Skip to main content

Kaapo Kakon elämä muuttui hetkessä lopullisesti

Superlupauksen NHL-ura käynnistyi siitä, kun New York Rangers huusi hänen nimensä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Kaapo Kakko heräsi perjantaipäivään seitsemän tunnin unien jälkeen ja tiesi, että iltaan mennessä hänen elämänsä on muuttunut pysyvästi. Hän on NHL-varauksen saanut pelaaja, joka toivoo pelaavansa taalaliigassa jo tulevalla kaudella.

- Pihvi ranskalaisilla, hän kertoi, mitä söi viimeksi hotellinsa ravintolassa ennen lähtöä Vancouver Canucksin kotihalliin Rogers Arenaan vuoden 2019 NHL Draftiin. Samaan halliin, jossa hän voitti nuorten MM-kultaa tammikuussa.

Seuraava aterian aikana, runsaat kuusi tuntia myöhemmin, Kakko sitten olikin jo New York Rangersin ykköskierroksella varaama pelaaja. Hänet huudettiin varaustilaisuuden toisena pelaajana; New Jersey Devils valitsi odotetusti ensimmäisenä yhdysvaltalaissentteri Jack Hughesin.

 

[Lisää aiheesta: NHL Draftin ensimmäisen kierroksen kooste]

 

- Tietty sitä odotti, että New York varaa, mutta kyllä sitä silti vähän jännitti, että kumpi se on. Mutta hieno homma, että nyt päästiin tänne, hän myhäili toimittajien piirittämänä varauksensa jälkeen.

Rangers palkkasi toukokuussa presidentikseen seuran maalia 1970- ja 80-luvulla vartioineen John Davidsonin, joka oli vain hetkeä aikaisemmin eronnut Columbus Blue Jacketsin jääkiekkotoimintojen johtajan paikalta. Davidson toivotti Kakon lämpimästi tervetulleeksi New Yorkiin ja Rangersiin.

- Kaapo on upea nuori mies. Hän on aina pelannut ikäistään vanhempien pelaajien kanssa, ja nyt hän on pelannut miesten MM-kisat jo ennen NHL-varausta. Melkoinen tarina, Davidson ihasteli ja jatkoi, että nyt ajat muuttuvat New Yorkissa.

Siitä ei ole epäilystäkään.

- Hän on uskomattoman lahjakas ja todella tasapainoinen sekä kypsä nuori kaveri. Tuskin maltan odottaa, että fanit näkevät hänen pelaavan ja kehittyvän aina vain paremmaksi Madison Square Gardenissa. Siitä tulee aivan uskomattoman hienoa, Davidson hehkutti.

Kun Kakko oli nauttinut viimeisen ateriansa NHL:stä haaveilevana nuorena pelaajana, hän veti ylleen tummansinisen puvun ja asetti solmion kohdalleen. Muutamat viestit Suomesta sekä soitto kaverilta, ja sitten oli aika lähteä vanhempien sekä pikkuveli Konstan kanssa hallille.

Video: New York Rangers varaa Kaapo Kakon

- Kaupassa tehtiin tämä valmiiksi. Pitää varmaan tulevaisuutta varten opetella sitomaan solmio, Kakko naureskeli.

Seuraavaksi bussiin ja Rogers Arenan punaiselle matolle. Kärkipelaajia esiteltiin faneille Hollywoodin kuuluisten näyttelijöiden tavoin, kun he kävelivät toistakymmentä metriä matolla aidan takana seisovien fanien edessä ja kirjoittivat kymmeniä nimmareita. Huippulupaukset saivat esimakua siitä, mitä ilta toisi tullessaan.

Kakko pääsi hädin tuskin sisälle halliin, kun käytävillä pyörineet innokkaat Rangers-fanit huomasivat hänet, syöksyivät kimppuun ja pyysivät nimmareita sekä valokuvia.

- Aivan mahtava pelaaja. Voi kun uusi kausi alkaisi jo, New Yorkista varta vasten Kakon varausta katsomaan tullut Liza Selhon huokasi.

Kun Kakko oli varauksen jälkeen pukenut Rangersin paidan ylleen, häntä kiidätettiin haastattelusta toiseen ja hänet esiteltiin hallissa olleille seuran edustajille. Ja ei kun lisää haastatteluja televisiokanaville, radioon ja lehtiin tai verkkosivustoille kirjoittaville toimittajille. Kun viimeinenkin haastattelu oli tehty, alkoi valokuvien ottaminen.

 

 

[Lisää aiheesta: NHL-joukkueen kivijalka rakennetaan varaustilaisuuksissa]

 

Kärkivaraukset kuvattiin mailan ja hanskojen kanssa, yksi tai kolme ensimmäistä varausta yhdessä. Välillä piti olla tiukka peli-ilme, välillä piti hymyillä juuri niin onnellisena kuin jokainen heistä oli. Kärkivaraukset laitettiin tekemään somessa julkaistavia viestejä ja kirjoittamaan nimmareitaan suoraan pakasta vedettyihin pelipaitoihin sekä lippiksiin.

- Huh, rankempaa kuin pelaaminen, Kakko tunnusti runsaan kahden tunnin uurastuksen jälkeen. Siltä se näytti sivullisestakin, kun nuoria pelaajia kiidätettiin paikasta ja tilanteesta toiseen.

- Vuosi meni vähän paremmin kuin osasin odottaa. Tavoitteena oli, että pelaan Liigassa sekä nuorten MM-kisat ja saisin varauksen. Kaikki muu on ollut plussaa. Nyt tietty haluan pelata ensi kaudella NHL:ssä, Kakko tuumi.

Ja miksei pelaisi. NHL:n ovi on nyt auki.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.