Skip to main content

Korpikoski tuo kokemusta Columbukseen

Konkarihyökkääjä lähti puolentoista tunnin pikahälytyksellä Dallasista uuteen seuraan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

OTTAWA - Columbus Blue Jacketsin pelaajat riisuvat 3-2-tappion jälkeen varusteitaan Canadian Tire Centren vieraskopissa. NHL:n mittapuulla pienestä pukukopista löytyy hyökkääjä Lauri Korpikoski. Hänen peliaikansa oli vain seitsemän ja puoli minuuttia, mutta siinäkin ajassa hiki oli ehtinyt irrota vaatekertaan asti.

Korpikosken viime päivät ovat olleet melkoista laukkaa. Dallas myi hänet siirtotakarajan alla Columbus Blue Jacketsiin. Heti seuraavana päivänä ohjelmassa oli ottelu Minnesota Wildia vastaan.

- Oli onni, että vanhempani olivat Dallasissa käymässä. Minulla oli joku puolitoista tuntia aikaa pakata tavarat lähtöä varten. He panivat kaiken kuntoon vanhassa asunnossa. Muuten ruuat olisivat jääneet mädäntymään, Korpikoski naurahtaa NHL.com/FI:lle.

Koko kausi on ollut tykitystä, jota Korpikoski voi muistella hymähdellen vanhempana kiikkustuolissa - jos hän liikkuvaisena miehenä sellaisessa jaksaa koskaan aikaansa viettää.

Edmonton Oilers osti Korpikosken kesällä ulos sopimuksestaan, minkä jälkeen oli epävarmaa, jatkuuko Korpikosken NHL-ura ylipäätään enää koskaan. Calgary Flames otti Korpikosken harjoitusleirin aikana koejaksolle, joka sujui lupaavasti. Calgary ei kuitenkaan ollut valmis vielä tekemään sopimusta Korpikosken kanssa, koska he odottivat Johnny Gaudreaun sopimustilanteen ratkeamista. Sinä aikana suomalaishyökkääjä tarttui Dallas Starsilta saamaansa yhden vuoden sopimustarjouksen.

Video: Korpikoski lisää Dallasin johtoa

Siitä matka jatkui Ohioon.

- Ei se mikään ideaali tilanne ole, että on kolmessa eri paikassa kauden aikana. Hienoa kuitenkin, että Columbus on menossa pudotuspeleihin, Korpikoski kuittaa.

Korpikoski treidattiin ensimmäisen kerran New York Rangersista Phoenix Coyotesiin kesällä 2009. Seuraava treidi tuli kesällä 2015 Edmonton Oilersiin. Treidi kesällä, ulososto ja treidi siirtotakarajalla. Olisiko paikallaan uusi termi "Korpikosken hattutemppu"? Hyvällä huumorintajulla varustettu ammattilainen naurahtaa heitolle.

- Ei mitään suurempaa vihiä ollut treidistä, vaikka tietysti oli tiedossa, että Dallas myy pelaajia ja minusta on tulossa rajoittamaton vapaa agentti tämän kauden jälkeen. Kyllä tällainen deadline-diili tuntuu erikoiselta, vaikka pelejä onkin aika paljon alla, Korpikoski tuumii.

Korpikoskella ja monella muulla oli isot odotukset Dallas Starsin kaudesta, mutta joukkue suistui ulos pudotuspeleistä. Korpikosken mielestä alkukauden loukkaantumissuma vaikutti paljon, mutta lopulta pettymyskausi oli monen tekijän summa.

- NHL on niin tasainen liiga, että jos peli ei ole ihan priimaa, siellä ei pärjää. Pelasimme hyviä jaksoja, mutta ne eivät kestäneet riittävän pitkään, Korpikoski kommentoi.

Korpikoskella oli alkukaudesta Dallasissa jopa ylivoimarooli. Kun pelaajia palasi riviin kauden edetessä, hän palasi rikkovampaan rooliin.

- Tein vain sen ruudun mitä kulloisenakin iltana oli tarjolla. Olen tyytyväinen siihen, miten pystyin Dallasissa pelaamaan, hän toteaa.

Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen tuntee läpikotaisin Korpikosken ominaisuudet. Hän huomauttaa, että loppukauden peliruuhkassa joukkue tarvitsee syvyyttä kokoonpanoon.

- Tiedämme, että Lauri on ammattimies, joka pitää itsensä aina kunnossa. Hän pystyy pelaamaan sekä oikeassa että vasemmassa laidassa. Valmennus saa sitten päättää miten häntä käyttää, Kekäläinen sanoo NHL.com/FI:lle.

- Laurilla on kuitenkin vyöllään yli 600 peliä NHL:ssä, joten ei tarvitse arvuutella, millainen pelaaja hän on, Kekäläinen lisää.

Korpikoski, 30, tuo tärkeää veteraanivoimaa sarjan toiseksi nuorimpaan joukkueeseen. Hänen uudet ketjukaverinsa ovat Josh Anderson, 22, sekä William Karlsson, 24. Jos loukkaantumisia ei tule, Korpikosken rooli jää todennäköiseksi puolustavaksi loppukauden aikana. Ottawaa vastaan vaihtoja kertyi vain 11.

- Aika samantapaisia juttuja joukkueet harjoittavat. Täytyy yrittää luoda vähän kemiaa ketjussa. Pieniä juttuja kuntoon, siitä se lähtee uudessa joukkueessa, sanoo seuraa vaihtanut suomalaiskonkari.

Video: Korpikoski osuu Richien syötöstä

Vaikka useimmat pelaajat ovat Blue Jacketsissa uusia, valmentaja on tuttu mies New York Rangersin ajoilta. Onko John Tortorella antanut sinullekin joskus kunnon "hiustenkuivaajakäsittelyn"?

- En muista, mutta varmasti hän on antanut sen tasapuolisesti kaikille, Korpikoski naurahtaa.

Katso lisää