Skip to main content

Kuparin nopeudelle on käyttöä Kingsissä

Rasmus Kuparin pelityyli on kuin luotu nykyiseen nopeaan NHL:ään

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Vuoden 2018 NHL Draftin alla alkoi kuulua puheita laajalta rintamalta, että Porin Ässien Jesperi Kotkaniemi voisi olla yksi varaustilaisuuden yllättäjistä. Hänen osakkeensa olivat olleet nousussa koko kauden ajan. Olisiko Kotkaniemestä jopa kolmen kärkeen?

Puheissa oli perää, sillä Montreal Canadiens käytti ykköskierroksen kolmannen varausvuoronsa isokokoiseen ja taitavaan suomalaissentteriin. Oulun Kärppien Rasmus Kuparista oli puhetta vähemmän, mutta hän oli silti pitkään yksi kiinnostavimmista eurooppalaishyökkääjistä.

Los Angeles Kings poimi Kuparin 20. varausvuorolla, mihin hänen leirinsä voi olla hyvin tyytyväinen. Varausnumero on sen verran korkea, että suomalaishyökkääjä saa varmasti näyttöpaikan, jos kehitys jatkuu samaan tahtiin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kuparilla on ominaisuus, jolla on paljon käyttöä nykyisessä NHL:ssä - nopeus. Hänen räjähtävä lähtöpotkunsa, huikea suora luistelunsa ja vaivattomat käännöksensä ovat valttikortteja, joilla luodaan ura maailman korkeimmalla sarjatasolla.

- Tähän hetkeen huipentuu päättynyt pitkä kausi ja oikeastaan koko urani toistaiseksi. Nyt alkaa sitten kova työnteko, että saisi toteutettua sen viimeisenkin unelman, NHL-pelaamisen, Kupari sanoi Yle Urheilun haastattelussa Dallasissa.

Pelkkä nopeus ei välttämättä edistä peliä, jos sitä ei osaa käyttää kaukalossa oikealla tavalla. Kuparin pelissä on leimallista se, että hän osaa rytmittää peliä sopivasti. Toisin sanoen hän ei kaahaa talla pohjassa päättömästi kaukalon päästä päähän vaan haistaa paikat, joissa kannattaa ottaa kaikki tehot irti.

Kärppien liigajoukkueen valmentaja Mikko Manner on verrannut Kuparin rytmityskykyä Sebastian Ahoon. Vertaus vetää varmasti Kuparinkin nöyräksi, sillä Aho on siinä erikoisominaisuudessa yksi maailman parhaista. Hän yllättää vastustajat rytminvaihdoksillaan vaihdosta toiseen.

Innokkaaksi NHL-faniksi tunnustautunut Kupari itse on ihaillut Patrick Kanen ja Nathan MacKinnonin otteita taalakaukaloissa. Tavallaan hänen pelityylinsä onkin sekoitus näiden kahden taiturin peliä. Kuparin mailankäsittelyssä on samankaltaista näppäryyttä kuin Kanella, ja luistelupotku lähtee yhtä vaivattomasti kuin MacKinnonilla.

Nuorten huippulupausten tasoa kartoittava NHL Scouting Combine on vain osa isoa tarkkailuprosessia, mutta tuskin siitä oli haittaa, että Kupari oli paras ylävartalon nopeusvoimaa mitanneessa testissä. Uudessa penkkipunnerrustestissä nostettiin täydellä teholla kolme kertaa puolet omasta painosta.

Kupari osasi aavistella, että juuri Los Angeles Kings olisi kiinnostunut hänestä. Hän oli keskustellut suomalaisen kykyjenetsijän Christian Ruutun kanssa. Ruuttu oli edesauttamassa sitä, että kalifornialaisseura varasi suomalaisen.

Kuparin varaus on osa Kingsin isoa suunnitelmaa. Joukkue on jo muutaman vuoden kärsinyt siitä, ettei sen pelaajiston rakenne vastaa nykykiekon vaatimuksia. Kupari on yksi niistä pelaajista, jotka tuovat lisää tempoa hieman raskasjalkaiseen ryhmään.

Kings voitti Stanley Cupin 2012 ja 2014, mutta ei ole sen jälkeen päässyt pudotuspelien ensimmäistä kierrosta pidemmälle.

- Tämä jätkä tuo meille hyvin samankaltaisia nopeuselementtejä kuin Adrian Kempe, Kingsin apulais-GM Mike Futa sanoi draftissa. 

Kupari tulee paikkakunnalta, joka ei suoranaisesti ole tuottanut NHL-pelaajia liukuhihnalta. Kotkan Titaanien kasvatti siirtyi Kouvolan KooKoon riveihin jo 15-vuotiaana. Sieltä hän vaihtoi kuitenkin edelliskaudeksi Oulun Kärppien B-nuoriin.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi sopi Canadiensin suunnitelmiin]

 

Kupari on tottunut jo nuoresta lähtien satsaamaan kiekkouraansa. Muuttaminen uudelle paikkakunnalle nuorena ei välttämättä ole aina ollut helppoa, mutta se helpottaa seuraavan askeleen ottamista. Pohjois-Amerikkaan siirtyminen on vain yksi vaihe uralla. 

Kupari on kevytrakenteinen, mutta hän on osoittanut silti pärjäävänsä miesten sarjassa Kärppien paidassa. Ainoa ongelma on ollut Kärppien liigajoukkueen kova taso ¬- esimerkiksi Kotkaniemen on ollut helpompi raivata peliaikaa Ässissä kuin Kuparin Kärpissä. Viime kaudella Kupari teki 39 ottelussa kuusi maalia ja antoi kahdeksan maalisyöttöä.

Kuparia on vaivannut ajoittainen ailahtelevaisuus, mikä sinänsä on yleistä monelle muullekin nuorelle lupaukselle. Jatkuvan peliotteen säilyttäminen ja tasaisuus ovat niitä haasteita, joiden selättämiseen nuoren miehen on paneuduttava täysillä.

Ennen Kaliforniaan tähyilyä Kuparille tekisi hyvää pelata vähintään yksi ehjä kausi Kärppien liigajoukkueessa.

- Joka osa-alueella pitää kehittyä. Tässä liigassa on paljon isoja pelaajia, joten voimaa pitää saada. Kokonaisvaltaisen pelaamisen pitää myös kehittyä, Kupari sanoi Ylen haastattelussa.

Kingsillä on aiemmilta vuosilta vaihtelevia tuloksia omista suomalaisista ykköskierroksen varauksistaan. Olli Jokinen (3./1997) teki pitkän ja komean NHL-uran, mutta Lauri Tukosen (11./2004) pelit Kingsin paidassa jäivät viiteen. 

Kuparin ei tarvitse miettiä turhaan heidän pelejään, vaan hänen pitää keskittyä omaan kehittymiseensä. Ykköskierroksen varaus on vasta hyvä alku.

- Aurinko ja kuumuus kelpaavat minulle kyllä hyvin, Rasmus naureskeli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.