Skip to main content

Murray valtasi Pittsburghin maalin itselleen

Matt Murray palasi Penguinsin aloittavaksi maalivahdiksi ja voitti saman tien

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin valmennusjohto teki ennen Itäisen konferenssin finaalisarjan neljättä peliä tärkeän valinnan, kun aloittavaksi maalivahdiksi nimettiin kolmannen ottelun avauserässä Marc-Andre Fleuryn korvannut Matt Murray.

Murray ei saanut paikkaansa ilman valtavaa ennakkospekulaatiota. Viime kevään Stanley Cup -sankari aloitti maalilla ensimmäisen kerran huhtikuun 4. päivän jälkeen, ja torjui Penguinsille elintärkeän 3-2 vierasvoiton. Näin sarja on neljän ottelun jälkeen tasatilanteessa 2-2.

Murray torjui ottelussa 24 kertaa.

- Matt pelasi vakaasti. Hän teki tärkeitä torjuntoja, kun tarvitsimme niitä. Hän pysyi rauhallisena ja seurasi kiekkoa hienosti. Hienoa, että meillä on tällainen kaveri maalissamme, kehui päävalmentaja Mike Sullivan.

Fleury oli ollut osaltaan Pittsburghin parhaimmistoa tähän saakka, etenkin Washington Capitalsia vastaan pelatussa tiukassa idän välieräsarjassa.

- Olemme käyneet tätä tilannetta läpi jo jonkin aikaa ja tiedämme kuvion. Se, joka ei pelaa, tukee toista. Olemme tehneet sitä niin kauan kuin olemme pelanneet yhdessä. Meillä on hyvä suhde siinä mielessä. Pidimme jutustelun kevyenä aamujäällä, ja se auttoi minua hallitsemaan hermoni, Murray kertoi vahtikaksikon keskinäisestä suhteesta.

- Tiedämme, että molemmat maalivahtimme antavat meille aina mahdollisuuden voittaa. Murray oli loistava tänään. Hän piti meidät torjunnoillaan pelissä mukana. Hän oli kuin muuri, kehui NHL-uransa ensimmäisen pudotuspelimaalin tehnyt Olli Määttä.

Murray aloitti saman tien hyvillä torjunnoilla, sillä vaikka Penguins hallitsi ottelun alkuminuutteja, ei joukkue päässyt maalipaikoille läheskään samaan tapaan kuin Senators. Kahdeksan minuutin kohdalla maalipaikat kirjattiin Ottawalle 5-0.

- Rehellisesti sanottuna en tuntenut paineita. Yritin valmistautua tähän niin kuin mihin tahansa otteluun, enkä ajatellut tilannetta liikaa. Menin vain kaukaloon ja pelasin. Keskittymiseni oli siinä. Joukkue teki pelaamiseni helpoksi. He blokkasivat paljon kuteja, varsinkin ottelun lopulla. Tämä oli joukkueen voitto, Murray kertoi.

Ottawa saikin ottelun lopulla todella kovan paineen aikaan, kun Tom Pyatt kavensi viisi minuuttia ennen loppua tilanteen 2-3:een, ja Pittsburgh syyllistyi viimeisellä minuutilla väärään vaihtoon. Ottawa pääsi maalivahdin pois otettuaan laukomaan useaan otteeseen kahden miehen ylivoimalla, vaikka aikaa oli vain reilut puoli minuuttia.

Osan laukauksista pysäytti tolppa, osan Murray, osan blokkasivat puolustajat. 

Pittsburgh kaatoi jo Washingtonin osin juuri hyvän blokki- ja maalineduspelaamisensa ansiosta. Tämä osa-alue loisti poissaolollaan edellisessä pelissä, mutta päävalmentaja Sullivan kiisti sen, että aloittavaa maalivahtia vaihdettiin siksi, että joukkuetta haluttiin herätellä.

- Emme tee muutoksia muutosten takia. Teemme kokoonpanopäätöksiä, ja ne tehdään pelikohtaisesti sen mukaan, minkä uskomme auttavan meitä voittamaan parhaalla mahdollisella tavalla. Emme katso tässä vaiheessa vuotta vielä seuraavaan peliin. Kun puhumme kokoonpanosta - millä tahansa pelipaikalla - mietimme sitä, keiden pelaajien kanssa meillä on paras mahdollisuus voittaa. Se on kriteerimme, ja etenemme sen mukaan, Sullivan sanoi.

Murray otti ykkösvahdin paikan nyt toisena keväänä peräkkäin kesken pudotuspelien. Viime keväänä hän tuli tolppien väliin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Jeff Zatkoffin tilalle. Sen jälkeen hän pelasi neljää erää lukuun ottamatta lopun kevään Penguinsin maalilla aina Stanley Cupin nostoon saakka.

Video: Murray torjuu Ottawan yritykset

- En tiedä, mikä tällaisessa tilanteessa on suurin haaste. Niitä on paljon. Tämä ei ole mikään helppo paikka. Kuten sanoin aiemmin, kaikki mitä voin tehdä, on hypätä kaukaloon ja olla ajattelematta sitä. On yritettävä pelata pelin virtauksen mukaan ja mentävä tavallaan pelin mukana, Murray sanoi.

- Tuntuu siltä, että onnistuin. On asioita, joissa olisin voinut olla parempi, mutta pelaaminen tuntui hyvältä, ja niin kuin sanoin, kaverit pelasivat uskomattomasti tänään. Sitä tarvitsimme kaikkein eniten. Tarvitsimme voiton ja hyvän paluun raiteille ja ne saimme, hän kiitteli.

Vastuun saaminen kovassa paikassa oli totta kai iso asia Murraylle. Vaikka Murray tosiaan on ykkösvahtina Stanley Cupin voittanut maalivahti, hän pelaa vasta toista kauttaan NHL:ssä.

- Totta kai siitä saa itseluottamusta, kun valmentaja luottaa ja laittaa pelaamaan tällaiseen peliin, varsinkin kun viime pelistä oli aikaa. Arvostan tätä luottamusta, ja yritin vain pelata parasta peliäni ja kiittää häntä siten tuosta ratkaisusta. Pyrin antamaan joukkueelleni mahdollisuuden voittaa, ja kuten olen jo sanonut, joukkue pelasi uskomattomasti, Murray sanoi.

Pittsburgh lienee nyt maalivahtivaihtonsa tehnyt. Fleury aloitti viime kaudella kerran sen jälkeen kun Murray oli jo kertaalleen näyttänyt valtaavansa paikan Penguinsin ykkösvahtina. Se ottelu päättyi Tampa Bay Lightningin voittoon. Fleury päästi siinä ottelussa neljä maalia ja torjui prosentilla 84,0.

Murrayn voi odottaa olevan tolppien välissä, kun sarja jatkuu sunnuntai-iltana Suomen aikaa.

Katso lisää