14 ja 2014-15. Noiden jälkeen Wildin matka päättyi joka kerta jo ensimmäisellä playoff-kierroksella.

Hurricanesissa sveitsiläisen on turha odottaa menestystä ainakaan tällä kaudella. Joukkueelle olisi iso saavutus jo se, että Raleigh'ssa pelattaisiin pudotuspelejä ensimmäistä kertaa sitten kevään 2009. Tämän tavoitteen täyttämisessä Niederreiteriin kohdistuu kovat odotukset.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.