Skip to main content

Kakko haluaa jatkaa Rangersissa siitä, mihin keväällä jäi

Rangersin toisena varaama suomalainen toivoo debytoivansa heti kauden alussa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Kaapo Kakon elämä on kokenut viimeisimmän vajaan vuoden aikana valtavia mullistuksia. Hän murtautui kotimaan Liigassa TPS:n riveissä isoon rooliin, voitti talvella pelattavissa alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa kultaa ja oli keväällä A-maajoukkueen päävalmentaja Jukka Jalosen luottamuksen arvoinen saaden paikan myös miesten MM-kisoissa.

Hienot otteet MM-jäillä ja maailmanmestaruus nostivat 18-vuotiaan turkulaisen hetkessä ainakin hetkeksi yhdeksi Suomen suosituimmista urheilijoista.

 

[Lisää aiheesta: MM-huippuhetket: Kakko aloitti ja Anttila vei työn loppuun]

 

NHL-varaus legendaariseen New York Rangersin odotetusti vuorolla kaksi piti miehen esillä kesälläkin samaan aikaan, kun kiekko-Suomi riemuitsi turuilla ja toreilla MM-kullan jälkihuumastakin.

Kakko osallistui viikonlopun alla Lahdessa lukuisten suomalaisten NHL-tähtien kanssa Alumni All Star -tapahtumaan, ja oli ottelun alla median todella suuren mielenkiinnon kohteena. Toimittajat yltyivät jopa vitsailemaan sillä, että Kakkoa piiritettiin, vaikka myös Patrik Laine oli vieressä haastateltavana.

- Hieno homma, että se kiinnostaa, mitä meikäläinen tekee. Vähän siihen on jo tullut totuttuakin, Kakko hymähti.

Kakko on suuresta huomiosta huolimatta pystynyt myös harjoittelemaan ja myös kehittymään hyvin todennäköisen NHL-debyytin odottaessa lokakuun alussa. Kuviot kotoisessa Turussa ovat olleet tutut.

- Hyvin olen pystynyt vetämään treenejä. Olen ollut Hannu Rautalan mukana niin kuin kaksi aiempaakin kesää. Ihan hyvin olen päässyt treenaamaan ja olen myös mennyt eteenpäin. Aika lailla koko kesän (olen ollut jäällä). Välillä enemmän ja välillä vähemmän, hän sanoi.



Kakko saapui Lahteen Rangersin varustekassia kantaen ja matkustaa New Yorkiin kuluvan kuun 26. päivänä. Sen jälkeen alkaa uralla ja elämässä täysin uusi vaihe.

- Kyllä sieltä (Rangersista) on viestejä aika paljon tullut. Käytännön asioita ne ovat enemmän olleet. Sitä odottaa, että pelit alkaisivat mahdollisimman pian, että pääsisin katsomaan, millaista peli siellä on.

Niin, se peli.

New York Rangers ei päässyt pudotuspeleihin viime kaudella, ja Kakko oli pitkään aikaan pienimmällä numerolla seuraan varattu pelaaja. Pavel Brendl varattiin Rangersiin neljäntenä kesällä 1999, ja kahden kärjessä Rangers on päässyt varaamaan viimeksi niinkin kauan sitten kuin vuonna 1966. Kakosta odotetaan varmasti suurta vastuunkantajaa ja hänen roolinsa odotetaan olevan Rangersin kärkiketjuissa.

- Varmaan pitää jatkaa siitä, mihin olen jäänyt keväällä. He varasivat minut sen takia, että he tykkäsivät pelistäni. Koitan pelata juuri omilla vahvuuksillani, niin uskon että paikka aukeaa sillä, hän tuumasi.

Ketjukoostumuksiin Kakko haluaa palata vasta, kun Rangersin harjoituksissa päästään jäälle.

 

[Lisää aiheesta: Kakon varannut Rangers ilmoittautui mestaruuskisaan]

 

- En ole ajatellut sellaista. Siitä on puhuttu paljon, ja olen jättänyt sen kokonaan väliin.

Kakko ei ole ainoa niistä pelimiehistä, joiden odotetaan nostavan New York Rangersin taas nokkimisjärjestyksessä korkeammalle ensin Metropolitan-divisioonassa ja sitä myöden itäisessä konferenssissa.

Yksi vapaiden agenttien markkinoiden halutuimmista pelaajista yhdessä Florida Panthersiin päätyneen Sergei Bobrovskin kanssa oli Columbus Blue Jacketsista lähtenyt Artemi Panarin. Winnipeg Jetsistä tuli Jacob Trouba. Kakko, Panarin ja Mika Zibanejad voisivat muodostaa varsin tuhoisan vitjan.

- Kovia hankintoja on tehty ja hyviä pelaajia on tullut, Kakko sanoi

- Totta kai olen katsellut hänen pelejään ja highlighteja. Hyvä pelimies, hieno homma, hän sanoi Panarinista.

Video: CBJ-BOS: Panarin yllättää Raskin

Venäläistaituri Panarin on tehnyt urallaan Columbukselle ja Chicago Blackhawksin riveissä 322 runkosarjaottelussa 320 pistettä. Kakolle hän olisi mieluinen ketjukaveri, eikä kaksikon yhdessä pelaamisella spekulointi taatusti syksyn edetessä ainakaan vähene.

- Varmaan voisimme sopiakin yhteen! En ole miettinyt sitä sen enempää, mutta uskon, että kuka tahansa sopisi tuollaisen pelaajan kanssa yhteen, Kakko sanoi.

Zibanejadin kanssa Kakko on vaihdellut viestejä, ja kielenä on ollut suomi.

Rangers aloittaa NHL:n runkosarjan lokakuun kolmannen ja neljännen päivän välisenä yönä Suomen aikaa. Avaus tapahtuu kotihallissa ja vastassa on Winnipeg Jets. Kakko pääsee siis mitä suurimmalla todennäköisyydellä avaamaan oman NHL-uransa ehkä maailman legendaarisimmassa urheilupyhätössä eli Madison Square Gardenissa.

- Aika hieno homma! Toivottavasti pääsen heti siinä pelissä pelaamaan ja kaikki lähtisi kulkemaan alusta saakka hyvin, Kakko tuumasi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Toinen merkittävä ja varmasti ennakkopuheita herättävä ottelu on Rangersin kauden neljäs ottelu. Vastassa on New Jersey Devils. Patrik Laineen ja Auston Matthewsin otteita ja pelaamista verrattiin toisiinsa ja etenkin Winnipegin ja Toronto Maple Leafsin pelit olivat tässä mielessä tiukan seurannan alla. Onkin hienoa, että Kakko ja kesällä ensimmäisenä Devilsiin varattu Jack Hughes ovat vastakkain samassa kaukalossa heti alkukaudesta.

- Varmaan tulee ihan samanlaista, kuin mitä puhuttiin koko viime kausi! Meistä kahdesta kuulee varmasti koko lopun uran ajan, Kakko sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.