Skip to main content

NHL-joukkueiden joululahjatoiveet joulutauolle lähdettäessä

Listasimme, mitä kukin taalaliigan joukkue kaipaisi kuumeisimmin joulupukin lahjasäkistä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa mietimme, mitä joukkueet toivoisivat joulupukilta.

NHL jäi aatonaaton kierroksen jälkeen joulutauolle. Liiga on kokonaan pimeänä kolmen päivän ajan. Pahimpiin vierotusoireisiin voi suositella tapaninpäivänä käynnistyvää nuorten MM-turnausta.

NHL:n runkosarja kolkuttelee kohta puolimatkan krouvia. Kaksi viimeisintä Stanley Cup -mestaria Washington Capitals ja St. Louis Blues pitävät konferenssien kärkipaikkoja hallussaan.

Taistelu pudotuspelipaikoista on tiukkaa. Yhdessäkään divisioonassa kolmannella sijalla eli viimeisellä suoralla playoff-paikalla olevan joukkueen ja neljäntenä tulevan joukkueen ero ei ole yhtä pistettä enempää.

Muutama joukkue on jo tippunut kelkasta. Tosin sen jälkeen, mitä St. Louis teki viime kaudella, ilmeisesti ketään ei saa laskea vielä pois kuvioista. Vaikka toki niin teemmekin.

Tässä on joulun toivelista jokaiselle NHL:n 31 joukkueelle.

ITÄINEN KONFERENSSI

Atlantic-divisioona

BOSTON BRUINS
Rankkaritaitoa. Boston on osallistunut tällä kaudella voittolaukauskilpailuun viisi kertaa ja hävinnyt ne kaikki. Siis joka ikisen. Nuo menetetyt sarjapisteet voivat olla todella isossa roolissa kun ratkotaan kotietua pudotuspeleihin.

BUFFALO SABRES
Kestävyyttä. Buffalo kävi viime kaudella marraskuussa koko NHL:n kärkipaikalla. Surkea kevät tiputti Sabresin lopulta Itäisen konferenssin neljänneksi viimeiselle sijalle. Nyt Buffalo lähtee joulutauolle aivan playoff-paikan tuntumasta. Tason säilyttäminen tai pieni nosto tietäisi playoff-kevättä New Yorkin osavaltion länsiosaan ensimmäisen kerran sitten vuoden 2011.

DETROIT RED WINGS
Arpaonnea. Detroit tulee jäämään neljännellä peräkkäisellä kaudella pudotuspelien ulkopuolelle. Uudelleenrakennusprojekti voisi olla paremmalla onnella jo hieman pidemmällä tässä vaiheessa. Red Wings on jokaisessa kolmessa viime draft-arvonnassa tippunut varausjärjestyksessä alkuperäiseltä sijaltaan. "Detroit Red Wings varaa 2020 NHL Draftissa numerolla yksi Alexis Lafrenieren." Se kuulostaisi paremmalta.

FLORIDA PANTHERS
Parempaa peliä omaa Atlantic-divisioonaa vastaan. Floridalla on voittosaldo (yli puolet mahdollisista sarjapisteistä) kaikkia muita divisioonia vastaan paitsi omaansa. Taistelu Atlanticin sijoista 2-6 on niin tiukkaa, että sellaiseen ei ole varaa. Joulutauolle lähdettäessä Panthers on hävinnyt viidestä viimeisestä Atlanticin sisäisestä ottelusta neljä.

MONTREAL CANADIENS
Kakkosmaalivahti. Carey Price on pelannut kaikista NHL-vahdeista tällä kaudella toiseksi eniten minuutteja. Price on edelleen NHL:n ehdotonta eliittiä, mutta liiallinen urakointi ei ole nykyaikaa. Keith Kinkaid aloitti kauden Montrealin kakkosvahtina, sitten kehiin tuli Cayden Primeau ja nyt luukkua avaa Charlie Lindgren, joka ei ole vielä pelannut tällä kaudella yhtään minuuttia NHL:ssä.

OTTAWA SENATORS
Haiparvelle lisää uintivaikeuksia. Uudelleenrakennusprojektia vetävä Ottawa omistaa San Jose Sharksin ensi kesän ykköskierroksen varausvuoron. San Jose on joulutauolle lähdettäessä yllättäen koko NHL:n neljänneksi viimeisellä sijalla. Sharksin varausvuoro ja Senatorsin oma varausvuoro saattavat olla todella hyvät panokset ensi kevään draft-arvonnassa.

TAMPA BAY LIGHTNING
Avain taikalaatikkoon. Tampa Bay on suuri mysteeri. Lightning veti viime kaudella historiallisen kovan runkosarjan, mutta tippui sitten pudotuspeleissä heti ensimmäisellä kierroksella voitoin 0-4. Nyt Tampa on joukkueen valtavasta potentiaalista huolimatta playoff-viivan alapuolella joulutauon käynnistyessä. Se on joulun ihme. Silleen negatiivisesti.

TORONTO MAPLE LEAFS
Stanley Cup. OK, tämä on varmaan jokaisen seuran toivomuslistalla, mutta vaikka ei olisi Leafs-fani, niin ehkä torontolaiset on aika päästää kärsimyksistään. Original Six -seura, jonka edellisestä mestaruudesta tulee keväällä kuluneeksi 53 vuotta. Auts.

Metropolitan-divisioona

CAROLINA HURRICANES
Paketoidaan uudestaan Florida Panthersin lahja. Eli parempia tuloksia oman divisioonan sisällä. Carolina on ollut todella surkea Metropolitan-divisioonan kumppaneitaan vastaan. Hurricanes on voittanut yhdeksästä kohtaamisesta vain kaksi. Ja ne olivat muuten myös kauden kaksi ensimmäistä Metropolitan-mittelöä, eli suunta on enemmän kuin huolestuttava.

Video: EDM-CAR: Aho osuu Teräväisen täydellisestä syötöstä

COLUMBUS BLUE JACKETS
Lisää joonaskorpisaloja. Columbus menetti kesällä kivijalkansa Artemi Panarinin ja Sergei Bobrovskin sekä kevään vuokrahankintansa Matt Duchenen ja Ryan Dzingelin. Maalivahti Joonas Korpisalo on täyttänyt hienosti Bobrovskin tonttia ja tanskalaislaituri Oliver Bjorkstrand on uransa parhaassa vauhdissa, mutta lisää tarvitaan joukkueen sisältä paikkaamaan aukkoja. Blue Jacketsilla on vielä matkaa playoff-viivaan.

NEW JERSEY DEVILS
Kasvua tulevaisuuden johtajille. Devilsiltä odotettiin ainakin jonkinlaista parannusta tälle kaudelle, mutta siellä pohjamudissa joukkue taas rämpii. Tähtihyökkääjä Taylor Hall vaihtoi jo maisemaa, ja kapteeni Andy Greenesta tulee kesällä täysin vapaa pelaaja. Devils tulee tulevaisuudessa menemään niin pitkälle kuin ykkösvaraukset Nico Hischier ja Jack Hughes sen vievät. Hughes on toki vielä täysin tuore tapaus, mutta tammikuun alussa 21 vuotta täyttävän Hischierin täytyy alkaa ottamaan jo isoa roolia.

NEW YORK ISLANDERS
Röyhkeyttä ja huolellisuutta. Jos niitä nyt voi samaan aikaan toivoa. Jotain pitää kuitenkin haluta, vaikka syyskausi on ollut loistava: NHL:n kolmanneksi paras voittoprosentti ja vähiten päästettyjä maaleja. Mutta kahdessa tilastossa Islanders on koko liigan huonoin. Islandersilla on ollut selvästi vähiten ylivoima-aikaa kaikista joukkueista. Röyhkeämpi peli voisi pakottaa vastustajan lisäjäähyihin. Toinen ihmeellisyys: Islanders on menettänyt eniten kiekkoja koko NHL:ssä.

NEW YORK RANGERS
Viisautta keväälle. Ja tietenkin myös kesälle. Manhattanilla toiveet olivat korkealla - tai ainakin tätä korkeammalla - ennen kauden alkua. Pelit ovat osoittaneet, että Rangersin uudelleenrakennusprojekti ei ole läheskään valmis. GM Jeff Gortonilla on pohdittavana, mitä tehdä hyökkääjien Chris Kreiderin ja Jesper Fastin (molemmista tulossa täysin vapaita pelaajia) sekä kakkosvahti Aleksandar Georgijevin (farmissa huippulupaus Igor Shesterkin) kanssa. Niillä päätöksillä voi olla iso vaikutus Rangersin tulevaisuuteen.

PHILADELPHIA FLYERS
Kotiruokaa koko loppukaudeksi. Vai johtuukohan se Pennsylvanian vedestä? En minä tiedä. Joka tapauksessa Philadelphia on ollut syyskauden paras kotijoukkue NHL:ssä (voittoprosentti 78,9). Flyers on voittanut 19 kotipelistään 13 ja hävinnyt vain kahdesti varsinaisella peliajalla. Noin vakuuttava saldo auttaa jatkuessaan Philadelphian takaisin pudotuspeleihin vuoden tauon jälkeen.

PITTSBURGH PENGUINS
Sidney Crosby. Pittsburghin kapteeni on ollut sivussa jo puolitoista kuukautta. Penguins on pärjännyt varsinkin joulukuun puolella hienosti ilman Crosbya, mutta suurin kunnia siitä menee ilmiliekeissä torjuneelle Tristan Jarrylle. Crosbyn paluu voisi avata Pittsburghin potentiaalin lopullisesti.

WASHINGTON CAPITALS
Mitä voi antaa sille, jolla on jo kaikkea? Tai ainakin koko NHL:n kärkipaikka. Ehkä sitten kotihalliin vaeltaville faneille lisää riemun hetkiä. Washington on NHL:n paras vierasjoukkue, mutta vasta kahdeksanneksi paras kotijoukkue voittoprosentilla mitattuna.

Video: NJD-WSH: Ovetshkin ohittaa Blackwoodin

LÄNTINEN KONFERENSSI

Central-divisioona

CHICAGO BLACKHAWKS
Vanhat hyvät ajat. Tai ei nyt niin hirveän vanhat. Chicago jää kolmella Stanley Cup -tittelillään historian kirjoihin päättyvän vuosikymmenen menestyneimpänä NHL-seurana. Blackhawks on jäänyt kahdella viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle, ja nyt se lähtee joulutauolle Central-divisioonan jumbosijalta.

COLORADO AVALANCHE
Terveyttä huippumiehille. Coloradon tämän kauden harvat loukkaantumiset ovat iskeneet pitkälti kärkimiehiin. Ykkösketjun Mikko Rantanen ja Gabriel Landeskog olivat kumpikin jo sivussa 16 ottelusta. Myös puolustaja Cale Makar, jolle kiireisimmät ovat jo postittamassa vuoden tulokkaan palkintoa, on viettänyt aikaa sairastuvan puolella. Lännen kärkitaisto on sen verran tiukkaa, että Avalanchella ei ole enää varaa isompien tähtiensä poissaoloihin.

DALLAS STARS
Isoille veteraaninimille lisää tehoja. Vanhat ajat eivät tietenkään koskaan täysin palaa, mutta hieman enemmän voisi odottaa. Runkosarja lähestyy puolimatkan krouvia, ja Jamie Bennin saldo on 8+9=17, Joe Pavelskin 7+9=16 sekä Corey Perryn 3+10=13. Dallas on tehnyt keskimäärin ottelua kohden kuudenneksi vähiten maaleja koko liigassa.

MINNESOTA WILD
Tohtori Jekyll. Ei Mr. Hydea. Minnesota oli katastrofaalisen alkunsa jälkeen 17. lokakuuta koko NHL:n jumbosijalla. Sen jälkeen Wild on ollut koko NHL:n kahdeksanneksi paras joukkue. Eri asia on sitten se, että monien mielestä tämä joukkue ei tule koskaan voittamaan mitään suurta ja Minnesotan pitäisi käynnistää kunnon uudelleenrakennusprojekti.

NASHVILLE PREDATORS
Suomalainen muuri takaisin. Sekä Pekka Rinteen että Juuse Saroksen torjuntaprosentti on tällä hetkellä alle 90. Rinteellä se oli toissa kaudella 92,7 ja viime kaudella 91,8. Saroksen vastaavat lukemat ovat 92,5 ja 91,5. Suunta on täysin väärä.

ST. LOUIS BLUES
Uusi tarina samalla lopputuloksella. Se kuuluisa St. Louisin ihmeteko, jossa noustaan tammikuun jumbosijalta Stanley Cup -mestariksi, on kerrottu useaan otteeseen. Tällä kertaa Blues taistelee vuodenvaihteen tuntumassa koko NHL:n kärkipaikasta. Nyt pitää löytää se taikajuoma, jolla mennään ennakkosuosikin paikalta päätyyn asti.

WINNIPEG JETS
Dustin Byfuglien. Tai ainakin ratkaisu Byfuglien-saagaan. Winnipeg menetti kesällä puolustajia muutenkin, ja sen päälle Byfuglien pohtii nilkkavaivaisena uransa jatkoa kotona. Jets kuuluu päästettyjen maalien määrässä NHL:n parhaaseen kolmannekseen, mutta siitä menee iso kunnia veräjänvartija Connor Hellebuyckille. Byfuglien olisi valtava "hankinta" Winnipegin takalinjoille.

Pacific-divisioona

ANAHEIM DUCKS
Korkea prosentti. Päättyvän vuosikymmenen viisi peräkkäistä runkosarjan divisioonatitteliä ovat muisto vain. Corey Perry ei ole enää Anaheimissa, ja Ryan Getzlaf täyttää seuraavaksi 35 vuotta. Onneksi Ducks on kerännyt talliinsa ison lauman hyökkääjälupauksia (Sam Steel, Maxime Comtois, Isac Lundeström, Troy Terry, Max Jones, Trevor Zegras, Daniel Sprong, Brayden Tracey, Benoit-Olivier Groulx). Nyt katsotaan, kuinka iso prosentti heistä päätyy NHL-pelaajiksi. Ja ennen kaikkea hyviksi NHL-pelaajiksi.

ARIZONA COYOTES
Viihtyisä aavikko. Arizona johtaa Pacific-divisioonaa. Coyotes on silti joulutauolle lähdettäessä koko NHL:n kolmanneksi huonoin kotijoukkue. Arizona on nähty pudotuspeleissä viimeksi keväällä 2012. Jos kojootit olisivat osanneet tällä kaudella puolustaa kotiluolaansa, niin playoff-lippujen painokoneesta pyyhittäisiin jo pölyjä.

Video: DET-ARI: Hall yllättää maalivahdin napakalla kudilla

CALGARY FLAMES
Dynaaminen duo takaisin. No, eiväthän Johnny Gaudreau ja Sean Monahan ole mihinkään lähteneet. Mutta tehot eivät ole viime kauden luokkaa. Gaudreau sijoittui NHL:n pistepörssissä kahdeksanneksi, ja Monahankin veteli yli piste per ottelu -tahdilla. Nyt kumpikaan ei mahdu NHL:n pistelistalla 50 parhaan joukkoon. Niin, ja Mark Giordano sijoittui puolustajien pistepörssissä kakkoseksi. Nyt Flames-kippari on samssa tilastossa neljäkympin korvilla.

EDMONTON OILERS
Syvyyttä hyökkäykseen. Tämä lienee koko liigan itsestään selvin joululahjatoive. Connor McDavid ja Leon Draisaitl ovat tehneet 37,4 prosenttia Edmontonin maaleista. Tehokaksikolla on yhteensä 80 syöttöpistettä. Koko muulla joukkueella on 123.

LOS ANGELES KINGS
Malttia. Sekä seurajohdolle että faneille. Päättyvän vuosikymmenen Stanley Cup -mestaruudet ovat vain kaukainen muisto. Tämä joukkue tarvitsee täydellisen nuorennusleikkauksen. Menestystä ei kannata odottaa erinäisiin vuosiin. Toivottavasti Drew Doughty ja Anze Kopitar jaksavat odottaa siihen saakka.

SAN JOSE SHARKS
Musiikkia. Ja nimenomaan blues-musiikkia. San Jose on NHL:n syyskauden suurin alisuorittaja. Mestaruushaaveita ennen kauden alkua elätelleen Sharksin ainoa toivo näyttää olevan tehdä "bluesit". St. Louis Blues oli viime kaudella tammikuun alussa koko NHL:n jumbosijalla, mutta nosteli Stanley Cup -pokaalia kesäkuussa.

VANCOUVER CANUCKS
Lokakuu takaisin. Vancouver ei missään tapauksessa ole erityisen huonossa jamassa. Canucks on mukana taistossa päästä pudotuspeleihin ensimmäisen kerran sitten kevään 2015. Mutta alkukauden meiningillä tilanne voisi olla paljon parempikin. Vancouver oli voittoprosentilla mitattuna lokakuun kuudenneksi paras joukkue NHL:ssä. Marras- ja joulukuun yhteissaldo on sen sijaan 26:nneksi paras. Siinä on melkoinen ero. Ainakin sen playoff-paikan ja aikaisen golf-kauden välinen ero.

VEGAS GOLDEN KNIGHTS
Todiste omasta huippupotentiaalista. Vegasilla on mestaruusunelmia. Näillä tuloksilla ne ovat nimenomaan unelmia. Golden Knights on pelannut tällä hetkellä NHL:n sarjataulukon viittä kärkisijaa hallussaan pitäviä joukkueita (BOS, 2 x COL, WSH, NYI, STL) vastaan yhteensä kuusi ottelua. Saldo: kuusi tappiota. Jos haluaa olla paras, pitää voittaa parhaat.

Ja vielä bonuksena:

SEATTLE
Nimi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.