Skip to main content

Kaapo Kakko antoi Rangersille esimakua tulevasta

Superlupaus tehtaili debyytissään neljä tehopistettä ja upean jatkoaikamaalin

Teksti Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / NHL.comin toimituspäällikkö

TRAVERSE CITY, Michigan -- Kaapo Kakon debyytti New York Rangersin paidassa oli suorastaan mykistävä.

Tämän kesän NHL Draftissa toisena pelaajana varattu 18-vuotias suomalaishyökkääjä taiteili upean jatkoaikamaalin ja antoi kolme maaliin johtanutta syöttöä, kun New York Rangers voitti maanantaina Minnesota Wildin Centre Ice Arenassa pelattavassa nuorten lupausten turnauksessa.

- Kauden ensimmäinen ottelu ei ole aina helppo, mutta nyt sain pelata hyvien joukkuetovereiden kanssa ja peli sujui hyvin, totesi Kakko, joka oli sairauden vuoksi sivussa New Yorkin kahdesta ensimmäisestä ottelusta.

Jatkoaikamaalissaan Kakko näytti, miksi hän on yksi viimeisen vuosikymmenen tavoitelluimmista lupauksista. Hän otti kiekon haltuunsa keskialueella, ylitti siniviivan vauhdilla ja ajoi maalille. Suomalainen ei kuitenkaan päässyt heti hyvään maalintekopaikkaan, joten hän päätti kiertää maalin. Wildin hyökkääjä Adam Beckman yritti turhaan saada Kakkoa kiinni, kun tämä taituroi maalin ympäri vielä toistamiseen ja upotti kiekon vanhanaikaisella maalivahti Hunter Jonesin taakse.

- Näittekö sen maalin? Se oli ihan mieletön. Voi hyvänen aika sentään, Rangersin hyökkääjä Patrick Newell ihmetteli poistuessaan kaukalosta.

Kakko kertoi, ettei edes harkinnut syöttämistä kiertäessään maalin kolmella kolmea vastaan pelatulla jatkoajalla.

- Se oli mukava maali. Muistin valmentajani neuvon parin vuoden takaa. Hän sanoi, ettei minun pitäisi syöttää jatkoajalla, enkä syöttänytkään, Kakko kommentoi komeaa osumaansa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Rangersin yhdysvaltalaispuolustaja Adam Fox pelasi Kakkoa vastaan tämän kevään MM-kisoissa. Kakko (6+1) dominoi Suomen maailmanmestaruuteen päättynyttä turnausta, jossa jotkut pelaajat olivat kymmenen vuotta häntä vanhempia. Viime kaudella Kakko pelasi Liigaa TPS:ssä ja keräsi 45 otteluun 22+16=38 tehopistettä. Fox kertoi olevansa innoissaan siitä, että Kakko on nyt hänen joukkuetoverinsa.

- Kun häntä katso, välillä unohtaa, että hän on vasta 18-vuotias ja yksi nuorimmista kavereista tässä turnauksessa. On olemassa syynsä sille, että hänet varattiin toisena ja että hän pelasi niin hyvin MM-kisoissa. Kaapo on kookas ja taitava, ja uskon hänen pärjäävän hyvin NHL:ssä, Fox tuumi.

Kakolla oli maanantaina hieman vaikeuksia saada pelinsä heti kulkemaan, vaikka hänen kanssaan ykkösketjussa pelasivat ylistetyt hyökkääjälupaukset Vitali Kravtsov ja Karl Henriksson. Mutta kun Wildin hyökkääjä Drake Pilon otti viiden minuutin rangaistuksen toisen erän loppuhetkillä, Kakko sai vihdoin juonen päästä kiinni.

Kolmannen erän alussa hän kirjautti kakkossyötön Kravtsovin viimeistelemään ylivoimaosumaan. Vajaat pari minuuttia myöhemmin Kakko antoi ylivoimalla hienon poikittaissyötön Kravtsoville, joka toi Rangersin tasoihin.

- On tämä hankalampaa kuin Suomessa. Peli on niin erilaista pienemmässä kaukalossa, Kakko sanoi.

Kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä alle kaksi minuuttia, Newell toi Rangersin uudelleen tasoihin Kakon järjestettyä hänelle maalipaikan. Suomalainen dominoi kaukaloa 20 minuuttia ja näytti välähdyksen siitä, miksi Rangerin leirissä ollaan niin innoissaan seuran nuoresta pelaajarintamasta, jonka etulinjassa ovat Kakko, Kravtsov ja Fox.

Rangers varasi Kravtsovin vuoden 2018 NHL Draftissa ensimmäisen kierroksen yhdeksäntenä pelaajana.

- Jo kehitysleirin alussa nähtiin, mihin he pystyvät. Tietenkin sitä miettii, että pääsisi tulevaisuudessa pelaamaan noin taitavien kavereiden kanssa, Fox totesi Kakosta ja Kravtsovista.

Rangersin nuoret kohtaavat seuraavan vastustajansa tiistaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.