Skip to main content

Ruotsin ikääntyvä miehistö huolettaa Loobia

Takavuosien hyökkääjälegenda Håkan Loob ruotii Ruotsin World Cup -näkymät. Tre Kronorilla riittää kysymysmerkkejä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.com/fi-toimittaja

Ruotsin ja Calgary Flamesin riveissä mainetekoja tehnyt hyökkääjä Håkan Loob on toiminut jo vuosia SHL-seura Färjestadin johdossa.

Hän on ollut seurakiekkoilun kansainvälistymisen suurimpia puolestapuhujia, ja vieraili sen tiimoilta hiljattain Suomessa, kun tämän kauden Champions Hockey League -kautta käynnisteltiin.

Tre Kronorin paidassa niin olympia- kuin MM-kultaakin voittanut Loob valotti vierailunsa aikana myös näkemyksiään tulevasta World Cupista.

Vaikka Loob ei pelannut koskaan NHL-miesten vahvistamassa olympiaturnauksessa, antaa parhaiden voimien kohtaamisen ruotimiseen pontta vaikkapa vuoden 1984 Canada Cupissa pelaaminen.

- Tästä tulee varmasti yksi kaikkien aikojen parhaista turnauksista. Pohjois-Amerikan nuorten ja Euroopan joukkueet tuovat oman lisänsä, mutta pakkohan siellä on nähdä loistavaa kiekkoa! Mukana on niin monta upeaa pelaajaa.

- Ainoa huoli tulee siitä, että se on niin aikaisin kaudella. NHL-pelaajat eivät yleensä parasta peliään ennen joulu-tammikuuta, mutta nyt he varmasti valmistautuvat tätä varten. Mielenkiintoista tulee, hän sanoo NHL.com/fi -sivuston haastattelussa.

Luonnollisin ruotimisen kohde Loobin kanssa on totta kai rakas vihollisemme Ruotsi. Loob näkee maansa edustusjoukkueen kohdalla kysymysmerkkejä.

- Paperilla joukkue on hyvä, mutta jotkin avainpelaajat alkavat olla jo vanhempia, kuten Henrik Zetterberg ja Sedinit. Vaikka he ovat loistavia pelaajia, tämä saattaa huolestuttaa hieman. Meillä on lisäksi nuoria, jotka eivät ole vielä näyttäneet paljoa. Ehkä joillain on hyvä kausi tai kaksi alla NHL:ssä, mutta World Cupin taso voi olla kovempi kuin NHL:ssä!

- Meillä on toki yksi valttikortti: Henrik Lundqvist. Hän voi pysäyttää joitain joukkueita vaikka yksin, jos hänen pelinsä kulkee, Loob pohtii.

Yllä mainituista syistä Loob näkee "Kuningas Henrikin" roolin nyt jopa aiempaa suurempana.

- Kaikki tarvitsevat huippumaalivahdin, mutta ehkä nyt Ruotsi tarvitsee häntä tavallista enemmän. Aina, kun Ruotsi on voittanut jotain, ovat maalivahdit pelanneet hyvin - aivan kuten Suomellakin - mutta tällä kertaa häntä tarvitaan vielä enemmän, sillä muussa joukkueessa on pientä epävarmuutta.

Näitä epävarmuuksia voisivat hälventää vaikka Victor Hedman, Oliver Ekman-Larsson ja Filip Forsberg.

- He ovat aivan läpimurron partaalla. Hedman pelasi loistavat pudotuspelit, ja Forsberg näytti kauden läpi, että hän voi tehdä maaleja. Ekman-Larsson on näyttänyt lahjakkuuttaan jo monen kauden ajan. Nyt heillä on mahdollisuus näyttää, että he ovat juuri niin hyviä kuin mitä heistä sanotaan. Hyvä turnaus voisi tarjota läpimurron, mutta kilpailu on kovaa. Haaste on kova, ja toivottavasti he näyttävät, että haluavat olla parhaita.

Suomi lähtee turnaukseen uuden päävalmentajan johdolla, ja tilanne on sama Pohjanlahden länsirannallakin. Rikard Grönborg seuraa virassaan Pär Mårtsia.

- Hänellä on uskomaton kokemus Pohjois-Amerikasta. Se on ehkä alemmilta tasoilta, mutta hän tietää, mitä siellä tapahtuu. Grönborgista tulee hyvä päävalmentaja, vaikka alku on kova. Hänellä on hyvä tausta: Nicklas Lidström, Johan Garpenlöv ja muut auttavat paljon. Kun olen puhunut hänen kanssaan, niin hänen puheissaan on järkeä, kertoo Loob.

Suomi ja Ruotsi saavat turnauksesta ja toisistaan ensimaistiaiset ensi viikon esiotteluissa.

Loobin itsensä viimeinen arvoturnaus pelaajana oli vuoden 1994 olympialaiset. Hän voitti olympiakultansa juuri tuolloin ja MM-kultaa jo vuonna 1987. Stanley Cupia hän nosteli Calgary Flamesin paidassa Edmonton Oilersin mestaruusvuosien välissä keväällä 1989.

Hänen pelaajauransa osui siis aikaan, jolloin Suomi oli jääkiekossa Ruotsille pikkuveli.

- En ajattele niin enää. Olette olleet jo vuosia aivan yhtä hyviä ja parempiakin joskus. Meidän ei pidä enää kutsua teitä pikkuveljeksi, vaikka Ruotsissa onkin enemmän asukkaita, hän sanoo, joskin myöntäen, että pikkuveljeksi Suomea tuli tosiaan kutsuttua.

- Siitä on kylläkin aikaa. Ruotsi voitti niinä vuosina ja Suomi oli alemmilla sijoilla. Siitä se tuli. Kilpailua on, mutta maat ovat aika tasoissa jääkiekossa. Nyt Suomesta on tullut monta kaveria, jotka ovat maailman parhaita 18-19 -vuotiaita! Välillä Ruotsista tulee hyviä nuoria. Tämä kilpailu auttaa molempia maita, koska kilpailu maailmalla ei lopu koskaan.

450 NHL:n runkosarjaottelun ja 193 -maalin mies on varmasti vielä hyvin Flames-kannattajien muistissa, eikä Loobkaan ole unohtanut kaupunkia, joka oli hänelle hyvä.

- Seuraan totta kai Calgarya paljon. He ovat yrittäneet parantaa ja päästä pudotuspeleihin, joissa he ovat olleet viime vuosina harvakseltaan. Viime vuonna näytti siltä, että homma lähtisi toimimaan, mutta sitten he erottivat Bob Hartleyn. Nyt heillä on paljon nuoria pelaajia, lahjakkuutta ja paljon positiivisia juttuja tulossa. Monahan, Gaudreau, Sam Bennett … Heidän kohdallaan puhutaan samasta asiasta kuin Ruotsin nuorista World Cup -pelaajista. Hyvä maalivahti tarvitaan toki myös.

Kuten Mike Vernon aikanaan?

- Juuri niin! Joku sellainen kuin Mike Vernon, joka pystyi olemaan parhaimmillaan tärkeimmissä peleissä, hän nauraa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.