Skip to main content

Calgary Flames juhlii kuin kultaisella 80-luvulla ikään

Flames sai viimeksi 40 voittoa täyteen tätä nopeammin mestaruuskaudellaan 1989

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Albertasta on kuulunut tämän kauden aikana kummia. Calgary Flamesia ei olla totuttu näkemään pitkään aikaan divisioonansa tai NHL:n Läntisen konferenssin kärkikahinoissa.

Sen jälkeen kun Flames pelasi Miikka Kiprusoffin ja Ville Niemisen vahvistamana Stanley Cupin finaaleissa vajaat 15 vuotta sitten, ei Flames ole voittanut kuin yhden pudotuspelisarjan. Tuo tapahtui keväällä 2015, kun Flames kaatoi ensimmäisellä kierroksella Vancouver Canucksin. Flames on päässyt ylipäätään pudotuspeleihin finaalikesänsä jälkeen vain kuuden kauden päätteeksi.

Niin kauan kuin Pacific-divisioona on ollut olemassa, on Flames sijoittunut siinä kolmen parhaan joukkoon vain kerran.

Nyt on toisin.

Flames on divisioonansa kärjessä seitsemän pisteen erolla toisena tulevaan San Jose Sharksiin. Keskiviikon kierroksen voitto New Jersey Devilsistä oli Calgarylle jo seitsemäs putkeen. Tuo voittoputki kalpenee pituudessaan vain koko NHL:n ykkössuosikkina pidetylle Tampa Bay Lightningille, joka on voittanut jo kymmenen peräkkäistä ottelua.

Video: NJD-CGY: Giordano menee alueelle ja tekee maalin

- Meillä on kovaluonteinen ryhmä. He tietävät, kuinka pitää pelata, kuinka pelata johtoasemassa ja kuinka homma pitää hoitaa, kun mennään kolmanteen erään, sanoi ensimmäistä kauttaan Calgarya luotsaava päävalmentaja Bill Peters Devils-voiton jälkeen.

Flames sai samalla täyteen 40 voittoa tälle kaudelle. Se saavutti tuo rajapyykin vain 63 ottelussa. Tuota nopeammin Flames on saanut 40 voittoa kasaan viimeksi kaudella 1988-89, jolloin se onnistui siinä 59 ottelussa.

Nykyisen Flamesin saavutusten vertailu tuon mainitun kauden joukkueeseen on calgarylaisille erityisen mieluisaa, sillä juuri silloin Flames voitti organisaation historian ainoan Stanley Cupin.

Flames on myös tehnyt toiseksi eniten maaleja tämän kauden runkosarjassa, ja sen maaliero on toiseksi paras. Molemmissa edellä on vain Tampa.

Video: CGY-NYI: Gaudreau tykittää kiekon ylänurkkaan

Johnny Gaudreau on pistepörssissä neljäntenä, Elias Lindholm 15. ja Sean Monahan 19:s. Konkari Mark Giordano on puolustajien pistepörssin kolmas, ja hänen plus-miinuslukemansa +31 on NHL:n puolustajien toiseksi paras. Hän on saavuttanut tällaiset lukemat puolustajien 12:nneksi isoimmalla peliajalla, keskimäärin 24.41 per ottelu.

Giordano teki kauden 14. maalinsa Devilsin kaadossa. Hän sai 60 pistettä täyteen NHL:n historian neljäntenä yli 35-vuotiaana puolustajana. Tähän tilastoon lasketaan ne puolustajat, jotka olivat täyttäneet kauden alussa 35 vuotta.

- Hän on hieno pelaaja, hyvä luonne ja soturi, joka taistelee kiekoista. Hän on täydellinen pelaaja. Hän on tyyppi, jota nuorten pelaajiemme on tarkkailtava ja jolta heidän tulee ottaa oppia, koska siinä on jotain erityistä, miten hän hoitaa hommansa, Peters ylisti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Alivoima on parantunut tällä vieraskiertueella. Puolustus on toiminut pääosin hyvin, ja tänään tuntui siltä, että meiltä loppui lopussa hieman bensa. Meillä ei ollut paljoa energiaa, mutta teimme pienet asiat oikein ja uhrauduimme, mikä oli hienoa nähdä. Hyvät kuusi pistettä tältä reissulta. Olemme hyvässä asemassa, Giordano lausui itse.

Flames oli tosiaan kolmen ottelun vieraskiertueella, jonka aikana se kaatoi Devilsin, New York Islandersin ja Ottawa Senatorsin. Sitä ennen kaatuivat Anaheim Ducks, Islanders, Arizona Coyotes ja Pittsburgh Penguins.

Flamesin oma pää on ollut viime aikoina myös hyvin tukossa, sillä se on päästänyt neljässä viime ottelussaan vain yhden maalin per ilta. Kaiken kaikkiaan Flamesin maaliero on voittoputken ajalta 23-12. Mike Smith on torjunut seitsemästä voitosta viisi ja David Rittich kaksi.

Video: NYi-CGY: Smith torjuu Pelechin yrityksen

- Nautimme olostamme tällä hetkellä, mikä on hyvä asia ennen pudotuspelejä ja kauden lopun lähestyessä. Haluamme jatkaa tätä ja pelata samaan tapaan sekä viedä tämän hyvän vireen kotiinkin, Rittich sanoi torjuttuaan Devils-voitossa 19 kertaa.

- Maalivahtipelaaminen on asia numero yksi tässä liigassa. Luotamme molempiin maalivahteihimme paljon. He pelaavat omalla parhaalla tasollaan. Kun päästää vain yhden maalin - niin kuin meille on käynyt neljänä iltana peräkkäin - voittaa käytännössä aina, Giordano sanoi.

Flamesin kärki on kova ja laadukas, mutta tämän vuoden painoksesta löytyy myös syvyyttä. Jo mainittujen pelaajien lisäksi Mikael Backlund on tehnyt joukkueen voittoputken otteluissa tehot 4+4 kohennellen pistekeskiarvoaan rutkasti. Ruotsalaisen kauden plus-miinuslukema on +30.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Lightningin alapuolella kova taistelu]

 

Puolustajista Giordanon erotus tasakentin tulleissa maalipaikoissa on +261 ja TJ Brodien +198. He ovat koko NHL:n puolustajien joukossa tuossa tilastossa sijoilla viisi ja 11.

Vaikka Flames oli siirtorajan viimeisinä hetkinä hiljainen ja maltillinen kaupantekijä, ei ole mitään syytä olettaa, etteikö Calgaryssa oltaisi tosissaan hakemassa menestystä tällä kaudella. Heillä on kaikki kohdallaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.