Skip to main content

Floridan Luongo liittyi veskareiden eliittiin

Panthersin veteraani saavutti tuhannen ottelun rajan sisäisen palonsa ajamana

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

VANCOUVER - Roberto Luongo liittyi torstaina joukkoon, jonka aikaisemmat jäsenet ovat Patrick Roy ja Martin Brodeur. He ovat pelanneet tuhat NHL-ottelua.

Vain kolme maalivahtia on saavuttanut tuon rajapyykin, ja kerhon pieni jäsenmäärä kertoo siitä, kuinka vaativa ja merkittävä saavutus tuhat ottelua on.

- Mietin aikoinani, että eihän kukaan ole tehnyt tätä, muisteli Brodeur, joka pelasi 1000. ottelunsa lokakuussa 2009 ja ehti pelata kaikkiaan 1 266 ottelua ennen kuin jäi eläkkeelle vuonna 2015.

Brodeur on torjunut eniten NHL-otteluja, ja Roy on kakkosena 1 029 ottelullaan.

 

[Lisää aiheesta: Borgström liittyy Panthersiin]

 

- Monet maalivahdit ovat pelanneet ja menestyneet, mutta eivät koskaan yltäneet tuhanteen otteluun. Se on saavutus, josta voi todella olla ylpeä, Brodeur onnitteli Luongoa.

Kaikkiaan 322 NHL-pelaajaa on saavuttanut tuhannen ottelun rajan, ja on varsin ymmärrettävää, miksi vain yksi prosentti heistä on maalivahteja. Maalivahdit pelaavat vähemmän otteluja kuin kenttäpelaajat, loukkaantumiset voivat vähentää ottelusaldoa entisestään, ja toisinaan kuuma kakkosveskari nappaa maalin itselleen ykkösveskarin nenän edestä.

Video: FLA@TOR: Luongo torjuu Bozakin maalintekoyrityksen

- Ajattelin aina, että tuhat ottelua on yksi tärkeimmistä päämääristä, sanoi Grant Fuhr, jota Luongo nuorena ihaili ja imitoi.

Fuhr pelasi 19 kauden aikana 868 ottelua, jolla pääsee maalivahtien pelattujen ottelujen listalle sijalle 9. Hänen huippukautensa oli 1995-96, kun hän 33-vuotiaana pelasi ennätykselliset 79 ottelua.

Maalivahtivalmentaja Francoise Allaire on tehnyt töitä sekä Luongon että Royn kanssa ja sanoo, että kummankin sisäinen palo on heidän menestyksensä kulmakivi.

- Tuohon saavutukseen ei pääse, jos ei todella vahvasti janoa ykkösmaalivahdin paikkaa. Joskus on hauskaa olla ykkösveskari, mutta siinä hommassa joutuu myös kantamaan joukkuetta hyvässä ja pahassa, eikä maalivahdilta kysellä, onko hän pelikunnossa vai loukkaantunut. Maalivahdit ovat oma lajinsa, Allaire hymähti.

Luongo näytti olevansa omaa luokkaansa tällä viikolla. Hän torjui 45 laukausta, kun Panthers voitti Nashville Predatorsin 2-1, ja Predatorsin lisäksi häntä kiusasi kylkiluuvamma. Se oli hänen toinen ottelunsa kahteen iltaan, ja hän joutui nestevajauksen takia tiputukseen 39-vuotispäivänsä aattona keskiviikkona. Torstaina hän voitti kolmannen ottelunsa neljään iltaan ja piti Panthersin mukana pudotuspelitaistelussa.

- Hän haluaa ilmiselvästi olla mies joukkueen maalilla. Hän tappelee peliajasta ja palaa loukkaantumisen jälkeen niin pian kuin mahdollista. Intohimo on tärkeää, samoin peli-ilo ja hillitön halu kantaa vastuuta, Brodeur mietti Luongon ominaisuuksia.

Video: Luongo torjuu Hartmanin vedon avauserän lopulla

Luongo haluaa kaiken aikaa tulla paremmaksi, oli sitten kyse uudenlaisista, polvia helpottavista luistimista, tai tekniikan modernisoinnista vuonna 2013. Hän on pyytänyt neuvoja entisiltä maalivahtivalmentajilta, kuten Allaireltä ja Ian Clarkilta, jonka kanssa hän työskenteli vuoden ajan ensimmäisellä Floridan kaudellaan sekä neljä kautta Vancouverissa. Luongo käynnistää jääharjoittelun joka vuosi elokuussa Panthersin nykyisen maalivahtivalmentajan Rob Tallasin kanssa.

- Lu haluaa kaiken aikaa oppia uutta, ja hän on uransa aikana pyytänyt monilta ihmisiltä neuvoja, sanoi Clark, joka työskentelee nyt Columbus Blue Jacketsissa.

- Hän ei ole koskaan tyytynyt vain yhden ihmisen neuvoihin, vaan hän on aina ollut valmis kuuntelemaan kaikkia, joiden neuvoilla hän voisi vankistaa asemaansa.

Luongo on tällä kaudella pysäyttänyt kiekkoja torjuntaprosentilla 92,9, joka on kauden neljänneksi kovin lukema NHL:ssä. Hänen NHL-uransa torjuntaprosentti on 91,9, jolla hän jakaa kolmossijan New York Rangersin Henrik Lundqvistin kanssa, edellä ovat Dominik Hasek (92,2) ja Jacques Plante (92,0). Hasek johtaa maalivahteja, jotka ovat pelanneet vähintään 500 ottelua sen jälkeen, kun torjuntaprosentista tuli virallinen tilasto vuonna 1955.

- Hän (Luongo) on ollut loistava koko uransa ajan, Vegas Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleury kehui.

Fleury, 33, on pelannut 736 ottelua. Hänen lisäkseen 804 ottelua pelannut 36-vuotias Lundqvist on mahdollinen seuraava tuhannen ottelun rajapyykin saavuttava maalivahti.

- Nostan hänelle hattua. Ihailin häntä nuorena ja ihailen edelleen. On hienoa katsoa hänen pelaavan, ja olen todella iloinen hänen puolestaan, Fleury lisäsi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.