Skip to main content

Irrottaako valmentajavaihdos Kingsin jumbopaikalta?

Kingsin parasta ennen päiväys alkaa olla jo mennyt, mutta ei pidä luovuttaa

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Jääkiekkovalmentajan matto makaa tunnetusti liukkaalla alustalla.

Jos joukkue menestyy pahoin alle ennakko-odotusten, ensin lyödään yhdelle tai kahdelle pelaajalle lentolippu farmijoukkueeseen, etsitään vastavuoroisesti apua AHL:stä ja pidetään palaveria palaverin perään.

Konttauksen jatkuessa pitempään päävalmentajalle tulee kutsu seurajohdon palaverihuoneeseen, jonka kattoon on tätä nimenomaista tilaisuutta varten vaihdettu jääpuikkoja kristallikruunun tilalle. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Moukkamaisempi ja eri ammattilaisliigoissa valitettavasti yleistyneempi tapa on päättää työsuhde puhelinsoitolla tai jopa tekstiviestillä.

Niin tai näin, potkut ovat potkut, eivätkä ne muuksi muutu, vaikka eroilmoituksen antaisi kukkasilla koristellussa kirjekuoressa. Bisnes on bisnestä, ja jumboksi jämähtäminen sysää kravattiosaston aina vaaravyöhykkeelle.

Tämän NHL-kauden ensimmäiset potkut nähtiin Los Angelesissa. Yhdeksän pistettä ja 0,69 pisteen ottelukohtainen keskiarvo koitui Kingsin päävalmentajan John Stevensin kohtaloksi 13 pelatun kierroksen jälkeen. Stevensin lisäksi apuvalmentaja Don Nachbaur erotettiin tehtävästään.

Stevens valmensi toista kauttaan Kingsissä. Ensimmäinen kausi Kingsin päävalmentajana oli periaatteessa onnistunut, sillä joukkue ylsi vaisun edelliskauden jälkeen pudotuspeleihin. Siihen onnistumiset sitten jäivätkin. Viime kauden sensaatiojoukkue Vegas Golden Knights luisteli kirjaimellisesti karkuun Kingsin raskasjalkaiselta äijämiehistöltä ja paahtoi Läntisen konferenssin välieriin suoraan voitoin 4-0.

Kannattaako valmentajan vaihtaminen? 

Historiaa peilaamalla ei tietysti voi saada lopullista vastausta, mutta taustapeiliin tuijottamista parempiakaan keinoja ei ole. Sellaista koneälyteknologiaa ei näet ole vielä kehitetty, joka osaisi kertoa, miten olisi käynyt, jos kenkää saanut koutsi olisi saanut jatkaa.

Kingsin edelliset kokemukset valmentajan vaihdoksesta ovat kaudelta 2011-12, kun kuusikymppinen Terry Murray korvattiin Darryl Sutterilla. 

Oliko se onnistunut vaihdos? 

Auttoivatko Murrayn potkut?

Kyllä, todellakin. Niin voisi sanoa. Kings eteni sensaatiomaisesti heti samalla kaudella Sutterin johdolla seurahistoriansa ensimmäiseen Stanley Cup -voittoon. 

Tietysti Kaliforniassa kaivetaan mieluusti vertailukohdaksi myös Pittsburgh Penguins, joka hylkäsi Mike Johnstonin kesken kautta 2015-16. Tilalle pestattu Mike Sullivan tuuletti kesällä 2016 Pensin ensimmäistä Stanley Cupia seitsemään vuoteen. 

Se positiivisista esimerkeistä. Kesken kauden tehty valmentajan vaihto ei tietenkään takaa yhtään mitään. 

Tom Rowe otti Florida Panthersin vetovastuun syrjään sysätyltä Gerard Gallantilta 20 pelin jälkeen kaudella 2016-17. Kelkka ei kääntynyt, sillä Rowen saldo (24-27-10) oli Gallantin (11-9-1) kehnosti kulkenutta alkukauttakin ankeampi.

No, mitä nyt nähty siirto tuottaa Kingsille?

Stevensin ja Nachbaurin tilalle pestattiin kansainvälistä kokemusta maailman "amatöörikiekon" absoluuttiselta huipulta. Päävalmentajaksi pestattu Vancouver Canucksin ex-päävalmentaja Willie Desjardins, 61, valmensi viime talvena Kanadan joukkueen Pyeongchangissa olympiapronssille. 

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Etelä-Korea toimi loisteliaana näyteikkunana myös apuvalmentajaksi värvätylle saksalaiselle Marco Sturmille, joka luotsasi joukkueensa sensaatiomaisesti olympiafinaaliin - ja todella lähelle superyllätystä.

Nyt kompuroinut Kings pitäisi saada kontilleen.

Voisiko Sturm olla paketissa tarvittava X-tekijä? Kiekkomaailma ei ole niin kapeakatseinen, etteikö se ymmärtäisi Sturmin meriittejä. Saksalaisen yli tuhat pelattua NHL-ottelua ovat olympianäyttöjen lisäksi Pohjois-Amerikassa niin tuoreessa muistissa, että eurooppalaisuus ei enää vuonna 2018 ole rasite valmennustehtävissä.

Mutta auttaako vaihto? Kokeneilla pelaajilla vuorattu joukkue on Läntisen konferenssin jumbosijalla 13 ottelun jälkeen. Ikäkysymys on realismia, ja sen kanssa on nyt elettävä.

Stevensin seuraajilla on luotsattavanaan edelleen sangen raskasjalkainen ryhmä, lähes sama kuin viime kaudella, jolloin vauhti teki Kingsille tepposet. Ryhmää pönkitettiin yli satakiloisella ja veteraani-ikään ehtineellä Ilja Kovaltshukilla. KHL-paluumuuttaja on ollut Kingsin kovin pistemies ja kerännyt 13 ottelussa 4+7=11 tehopistettä, mutta toisaalta myös omissa on kolissut turhan usein. 

Venäläistaiturille on ikääntyessään tullut samoja ongelmia kuin koko Kingsille. Pelinopeiden, luistelunopeiden ja suunnanmuutoksia suosivien kärkijoukkueiden vauhdissa pysyminen ei ole ollut helppoa.

Siihen Kingsin nyt kuitenkin pitäisi vertyä. Otteluja on jäljellä miltei 70, eli aikaa on.

 

[Lisää aiheesta: NHL:ssä tehdään enemmän maaleja kuin miesmuistiin]

 

Desjardinsin ja Sturmin sisääntulon onnistuminen testataan heti tiistaina. Ensimmäinen vastaan asettuja, testin tarjoaja ja mittari on paikalliskilpailija Anaheim Ducks.

Siinä ottelussa katse kääntyy paitsi penkin taakse, myös Staples Centerin jäällä hikoileviin runkopelaajiin, jotka olivat kokemassa Kingsin edellisenkin valmentajavaihdoksen. Kelkka voi vielä kääntyä, jos uusi valmennus saa Drew Doughtyn ja Anze Kopitarin kaltaiset peliaikarohmut taakseen ja onnistuu kaivamaan aivopoimuista positiivisia muistijälkiä viime valmentajavaihdoksesta. Kopitar, Doughty ja maalivahti Jonathan Quick pelasivat Kingsissä jo kannukaudella 2012.  

Maljapuheita ei nyt ole syytä miettiä, mutta ykköstähdet ovat yhä ikääntyneinäkin niin kovia, että he voivat nousta kantamaan kriisijoukkuetta kivikovassa Pacific-divisioonassa. Jos pallo lähtee pomppimaan oikeaan suuntaan, jopa playoff-haave saattaa herätä henkiin. 

Ne pomput on toki ansaittava. On jokseenkin varma, että heti tuoreeltaan valmentajavaihdoksen jälkeen joukkue on vereslihalla, valmiina muutoksiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.