Skip to main content

New York Islanders jyrää kahdessakin kodissa

Islesin hyvä vire ja paluu Nassau Coliseumiin ovat kannattajille maukas tilanne

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Lähes 50 vuoden historia ja New York Islandersin kotiotteluita vuodesta 1972 vuoteen 2015. New York Islanders vaihtoi pelipaikkaa pari kautta sitten, mutta sen koti on yhä Nassau Coliseumissa.

Sinne Islanders on myös palannut tämän kauden mittaan, eikä lainkaan hullummin. Saarelaiset ovat olleet kauden suurimpia yllättäjiä ja todella kova ryhmä erityisesti kotikentällään. Joukkue taistelee jopa Metropolitan-divisioonan voitosta. Koko Itäisessä konferenssissa paremmin on pelannut vain Tampa Bay Lightning, ykkössuosikki Stanley Cupin voittajaksi.

Video: NYI-EDM: Filppula ohittaa Koskisen

Islandersin tuorein uhri oli Edmonton Oilers, joka vieraili New Yorkissa lauantaina. Oilers pysyi kyydissä yhden erän ajan, mutta sitten Islanders otti kamppailun hallintaansa. Lopputulokseksi merkittiin 5-2 voitto. Saavutus oli merkittävä myös isossa kuvassa, sillä voitto oli Islandersin kauden 35:s. Samaan määrään se ylsi koko viime kauden aikana, ja nyt otteluita on jäljellä vielä peräti 24.

Harppaus eteenpäin on ollut melkoinen, eikä Islandersin voittoisalle vireelle näy loppua. Jos joku syksyllä luuli, että Islandersin kuntopiikki jäisi hetken huumaksi, niin tässä vaiheessa joukkue näyttää jo todelliselta pudotuspeliryhmältä.

 

[Lisää aiheesta: Seuraava suomalainen puolustaja-aalto on tulossa]

 

- Tämä kausi on ollut kuin viime kauden vastakohta. Puolustuspelaamisemme ja kykymme löytää keinot tiukkojen otteluiden voittamiseen ovat toista kuin ennen, puolustaja Ryan Pulock sanoi Oilersista otetun voiton jälkeen.

Kahden kotikentän taktiikka ei selvästikään ole ollut Islandersille mikään ongelma. Tällä hetkellä se on napannut sarjapisteitä jo yhdeksästä peräkkäisestä kotiottelusta, joista viisi on pelattu Barclays Centerissä Brooklynissa ja neljä Nassau Coliseumissa.

- Kaikki on paljon helpompaa, kun jokainen tuntee olonsa kotoisaksi kovissakin paikoissa. Viimeisten 30-40 ottelun aikana me olemme olleet hyviä tiukoissa tilanteissa. Pelaajia astuu esiin, ja he löytävät keinot, joilla homma hoidetaan, Pulock jatkoi.

Video: CBJ-NYI: Cizikas osuu läpiajon päätteeksi rystyltä

Ei siis ole lainkaan yllättävää, että Islanders aikoo jatkaa kahdella kotihallilla vielä pudotuspeleissäkin. Aiemmin tällä viikolla seura ilmoitti, että ensimmäisen playoff-kierroksen ottelut pelataan Nassau Coliseumissa. Jos pelit jatkuvat vielä sen jälkeenkin, siirrytään Barclays Centeriin.

- Molemmat ovat hienoja paikkoja. Meillä on toki vielä paljon töitä tehtävänä, jotta pääsemme nauttimaan niistä. Hallista huolimatta tunnelma on upea, ennakoi kapteeni Anders Lee.

Lauantaina Islanders nujersi Oilersin nimenomaan Brooklynissä. Sen jälkeen Barclays Centerissä ei enää pelatakaan tämän kauden runkosarjaa. Islandersilla on jäljellä vielä 12 kotiottelua, mutta ne kaikki pelataan Nassau Coliseumissa.

Video: NJD-NYI: Barzal viimeistelee rystyltä

Islandersin pitkäaikaisille kannattajille kotiinpaluu maistuu varmasti makealta. Joukkue on pelannut Brooklynissä neljällä kaudella, mutta Nassau Coliseum on täynnä seuran historiaa.

Nyt pelit ovat palanneet tuttuun pyhättöön - ja voitokkaina. Kahdella edellisellä kaudella Islanders ei ole selviytynyt pudotuspeleihin, eivätkä viimeiset vuodet ennen muuttoakaan olleet erityisen menestyksekkäitä.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Pelaajasiirtojen takaraja lähestyy]

 

Tämän hetken Islanders pystyy kuitenkin tarjoamaan kannattajilleen voitokkaita kokemuksia. Runkosarjaa on jäljellä vielä paljon, mutta juuri nyt näyttää siltä, että kevät voisi tarkoittaa nostalgista paluuta Nassau Coliseumin alkuaikojen menestysvuosien tunnelmaan.

Asia on nimittäin niin, että oli halli mikä tahansa, Islanders on vaikea voitettava.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.