Skip to main content

NHL:n suomalaispelaajilla kolme hyvää vuotta

Suomeen on saatu kolmen viime vuoden aikana neljä Stanley Cup -voittajaa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n suomalaispelaajilla on ollut kolme hyvää peräkkäistä vuotta Stanley Cup -finaaleissa. Vuodesta 2015 lähtien molemmissa finaalijoukkueissa on pelannut vähintään yksi suomalainen, ja neljä suomalaista on voittanut taalaliigan mestaruuden. Pittsburgh Penguinsin puolustaja Olli Määttä on juhlinut voittoa kaksi kertaa.

Penguins voitti raskaan, loukkaantumisten varjostaman kauden päätteeksi toisen peräkkäisen mestaruutensa, ja joukkue kokoontui perinteisesti tyhjentämään pukukoppinsa muutama päivä voiton jälkeen.

- Tämän vuoden voitto oli erilainen kuin vuosi sitten. Missään vaiheessa ei ollut kovin helppoa. Tämän kauden ja kevään aikana oli enemmän vastoinkäymisiä ja tuntui, että joukkueen luonnetta testattiin paljon enemmän, Määttä kertoi paikalla olleille toimittajille.

Varsinkin Penguinsin puolustajat olivat kovilla johtajansa Kris Letangin kauden päätyttyä kesken huhtikuussa, kun hän joutui niskaleikkaukseen. Monilla muillakin pelaajilla oli isompia ja pienempiä vammoja. Määtältä kysyttiin, pelasiko hän finaaleissa terveenä vai vammojen kiusaamana.

Video: Tuplamestari Olli Määttä kertoo tunnelmistaan

- Minä olin ihan kunnossa, hän vakuutti.

Määttä sanoi malttavansa tuskin odottaa, että pääsee kotiin viettämään aikaa perheensä sekä ystäviensä kanssa. Hän aikoo pitää pari viikkoa vapaata, ja sitten alkaa valmistautuminen uuteen kauteen. Jossain vaiheessa kesän aikana myös juhlitaan Jyväskylässä Stanley Cup -kannun kanssa.

Suomalaisia hemmotellaan Stanley Cup -voitolla jo kolmantena peräkkäisenä kesänä. Kesäkuussa 2015 Chicago Blackhawks kukisti finaalissa hyökkääjä Valtteri Filppulan edustaman Tampa Bay Lightningin voitoin 4-2. Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews nosti kannun ilmaan ja luovutti sen seuraavaksi uransa sillä hetkellä päättäneelle puolustaja Kimmo Timoselle.

Suomi sai kaksi vuotta sitten kolme uutta mestaria, sillä Timosen lisäksi mestaruussormuksen voittivat hyökkääjä Teuvo Teräväinen ja maalivahti Antti Raanta.

Viime vuonna Penguins sai finaalissa vastaansa hyökkääjä Joonas Donskoin San Jose Sharksin, joka kaatui voitoin 4-2. Määttä, Pittsburghin ensimmäisen kierroksen varaus vuodelta 2012 (22. pelaaja), voitti ensimmäisen mestaruutensa vain 21-vuotiaana.

Tämän vuoden kesäkuussa Määttä pääsi nostamaan kannun ilmaan toisen kerran, kun finaalisarja päättyi jälleen Penguinsin hyväksi 4-2. Vastassa ollut Nashville Predators oli kova vastus, ja joukkueen maalivahtiosasto laittoi Penguinsin tekemään töitä voittonsa eteen. Pekka Rinne kantoi suurimman osan Predatorsin torjuntavastuusta, ja Juuse Saros sai komennuksen hänen tilalleen toisessa sekä viidennessä ottelussa.

Penguinsin joukkue muuttuu aika paljon ensi kaudeksi palkkakaton, vapaiden agenttien ja laajennusdraftin takia, mutta sitä pidetään edelleen vahvana mestariehdokkaana ensi kaudella.

Kaikkiaan 13 suomalaispelaajaa on tähän mennessä voittanut Stanley Cupin. Jos hyvin käy, ensi vuoden kesäkuussa Määttä uusii mestaruutensa tai Suomi saa uuden Stanley Cup -mestarin.

Katso lisää