Skip to main content

Kotkaniemi sopi Canadiensin suunnitelmiin

Suomalaissentteri Jesperi Kotkaniemi varattiin ennen Tkachuckia ja Zadinaa

Teksti Tracey Myers @TraMyers_NHL / NHL.comin toimittaja

DALLAS -- Montreal Canadiens sai vuoden 2018 NHL Draftin kolmannella varausvuorolla haluamansa pelaajan: suomalaissentteri Jesperi Kotkaniemen.

- Voi pojat. Luuletteko minun sanovan, etten olisi iloinen? Olen tästä varauksesta todella mielissäni, totesi Canadiensin GM Marc Bergevin.

Vielä torstaina Bergevin puntaroi vaihtoehtojaan ja harkitsi jopa varausvuoron vaihtamista. Mutta Kotkaniemi osoittautui Canadiensille sopivaksi pelaajaksi, ja hänet valittiin ennen laitahyökkääjiä Brady Tkachukia ja Filip Zadinaa. Tkachuck päätyi neljännellä vuorolla Ottawa Senatorsiin ja Zadina kuudentena Detroit Red Wingsiin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kotkaniemi pelasi päättyneellä kaudella Ässissä laiturina, mutta hänen mukaansa syynä oli ainoastaan se, että 17-vuotias oli sentteriosaston nuorin. Bergevin sanoi, että Kotkaniemi ei ole enää kaukana NHL-tasosta.

- Jesperin pelityyli on oikeanlainen. Hän pelaa erinomaista hyökkäyspeliä, liikuttaa kiekkoa hyvin ja kantaa myös puolustusvastuunsa. Hän ei ole kookkaimpia kavereita (185 cm ja 85 kg), mutta kroppaan saadaan kyllä lisää lihasta, Bergevin sanoi.

- Arviomme mukaan hän on kypsymässä hyvää vauhtia ja saa sen myötä lisää itseluottamusta, hän jatkoi.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi varattiin Montreal Canadiensiin]

 

Omien sanojensa mukaan Kotkaniemi pystyy käsittelemään paineet tärkeillä hetkillä. Silti hänen reaktionsa oli odotettu, kun Canadiens varasi hänet.

- Jännitin tätä hetkeä, mutta nyt jo helpottaa. Olin vähän yllättynyt. Tiesin kyllä Montrealin etsivän senttereitä ja toivoin heidän varaavan minut. Ja niinhän siinä kävi. Olen tästä todella innoissani, Kotkaniemi kertoi.

Kotkaniemi pelasi kuluneella kaudella Ässissä 57 ottelua ja teki niissä 10+19=29 tehopistettä. Alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa hän teki seitsemään otteluun 3+6=9 pistettä ja auttoi Pikkuleijonat maailmanmestareiksi.

- Olen ennen kaikkea pelintekijä. Tykkään etsiä syöttölinjoja ketjukavereilleni, sillä se on minun juttuni. Mutta on minulla hyvä laukauskin, mutta minun pitää vain käyttää sitä vähän enemmän. Menen myös mielelläni kulmiin kamppailemaan, Kotkaniemi luonnehti itseään.

Video: Canadiens nappaa Kotkaniemen kolmantena

Canadiens vahvisti keskikaistaansa ykköskierroksen varauksella jo viime vuonna, kun haaviin tarttui St. Cloud Staten Ryan Poehling numerolla 25.

- Olen todella tyytyväinen joukkueemme näkymiin. Poehling ja Kotkaniemi vahvistavat sentteriosastoamme useiden vuosien ajan. Minusta tuon tärkeän pelipaikan palaset ovat meillä tulevaisuudessa kohdallaan, Bergevin tuumi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.