Skip to main content

NHL-ennakot 24.1. - Kääntyykö Kingsin kurssi?

Los Angeles Kings hakee otteilleen ryhtiä Calgary Flamesin vieraana

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan ensi yönä vain kaksi ottelua, jotka tosin ovat sitäkin kiihkeämpiä. Tällä hetkellä pahasti pelinsä kanssa solmussa oleva Los Angeles Kings hakee asennemuutosta Calgary Flamesin vieraana.

Kierroksen toisessa kamppailussa iskevät yhteen Toronto Maple Leafs ja Chicago Blackhawks. Yksittäisistä pelaajista valokeilaan nousevat Toronton Auston Matthews sekä Chicagon Patrick Kane. Maple Leafsin Leo Komarov yrittää päästä kamppailussa pitkästä aikaa maalin makuun. Farmista tiistaina nostettu Kasperi Kapanen kärkkyy peliaikaa Toronton hyökkäyksessä.

Video: Kapanen tekee maalin kuusi sekuntia Marleaun jälkeen

Los Angeles Kings etsii punaista lankaa

Eipä ole kevätkausi toistaiseksi ollut Los Angeles Kingsille mitään riemujuhlaa. Joukkue on pystynyt voittamaan kymmenestä viime ottelustaan vain kolme. Heikot otteet ovat näkyneet myös sijoituksessa, sillä Kings on valahtanut Läntisessä konferenssissa kymmenenneksi ja pudotuspeliviivan alle.

 

[Lisää aiheesta: Miten kätisyys vaikuttaa maalintekoon?]

 

Jäähyily on vaikeuttanut Kingsin pelaamista merkittävästi, eikä sellaisen yksinkertaisesti ole enää varaa, mikäli joukkue tahtoo palata playoff-viivan päälle. Viime ottelussa Vancouver Canucks pääsi pelaamaan peräti seitsemän kertaa ylivoimalla ja rankaisi Kingsiä kolmesti.

Yhtenä syynä jäähyjen runsauteen pidetään puhtaasti joukkueen hitautta. Kings luottaa kamppailuvoiman tuomaan etuun, mutta nopeissa tilanteissa siitä ei hirveästi ole hyötyä. Reagoinnin täytyy parantua merkittävästi keskiviikon Flames-otteluun.

Video: Pearson tekee Kingsin kolmannen ylivoimamaalin

Palaako Flames takaisin voittojen tielle?

Winnipeg Jets katkaisi Calgaryn hienon seitsemän ottelun voittoputken, ja sen jälkeen Flames hävisi Sabresille. Calgarylaisten täytyy kaivaa kahden tappion jälkeen esiin ne samat työkalut, joilla voittoja tuli peräjälkeen.

- Emme tehneet tarpeeksi töitä voiton eteen, ja se harmittaa. Vastustaja puolestaan pelasi uhrautuvasti ja ansaitsi voittonsa, Flamesin hyökkääjä Matthew Tkachuk totesi viime ottelun jälkeen NHL.comille.

 

[Lisää aiheesta: Flamesilla ei ole enää syytä pitää Jagria]

 

Flamesin onneksi liigan pistepörssin seitsemäntenä majailevan Johnny Gaudreaun (15+40=55) ruuti on viime peleissä ollut kuivaa. Kanadalaishyökkääjä on tehnyt viimeisissä kuudessa ottelussaan tehot 2+7=9.

Video: Gaudreau laukoo kiekon Reimerin vartioimaan maaliin

Blackhawksilla veskari- ja viimeistelyongelmia

Blackhawks on edennyt pudotuspeleihin yhdeksän kertaa peräkkäin, mutta tällä kaudella tehtävä vaikuttaa erittäin haastavalta. Chicagon pitkäaikainen ykkösmaalivahti Corey Crawford on loukkaantumisen vuoksi sivussa, mutta viimeisten tietojen mukaan kanadalaisveskari olisi palaamassa joukkueensa harjoitusvahvuuteen tulevina viikkoina. Se on intiaaninutuille ilouutinen, sillä tämän hetken maalivahtikaksikko Jeff Glass - Anton Forsberg ei ole vakuuttanut.

Chicagon ongelmaksi on muodostumassa myös viimeistely. Blackhawks on tehnyt viiteen viime otteluun yhteensä kuusi maalia ja jäänyt kolmessa viime ottelussa kahdesti maaleitta. Liigan tilastoa 34,6 laukauksen ottelukohtaisella keskiarvolla johtava Blackhawks ampui viidessä viime pelissä vastustajan maalia kohti keskimäärin 33,6 kutia per ottelu, mutta limppu ei vain uppoa rysään.

- Teimme vastustajan maalivahdista erittäin hyvän. Meidän tulisi kiinnittää enemmän huomiota laukausten laatuun, sillä hyvillä maalivahdeilla ei ole vaikeuksia torjua niitä vetoja, jotka he näkevät, päävalmentaja Joel Quenneville kommentoi seuran sivuilla maanantaina Tampa Bay Lightningille kärsityn 0-2 tappion jälkeen.

Video: Kunitz viimeistelee onnekkaan pompun kautta

Auston Matthews vastaan Patrick Kane

Maple Leafsin ja Blackhawksin kohtaaminen tulee kaikkinensa olemaan erittäin viihdyttävä. Siitä pitävät huolen molempien joukkueiden ykköstykit. Toronton tähtisentteri Auston Matthews puskee ryhmäänsä esimerkillisesti eteenpäin illasta toiseen. Kahdessa peräkkäisessä ottelussa maalin iskenyt Matthews tulee taatusti aiheuttamaan harmia Blackhawksin puolustukselle.

 

[Lisää aiheesta: Tilastojen takaa: Matthews vastaan Ovetshkin]

 

Mutta myös vieraiden on syytä olla varuillaan. Uransa 800. tehopisteen hiljattain merkkauttanut Patrick Kane on Maple Leafsin uhka numero yksi. Vaikka Kane jäi viime ottelussa ilman tehopisteitä, iski hän lauantaina Islandersia vastaan pelatussa ottelussa tehot 2+1.

Video: Kane pelaa uransa pisterikkaimman ottelun

Aukeavatko Komarovin maalihanat vihdoin?

Keskimäärin noin 15 minuuttia ottelua kohden urakoiva "Leksa" on ollut tärkeä palanen Maple Leafsin alemmissa ketjuissa. Työmäärä on ollut sen verran kova, että siitä soisi Komaroville jo pikkuhiljaa palkintoa maalin muodossa.

 

[Lisää aiheesta: Kasperi Kapanen nostettiin Maple Leafsiin]

 

Suomalaishyökkääjä on onnistunut heiluttamaan verkkoa viimeksi Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa 19. joulukuuta. Yrityksen puutteesta Komarovia ei ole voitu syyttää, sillä mies on jäänyt ilman laukauksia kyseisen ottelun jälkeen vain kerran.

Video: TOR-CAR: Leo Komarov ampuu maalin alivoimalla

Muuta seurattavaa

Kings-puolustaja Drew Doughty on vain yhden maalin päässä uransa sadannesta osumasta. Blackhawks-sentteri Artjom Anisimov on puolestaan kolmen pisteen päässä uransa 300. tehopisteestä. Kasperi Kapanen saanee vastuuta Toronton nelosketjussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.