Skip to main content

Vaahteranlehtien vastaisku

Kanadalaisjoukkueet ovat rynnimässä pudotuspeleihin viime kauden fiaskon jälkeen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Yksikään kanadalaisista joukkueista ei päässyt viime kaudella pudotuspeleihin, mutta nyt näyttää paljon paremmalta. Seuraavassa on arvio seitsemän kanadalaisen NHL-joukkueen tilanteesta.

MONTREAL CANADIENS
Kausi alkoi hurjalla voittorumballa viime kauden tapaan. Joukkue menetti kymmenestä pelistä vain yhden pisteen. Viime kauden tapaan voittojen takuumiehenä hääri maailman paras maalivahti Carey Price.

Viime kauden haaveet kaatuivat Pricen loukkaantumiseen. Canadiensin voittotahti on hieman hiipunut, mutta joukkue on pitänyt silti pintansa Atlantic-divisioonan kärjessä.

Aleksandr Radulovin sopimus sekä P.K. Subbanin vaihtaminen Shea Weberiin saivat aikaan isoa älämölöä Montrealissa, mutta äänet ovat vaienneet. Molemmat ovat olleet hyvän kauden tärkeitä tekijöitä.

Montrealin pelissä on vauhtia ja juonikkuutta, mutta loukkaantumiset syövät tehoja. David Desharnais'n, Alex Galchenyukin, Brendan Gallagherin ja Andrew Shaw'n poissaolot tekevät ison aukon hyökkäykseen. Kärkipakki Andrei Markov on kärsinyt nivusvammoista, mutta hän on palaamassa kehiin.

Arvio: Jos täydellistä romahdusta ei tule, Montreal jatkaa playoffeihin.

TORONTO MAPLE LEAFS
Vaikka kausi on pahasti vaiheessa, sitä voidaan pitää Leafsin osalta onnistuneena jo nyt. Viime kauden jumbojoukkue on palauttanut uskottavuutensa.

Uuden tulemisen eturintamassa ovat häärineet supertulokkaat Auston Matthews, Mitch Marner ja William Nylander. Matthews on ottamassa johtajan roolia jo tulokaskaudellaan, mikä tarjoaa vaativalle valmentajalle Mike Babcockille oivan työkalun.

Maalivahti Frederik Andersen on päässyt samalle sivulle puolustuksen kanssa epävarman alun jälkeen. Tanskalaisvahtiin voi luottaa, mutta Torontolla on ollut suuria vaikeuksia löytää hänelle pätevä tuuraaja kakkoseksi.

Sekä ylivoima että alivoima ovat liigan kymmenen parhaan joukossa, mikä lupaa hyvää loppukaudelle.

Arvio: Ottaa yhden Atlantic-divisioonan kolmesta pudotuspelipaikasta ja palauttaa kiekkohuuman Torontoon. 

Video: Matthews iskee riparin ilmasta

OTTAWA SENATORS
Ottawan viime kaudet ovat syöneet joukkueen tulevaisuutta. Ryhmä ei ole ollut niin hyvä, että se olisi edennyt pitkälle pudotuspeleissä. Toisaalta se ei ole ollut niin huonokaan, että se saisi varauslotossa kärkipään varauksia.

Valmentaja Guy Boucherin odotettiin tuovan jämäkkyyttä Ottawan puolustuspeliin. Oma pää on pitänyt vähän sarjan keskitasoa paremmin, sillä omiin on mennyt 2,59 maalia ottelua kohti.

GM Pierre Dorion on siirtotakarajan alla varmasti yksi aktiivisimpia kauppojen tekijöitä. Hän yrittää hankkia joukkueeseen erityisesti hyökkääjää, joka toisi syvyyttä maalintekorintamalle. Boucher on ollut tyytymätön varsinkin Bobby Ryaniin, joka joutui jopa terveenä katsomoon.

Arvio: Joutuu taistelemaan viimeiseen asti viimeisistä villi kortti -paikoista. 50-50.

WINNIPEG JETS
Winnipegistä on tullut vuosien jälkeen monen suomalaisen suosikkijoukkue Patrik Laineen takia. On joukkueessa muutakin seurattavaa: Jets pelaa vauhdikasta, aggressiivista ja rohkeaa jääkiekkoa.

Jets on ollut jo vuosia yhtenäinen ryhmä, ja valmentaja Paul Maurice on taitava luomaan joukkueeseen sitoutuneen hengen. Viimeinen silaus on puuttunut, mutta nyt pelastaja on saapunut. Patrik Laine. Supertulokkaan pikainen paluu aivotärähdyksen jälkeen olisi Jetsille elintärkeää.

Maalivahtipeli on ollut joukkueen murheena läpi kauden. Jets on päästänyt tasan kolme maalia ottelua kohti, mikä on kestämättömän paljon pudotuspeleihin haikailevalle joukkueelle.

Arvio: Taistelee loppuun asti, mutta Central-divisioona on armottoman kova. Jos saa koneesta kaiken irti, voi raapia villi kortti -paikan.

EDMONTON OILERS
Uusi areena, Connor McDavid ja Wayne Gretzkyn paluu Oilersin aktiivitoimintaan ovat taas nostaneet kiekkoihmisten tunnelmia Edmontonissa.

Oilersista on ollut McDavidin ansiosta yksi sarjan seuratuimpia joukkueita. Hän on joukkueen sielu ja sydän, ja taustaltakin on tullut tukea kohtuullisesti.

Cam Talbotin viime kaudesta kohentunut maalivahtipeli on pitänyt monessa ottelussa Oilersin pään veden pinnan yläpuolella.

Edmontonin puolustuksessa on kiekollista taitoa, mutta se on hyökkäyskalustoon verrattuna turhan hidasliikkeinen. McDavid, Jordan Eberle ja Ryan Nugent-Hopkins kaipaisivat hieman vikkeläliikkeisempiä pakkeja päästäkseen samalle sivulle.

Arvio: San Jose Sharks ja Anaheim Ducks vievät Pacific-divisioonan kaksi pudotuspelipaikkaa. Taistelee Calgary Flamesin ja Los Angeles Kingsin kanssa viimeisistä paikoista.

Video: McDavid petaa paikan Maroonille

CALGARY FLAMES
Alkukausi näytti siltä, ettei Flamesin iso siivousoperaatio tuottanut tulosta. Päävalmentaja Glen Gulutzanin iskostaman kiekollisen pelityylin omaksuminen otti aikansa.

Maalivahtitilanne on puhuttanut koko kauden ajan. Kakkosvahti Chad Johnson oli jo viedä kokonaan ykkösen paikan Brian Elliottilta, mutta Elliott on petrannut otteitaan huonon alun jälkeen.

Calgary on parantanut sarjan huonointa erikoistilannepelaamistaan kauden edetessä, ja tätä nykyä Flames on sekä yli- että alivoimalla sarjan keskikastia.

Joukkueessa on Johsonin lisäksi paljon iloisia yllättäjiä, kuten ruotsalaissentteri Mikael Bäcklund, tulokas Matthew Tkatchuk, juonikas Kris Versteeg ja vahva maaliedusjyrä Alex Chiasson.

Arvio: Katso edellinen arvio.

VANCOUVER CANUCKS
Runkosarjan alku oli hyvin erikoinen. Neljän voiton jälkeen joukkue hävisi yhdeksän ottelua putkeen. Siitä toipuminen on ottanut aikansa, mutta viime aikoina otteet ovat taas piristyneet. Kymmenen viime pelin saldo on 6-3-1.

Vancouverin koko organisaatio on harhaillut viime vuodet vailla suuntaa. Sama epävarmuus leimaa peliäkin. Yhtenäinen pelillinen linja on hakusessa. Vancouver kaipaisi myös lisää tehoja vieraspeleihin, sillä joukkue on ottanut vasta viisi vierasvoittoa.

Canucksin onneksi joukkueesta on noussut uusia vastuunkantajia, kuten hyökkääjät Bo Horvat ja Sven Bärtschi sekä puolustajat Ben Hutton ja Troy Stecher.

Arvio: Peli on kohentunut alun jälkeen, mutta taito ja syvyys eivät riitä edes villi kortti -paikkaan.

Katso lisää