Skip to main content

Henri Jokiharju vuoli jälleen kultaa

Blackhawksin puolustajalle nuorten ja miesten MM-kullat neljän kuukauden sisään

Teksti Aaron Vickers / NHL.comin kirjeenvaihtaja

BRATISLAVA, Slovakia -- Henri Jokiharju sai jälleen yhden kultamitalin Suomen maajoukkueessa.

Tammikuussa Jokiharju auttoi Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkueen maailmanmestariksi nuorten MM-kisoissa. Sunnuntaina Chicago Blackhawksin puolustajan kaulaan ripustettiin miesten MM-kultaa.

Jokiharju ja joukkuetoveri Kaapo Kakko ovat Blackhawks-sentteri Jonathan Toewsin (2007) jälkeen ensimmäiset pelaajat, jotka ovat voittaneet sekä nuorten että miesten maailmanmestaruuden saman vuoden aikana. Jokiharjun ja Kakon palkintokaapista löytyy myös alle 18-vuotiaiden MM-kulta viime vuodelta.

- Haluan nauttia tällaisista hetkistä. Näitä tulee eteen kerran elämässä. Enkä usko, että kovin moni on yltänyt nuorten ja miesten mestaruuteen (samana vuonna). Puhuimme Kaapon kanssa aiemmin, että olisihan tämä aika epätodellista, tunnelmoi Jokiharju, joka pelasi MM-turnauksessa 10 ottelua ja keräsi kolme syöttöpistettä.

Jokiharjun tie tuplakultaan oli mutkainen. Hän pelasi kauden aikana yhteensä 85 ottelua Blackhawksissa, AHL:n Rockfordissa ja kahdessa MM-turnauksessa. Siihen päälle voidaan laskea vielä harjoitusottelut. Mutta 19-vuotias puolustaja ei ole kuormasta moksiskaan.

- Onhan tämä mahtavaa. Kausi oli pitkä, mutta olen jääkiekkoilija ja haluan vain pelata, koska rakastan sitä, Jokiharju totesi.

Jokiharju pelasi Chicagossa 38 ottelua (0+12) ennen kuin hänet lähetettiin AHL:n puolelle 30. tammikuuta. Rockfordissa pelaamissaan 30 ottelussa hän kirjautti tehot 2+15=17. Nuorten MM-kisoissa Jokiharju teki seitsemään otteluun tehot 2+3=5, ja hänet valittiin Suomen parhaiden pelaajien kolmikkoon.

Video: Henri Jokiharju kommentoi valintaansa

Kausi on siis ollut nuorelle puolustajalle aikamoista hurlumheitä.

- Siihen pitää osata valmistautua henkisesti. Nuorten MM-kisoissa oli paineita, koska minun piti olla NHL-puolustajana joukkueeni paras pakki. Maailmanmestaruus oli iso juttu sekä minulle että koko Suomelle. Voitimme ensimmäistä kertaa nuorten mestaruuden Pohjois-Amerikassa, Jokiharju kertoi.

- Opin AHL:ssä paljon ja sain kehitettyä peliäni. Meillä on siellä (Rockfordissa) hyvät koutsit, ja minusta tuli parempi pelaaja, hän lisäsi.

Toki NHL-otteluistakin oli hyötyä.

- Se on huikeaa meininkiä. Mutta siihen ei saa tottua liikaa. Pitää muistaa, miten erityinen tilaisuus on saada pelata NHL:ssä, Jokiharju muistutti.

 

[Lisää aiheesta: Suomi juhli maailmanmestaruutta] 

 

Blackhawks varasi Jokiharjun vuoden 2017 NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella 29. pelaajana. Chicago on ymmärrettävästi se paikka, jossa Jokiharju toivoo pelaavansa koko tulevan kauden. Ja Blackhawksin hyökkääjä Alex DeBrincatin mukaan suomalaisen suunta on oikea.

- Ehdottomasti. Näimme välillä hetkiä, jolloin Henri hallitsi peliä. Hän on loistava pelaaja. Hän ei ehkä tao hirveästi tehopisteitä, mutta auttaa joukkuettamme upealla tavalla. Henri on hyvä kiekollisena ja rakentaa peliä erinomaisesti. Kun hän saa vielä lisää pelejä alle, hänestä tulee kiekon kanssa entistäkin itsevarmempi, mikä on tärkeä juttu. Hän pelasi joukkueessamme hyvin jo tällä kaudella. Luulen, että seuramme johto halusi hänelle lisää jääaikaa ja otteluja (AHL:ssä). Henristä tulee meille erinomainen pelaaja ensi kaudeksi, DeBrincat suitsutti.

Jokiharju tuntee olevansa nyt paljon valmiimpi tulevan kauden koitoksiin.

Suomen miesten MM-joukkueessa oli vain kaksi NHL-pelaajaa, Jokiharju ja Juho Lammikko (Florida Panthers). Siitä huolimatta leijonalauma raateli nimekkäämmät vastustajansa ratkaisupeleissä yksi toisensa perään. Torstaina puolivälieräottelussa Suomi kukisti Ruotsin jatkoajalla 5-4, ja Venäjä kaatui lauantaina välierissä 1-0. Sunnuntaina pelatussa finaalissa Leijonat kukisti Kanadan maalein 3-1.

Jokiharju uskoo, että hän on saanut maajoukkuepeleistä mukaansa paljon oppia ja arvokasta kokemusta.

- Pelasin viime vuonna pari EHT-ottelua miesten maajoukkueessa. Silloin tiesin, että pärjäisin siinä porukassa. Se oli merkittävä askel itseluottamukseni kannalta, hän kertoi.

- Nuorten MM-kisat olivat iso tapahtuma, mutta miesten turnaus menee siitä vielä pari kolme kertaa isommaksi. Nautin joka hetkestä. Tällaiset hetket ja ottelut tekevät kaikista parempia pelaajia, Jokiharju sanoi.

- Minulle on merkittävä asia, että olen saanut kokea näitä hetkiä jo nuorena pelaajana. Niistä riittää potkua pitkälle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.