Skip to main content

Lupaavat ensiaskeleet uusissa seuroissa

Valtteri Filppula ja Teemu Pulkkinen iskivät maalit ensimmäisissä otteluissaan

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ainakin kolme asiaa yhdistää Valtteri Filppulaa ja Teemu Pulkkista. Kummatkin ovat Etelä-Vantaan Urheilijoiden kasvatteja ja molemmat ovat pelanneet ensimmäisen SM-liigaottelunsa Helsingin Jokereissa sekä ensimmäisen NHL-ottelunsa Detroit Red Wingsissä.

Filppula pelasi Red Wingsin jälkeen Tampa Bay Lightningissa ja Pulkkinen Minnesota Wildissa. Torstain kierroksella kumpikin puki päälleen uransa kolmannen NHL-joukkueen pelipaidan, kun Filppula teki ensiesiintymisensä Philadelphia Flyersin ja Pulkkinen Arizona Coyotesin riveissä.

Ja vielä yksi yhdistävä tekijä: kumpikin onnistui tekemään maalin debyyttiottelussaan uudessa seurassaan. Filppula iski Flyersille tärkeän 1-1-tasoituksen Florida Panthersia vastaan pelatun ottelun kolmannessa erässä. Flyers eteni Filppulan osuman turvin jatkoajalle ja lopulta lisäpisteen tuoneeseen voittolaukauskilpailuun saakka. Pulkkinen teki ottelun avausmaalin Buffalo Sabresia vastaan, mutta hänen hyvästä peliesityksestään huolimatta Coyotes hävisi.

Tähän yhtäläisyydet loppuvatkin. Filppula on tahkonnut NHL:ssä jo lähes 800 runkosarjaottelua, voittanut kerran Stanley Cupin ja noussut luottohyökkääjäksi jokaisessa seurassaan. Pulkkinen on puolestaan yrittänyt vakiinnuttaa paikkansa NHL:ssä jo neljän kauden ajan, mutta pääosan Pohjois-Amerikassa viettämästään ajasta hän on pelannut tehokkaasti AHL:ssä. NHL-otteluita hän on pelannut kymmenesosan Filppulan ottelumäärästä.

Video: Filppulalle maali heti Flyersissä

Red Wings oli Pulkkiselle liian kova joukkue. Paikat Detroitin kärkiketjuissa olivat kiven alla. Viimevuotinen siirto Minnesota Wildiin vaikutti hyvältä ratkaisulta, mutta Wildin pompattua kärkijoukkueiden joukkoon ei sielläkään ollut vastuuta tarjolla. Arizona Coyotes kuuluu sarjan häntäpään joukkueisiin, mutta siellä Pulkkinen saa sentään vastuuta ja peliaikaa.

- Ensimmäinen maali oli hyvä asia, mutta ottelu ei ollut hyvä, edellisen kerran 17. joulukuuta NHL:ää pelannut Pulkkinen kertoi Coyotesin verkkosivuilla.

Wildin paidassa Pulkkinen ehti pelata yhdeksän ottelua ja tehdä yhden maalin. Kyseinen osuma syntyi lokakuun lopussa. AHL:ssä Pulkkinen teki tällä kaudella 18 täysosumaa, joten siellä jyvä oli tuttuun tapaan kohdallaan. Torstain kierroksella Sabresia vastaan tehty 1-0-maali oli Pulkkiselle uran 13. maali NHL:ssä.

- Se oli hyvin pelattu tilanne. Sain hyvän syötön takatolpalle ja odotinkin sitä. Mutta kuten sanoin, yksi maali ei ole tarpeeksi. Me hävisimme pelin. Minun itsenikin täytyy olla parempi, Pulkkinen jatkoi.

- Olen seurannut häntä jo pitkään. Hän on hyvä pienikokoinen pelaaja. Hyvät taidot, laukoo hyvin ja on käyttökelpoinen myös ylivoimalla, Coyotesin päävalmentaja Dave Tippet ruoti Coyotesin otteluennakossa.

Pulkkinen hyökkäsi kakkosketjussa Christian Dvorakin ja Max Domin kanssa, ja torstaisen esityksen perusteella vastuuta lienee luvassa jatkossakin. Coyotes sai häneltä juuri sitä, mitä halusikin.

Myös Valtteri Filppula otti paikkansa uudessa seurassa. EVU-kasvatti runnoi vastustajan maalille ja ohjasi päätöserän puolivälissä tärkeän 1-1-tasoituksen. Tuo osuma varmisti pisteen, ja voittolaukauskilpailussa irtosi toinen. Flyers on kolmen pisteen päässä pudotuspelipaikasta.

- Aloitin hyvin. Toinen erä oli haastava, mutta kolmannessa pystyimme luomaan muutaman paikan. Sain todella hyvän syötön. Yritin vain mennä maalille ja osua kiekkoon. Ilokseni se meni sisään. Hienosti pelattu tilanne häneltä, Filppula kehaisi syötön tarjoillutta Brayden Schenniä NHL.comin Adam Kimelmanille.

Ketjun kolmas lenkki Jakub Voracek yltyi kehumaan keskiviikkona Flyersiin siirtyneen Filppulan suoritusta. Ammattimies otti kaukalon haltuun, vaikka valmistautumisaika oli lyhyt.

Video: Pulkkinen maalaa avauspelissä Arizonassa

- Ei ole helppoa hypätä uuteen joukkueeseen ja saada ketjun peliä toimimaan. Hän ei saanut kovin paljon peliaikaa ottelun ensimmäisellä puolikkaalla, mutta sitten hän pelasi enemmän. Puhuimme, että kun olemme kärsivällisiä, niin kemia kyllä löytyy. Viimeisen kymmenen minuutin aikana hän sai luotua jotain jokaisessa vaihdossamme. Saimme paljon aikaan. Siitä jäi hyvät fiilikset, Voracek sanoi.

Ensimmäinen ottelu oli ainakin lupaava, ja Filppula saattaa olla se Philadelphian puuttuva palanen, joka kampeaa vielä toimivan ketjun kanssa Flyersin pudotuspeleihin. Playoffeissa Filppula onkin menestynyt, sillä hän on edennyt Stanley Cup -finaaleihin kolme kertaa. Uran kruununa on tietenkin vuoden 2008 mestaruus Red Wingsin riveissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.