Skip to main content

Sabresissa puhaltaa jälleen uusia tuulia

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Buffalo Sabresia

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa Buffalo Sabres.

Buffalo Sabresia ei ole nähty pudotuspeleissä seitsemään vuoteen, ja viime kausi oli jälleen valtaisa pettymys. 82 ottelusta irtosi vaatimattomat 62 pistettä, ja kauden paras uutinen oli kesän ensimmäinen varausvuoro.

Kesän mittaan Sabres on kuitenkin onnistunut tekemään toimenpiteitä, jotka luovat rohkaisevampaa mielialaa tulevaisuutta ajatellen. Puutteisiin on vastattu, ja ensimmäiset askeleet kohti kirkkaampaa jatkoa on nyt otettu.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Sabresin merkittävin peliliike oli sen odotettu ykkösvaraus eli Rasmus Dahlinin tuominen organisaatioon. Ruotsalaispuolustajaa on hehkutettu maasta taivaisiin, eikä turhaan. Dahlinista odotetaan kasvavan nopeaan tahtiin huippuluokan NHL-pelaaja sekä Sabresin pitkäaikainen kärkitähti. Takalinjoilla on jo aiempi kärkipään varaus, Rasmus Ristolainen, mutta Dahlinin ylivertaiset kiekolliset ominaisuudet tuovat kokonaan uudenlaisen hyökkäyssuunnan aseen Sabresin organisaatioon.

Tweet from @BuffaloSabres: Rasmus Dahlin putting on the moves, excellent scoring chance.Watch live:https://t.co/GvTkURDMwh �� https://t.co/u9HSEKvH0i Facebook ��https://t.co/ZMtINo9E8W pic.twitter.com/9so3D3086l

Varaustilaisuuden ulkopuolella ykkösprioriteetti oli hankkia syvyyttä hyökkäykseen. Siihenkin haasteeseen Sabres tarttui aktiivisella otteella uskaltaessaan lähteä kaupoilla.

Näistä liikkeistä yksi olikin kesän toistaiseksi massiivisin.

Ryan O'Reilly oli Sabresin hyökkäyksen valopilkkuja ja mätti viime kaudellakin tasokseen vakiinnuttamansa 60 pistettä. Nyt 27-vuotias on kuitenkin jättänyt Buffalon taakseen ja edustaa St. Louis Bluesia. Kärkihyökkääjästä luopuakseen Sabres halusi sisäänpäin määrää, ja sitä se myös sai.

Patrik Berglundilla on ollut loukkaantumishuolensa, mutta hän tuo ainakin kokemusta ja vahvaa kahden suunnan osaamista Sabresin hyökkäyskalustoon. Keskikaistalle on tyrkyllä myös toinen Bluesin kauppaama pelaaja eli tshekki Vladimir Sobotka. Kumpikaan ei enää ole aivan parhaiden vuosiensa tasolla, mutta tässä kohtaa joukkueen elinkaarta Sabres kaipasi nimenomaan kokemusta sekä takuuvarmoja suorittajia, ja niihin haasteisiin työteliäs parivaljakko kykenee vastaamaan.

 

[Lisää aiheesta: O´Reilly on uuden mahdollisuuden edessä]

 

Sam Reinhart, Kyle Okposo, viime vuonna numerolla kahdeksan varattu Casey Mittelstadt sekä tietenkin timanttinen Jack Eichel täydentävät tuttuina kasvoina hyökkäystä. GM Jason Botterill on kuitenkin pitänyt puhelimensa kuumina muovatessaan joukkuettaan.

Päivää ennen St. Louisin kanssa toteutettua kauppaa Sabres oli jo tarjoillut kannattajilleen esimakua tulevasta hankittuaan vahvistuksia Pittsburgh Penguinsista. Vuosien 2016 ja 2017 Stanley Cup -voittajan riveissä leveyttä riittää, ja ripaus voittamisen kulttuuria tehnee Sabresille hyvää.

Yhdellä varausvuorolla Sabres sai vastineeksi kaksi pelaajaa, hyökkääjä Conor Shearyn ja puolustaja Matt Hunwickin. Sheary sai NHL-uralleen räjähtävän alun, sillä takana on vasta kolme kautta mutta jo kaksi mestaruutta. Viime kaudella hän urakoi Penguinsin riveissä 79 peliä. Toistaiseksi hän on yltänyt noin puolen pisteen ottelutahtiin ja tuo Sabresin laidoille valtavasti nopeutta.

Video: Sheary tekee jatkoaikamaalin Crosbyn syötöstä

Hunwickin valttikorttina taas on hänen valtava kokemuksensa, sillä takana on jo 11 kautta NHL:ssä.

Maalivahtiosastokaan ei välttynyt muutoksilta. Robin Lehner lähti, ja uusi veräjänvartija on St. Louisista vapaana pelaajana kolmen vuoden sopimuksella palkattu Carter Hutton. Kakkosvahtina uraa tehneellä Huttonilla saattaa olla edellytyksiä ponnistaa huippusuorituksiin, ja Sabresissa tarjolla on nyt kunnon näyttöpaikka. Arizona Coyotesissa 20 ottelua pelannut Scott Wedgewood tuotiin kirittäjäksi yhden vuoden sopimuksella.

Botterill lupasi runkosarjan päätyttyä muutoksia ja on pitänyt sanansa. Joukkuetta oli pakko ravistella, jotta viimeisten kausien ankeus saataisiin loppumaan. Tie huipulle on pitkä, mutta nyt tehdyt ratkaisut antavat nuoremmille pelaajille näyttöpaikan sekä aikaa kehittyä veteraanihankintojen tuodessa jämäkkyyttä tekemiseen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Sabres ei tilanteeseensa nähden luopunut paljosta, mutta sai uusia työkaluja tulevia vuosia ajatellen. Blues-kauppaan sisältyi myös ensimmäisen kierroksen varausvuoro ensi kesälle, ja nyt Sabresilla on niitä jo kolme. Se voi siis halutessaan poimia ensi kesänä lisää nuorta verta kehittymään tai hankkia lyhyellä tähtäimellä valmiimman pelaajan käyttämällä varausvuorojen kirjoaan arvokkaana kauppatavarana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.