Skip to main content

Kotkaniemi on vastannut valmennuksen huutoon

Montreal-luotsi uskoi Kotkaniemeen, eikä suomalaislupaus pettänyt luottamusta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Seuraamme tiiviisti Montreal Canadiensin keskushyökkääjä Jesperi Kotkaniemen tulokaskauden käänteitä ja julkaisemme uuden osan "Jesperin jäljillä" -juttusarjaan joka toinen viikko. Tässä yhdeksännessä osassa tarkastellaan valmennuksen roolia suomalaisen kehittymisessä.

Kok-ta-n... Kont-kat...

Claude Julien kohtasi syksyn tullen uudenlaisen haasteen. Kokenut valmentaja on Stanley Cup -voittaja ja olympiakultamitalisti, mutta ei sentään kaikkeen taipuva lingvisti.

Jesperi Kotkaniemen kohdalla monen muunkin kieli meni pahasti solmuun. Julien oli yksi niistä, joiden oli pakko opetella lausumaan nuoren suomalaislupauksen nimi edes suunnilleen sinne päin.

Video: MTL-FLA: Kotkaniemi suojaa kiekon ja nostaa maaliin

Aiempina vuosina Julienilla on ehkä ollut taipumusta suosia kokeneempia pelaajia. Tomas Plekanec on esimerkki veteraanipelaajasta, johon Montreal Canadiens luotti pitkään, vaikka hänen vauhtinsa ja ratkaisuvalmiutensa eivät ehkä enää loppuvaiheessa riittäneet niin merkittävään rooliin. Toinen esimerkki on Bryon Froese, joka vielä viime kaudella sai kohtuullista vastuuta, mutta on tällä kaudella pelannut yksinomaan AHL:ssä.

Kotkaniemestä oli kuitenkin tuleva poikkeus. Hänestä kuhistiin liian paljon - hän oli liian hehkutettu lupaus jäädäkseen paitsioon.

Vastoin yleisiä odotuksia Kotkaniemi nappasi pelipaikan Canadiensista ja on edelleen noin 40 tehopisteen vauhdissa. Kolmesta viimeisimmästä kamppailusta ei pisteitä herunut, mutta sitä ennen suomalainen iski kymmeneen otteluun kaksi maalia ja neljä syöttöä.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajat etsivät tauon aikana kadonnutta pelituntumaa]

 

Kotkaniemi on sopeutunut hyvin runkosarjan jälkipuoliskon kiihtyvään tahtiin. Hän on kypsempi pelaaja ja kotiutunut NHL-vauhtiin. Hän yrittää pelata ennakkoluulottomasti, sijoittuu koko ajan fiksummin ja on saanut kehuja erityisesti puolustussuunnan pelaamisen parantumisesta.

Maalejakin olisi luultavasti kourallinen enemmän, jos tolpat olisivat kääntyneet millimetrin enemmän Kotkaniemen eduksi. Julien peräänkuulutti alkukaudesta enemmän laukauksia, joten Kotkaniemi on panostanut siihen lisää, mikä varmasti miellyttää valmentajaa.

Koko ajan on yritettävä muistaa, että kyse on 18-vuotiaasta pelaajasta. 82 ottelun rutistus olisi kova missä tahansa ja harva pelaaja kykenee siinä iässä pelaamaan täysipainoisesti NHL:ssä, mutta toistaiseksi Kotkaniemi on onnistunut vastaamaan haasteeseen.

Video: MTL-COL: Kotkaniemi osuu Drouinin syötöstä

Samalla Julien on osoittanut halukkuutensa tehdä kaikkensa tarjotakseen porilaiselle parhaat edellytykset onnistua. Hän oli keskeinen osa ratkaisua, jonka perusteella Kotkaniemi pidettiin syksyllä Montrealissa sen sijaan, että hänet olisi varmuuden vuoksi passitettu Suomeen kehittymään vielä vuoden ajaksi.

Seuraavan kerran Kotkaniemen asemaa koeteltiin, kun alle 20-vuotiaiden MM-kisat lähestyivät. Suomi olisi tietenkin halunnut huippuhyökkääjän vahvistamaan joukkuettaan, mutta Canadiens yllätti päättämällä toisin. Se ei päästänyt Kotkaniemeä kisoihin, vaan halusi pitää hänet ryhmässään osoituksena hänen tämän hetken arvostaan.

Lähtökohta oli, että Kotkaniemi lähti täysin tuntemattomaan. Uuteen maahan, kaksikieliseen kulttuuriin, kiivaasti seurattuun Montrealiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.