Skip to main content

Kempe iski ensimmäisen NHL-maalin Kiinassa

Kingsin hyökkääjä oli haltioissaan kokemuksesta ja omasta onnistumisestaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ruotsalaishyökkääjä Adrian Kempe ei olisi voinut aloittaa tätä kautta paremmin. Pelipaikasta Los Angeles Kingsin kokoonpanossa taisteleva 21-vuotias pelaaja räjäytti Shanghain Mercedes-Benz Arenan iskemällä kaikkien aikojen ensimmäisen NHL-maalin Kiinassa.

Kings voitti Vancouver Canucksin 5-2 harjoitusottelussa, jonka 10 088 katsojaa nauttivat illasta ja palkitsivat pelaajat ihastuneilla huokauksilla sekä kannustushuudoilla.

- No onhan tämä mahtava kokemus, Kempe hehkutti ottelun jälkeisessä tiedotustilaisuudessa.

Mutta sitten hän vakavoitui hetkeksi ja jatkoi, että niin upeaa kuin Kiinassa on ollutkin, he ovat pelireissulla ja valmistautumassa tulevaan kauteen.

- Kaikki ovat niin tosissaan kuin voivat olla ja haluavat paikan kokoonpanossa, tai minä ainakin taistelen paikasta. Tämä ilta oli mahtava kokemus. Pelasin vain omaa peliäni, niin kuin teen joka ilta riippumatta siitä, missä pelaan, hän kertasi historiallista ottelua.

Video: LAK-VAN: Kempe avaa China Gamesin maalihanat

Kingsin maalivahti Jonathan Quick nautti hänkin kovasti illan ottelusta ja tunnelmasta, mutta tunnusti, että välillä ajatukset palasivat hallin kattoon nousseesta tunnelmasta maan tasalle ja jäälle.

- Toisinaan mielessä pyöri, että tämä on harjoitusleiri, ottelussa 31 kertaa torjunut maalivahti mainitsi.

Canucksin veteraanihyökkääjä Henrik Sedin tuumi, että pelaaminen isossa kaukalossa oli hieman erilaista. Peli ei yrityksestä huolimatta ollut nopeaa, eikä hyvistä syötöistä tullut niin paljon maalipaikkoja kuin NHL-kaukalossa.

- Tämä on ollut upea reissu, mutta kyllä tämä ottelu ja sen merkitys ovat olleet mielessä saapumisesta lähtien, Sedin sanoi.

Vancouverin maaleista vastasivat hyökkääjät Sven Bärtschi ja Markus Granlund, joka onnistui jo aikaisemmin kauden ensimmäisessä Los Angelesissa pelaamassaan harjoitusottelussa.

- Tämä on todella upea juttu faneille, Bärtschi iloitsi.

Video: LAK-VAN: Sven Bärtschi ampuu ylivoimamaalin ranteella

Hänestä isossa kaukalossa pelaaminen oli hieman vaikeaa, koska tilaa on eri tavalla kuin NHL-otteluissa. He pystyivät kuitenkin ajamaan maalille, mutta paluukiekkoihin olisi voinut ehtiä paremmin.

- Halusimme laittaa kunnon show'n pystyyn faneille, ja minusta onnistuimme siinä. Saatiin pari maaliakin aikaiseksi, Bärtschi totesi tappiosta huolimatta tyytyväisenä.

Joukkueet jatkoivat matkaa Shanghaista Pekingiin, missä pelataan lauantaina Kiinan-matkan toinen harjoitusottelu. Bärtschin mielestä pelireissu on ollut aivan mahtava ja samalla erinomainen tilaisuus kasvattaa joukkuehenkeä.

Ja pääasiassa AHL:n Ontario Reignissä pelanneelle Kempelle oiva mahdollisuus vakiinnuttaa paikka NHL:ssä.

Katso lisää