Skip to main content

Jokiharju unelmamatkalla suosikkiseuraansa

Chicagon ykköskierroksella varaama pakki jatkaa pelejään WHL:n Portlandissa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tämän vuoden NHL:n varaustilaisuus oli 18-vuotiaalle Henri Jokiharjulle ikimuistoinen. Hän on fanittanut Chicago Blackhawksia siitä lähtien, kun seura voitti Stanley Cupin vuonna 2010. Tänä vuonna draft pidettiin Chicagon United Centerissä, ja ensimmäisellä varauskierroksella Jokiharju kuuli Blackhawksin tähtipelaajien Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen sanovan hänen nimensä.

- Paremmin ei olisi voinut käydä, hän hehkuu edelleen muistellessaan kesäkuista tilaisuutta NHL.com/FI:lle.

Jokiharju kertoo tienneensä, että Chicago on kovasti kiinnostunut hänestä, mutta silti häntä vähän jännitti, että mihin tie vie draftissa. Mutta paremmin ei sitten olisi voinut käydä.

- Sydän hakkasi aika kovaa, kun (GM Stan) Bowman tuli lavalle. Hän keskeytti puheensa hetkeksi, ja minä olin että sano nyt minun nimeni, sano nyt minun nimeni. Sitten Kane ja Toews tulivat lavalle ja jatkoivat siitä. Olihan se aivan huikeaa, hän myhäilee.

29. pelaajana varattu puolustajalupaus jatkoi varaustilaisuuden jälkeen Blackhawksin kehitysleirille, jossa testattiin, missä seuran tulevaisuus menee.

- Se oli oikein hyvä kauden avausleiri. Treenattiin kovaa, ja tosi hyvillä fiiliksillä voi mennä tulevaa kohden. Ei siellä paljon mitään konkreettista sanottu, mutta sen tiedän, että he haluavat minun parantavan maalineduspelaamista. Ei sen kummempia vielä. Ei mitään paineita tässä vaiheessa, hän selittää.

Jokiharju sanoo kiekollisen pelin, luistelun ja pelin lukemisen olevan asioita, joilla hän pyrkii erottumaan joukosta.

Video: Chicago poimi Henri Jokiharjun 29. varausvuorolla

- Luistelu on vahvin osa-alue, mutta kaikkea pitää tässä vaiheessa kehittää. Maalineduspelaamisessa minun pitää olla kovempi ja ronskimpi, mutta se tulee aina voiman mukana, hän sanoo ja jatkaa, että tänä kesänä hän on saanut hyvin tehtyä voimatreenejä, vaikka onkin ollut monta reissua Yhdysvaltoihin.

- Siihen nähden olen saanut hyvin lihasmassaa ja voimaa. Nyt vain vahvistetaan vahvuuksia entisestään, niin sitten niillä erottuu vielä paremmin joukosta.

Jokiharju pelasi viime kaudella WHL:n Portland Winterhawksissa 71 runkosarjan ottelua tehoin 9+39=48 ja oli liigan tehokkain tulokaspuolustaja. Hän aikoo jatkaa pelejään Portlandissa myös tulevalla kaudella.

- En oikeastaan ole asettanut mitään tavoitteita ja paineita itselleni. Hyvä organisaatio ja tällä kaudella pitäisi olla todella hyvä joukkue. Odotan, että päästään tosi pitkälle playoffseissa, ja meillä on hyvät mahdollisuudet päästä Memorial Cupiin (Kanadan junioriliigan mestaruus). Hyvillä fiiliksillä lähden uuteen kauteen, hän juttelee.

Mitä NHL:ään tulee, hän ei ole senkään suhteen laittanut mitään tiukkaa aikataulua ja tavoitetta. Hän siirtyy taalaliigaan sitten, kun on valmis.

- Kolmisen vuotta siihen pitäisi mennä. Ajattelen niin, että sitten kun olen ansainnut paikan ja olen tarpeeksi hyvä NHL:ään. Itse koen, että jos kehitys jatkuu tämmöisenä, niin kolmen vuoden sisällä se tapahtuu.

Ja sitten kun NHL:n aika koittaa, Chicagossa saattaa pelata myös hyvä ystävä jo vuosien takaa. Blackhawks kun valitsi toisenkin suomalaispuolustajan, Roope Laavaisen.

- Erittäin hieno juttu olla yhdessä. Tosi kiva molemmille, Jokiharju iloitsee.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.