Skip to main content

Ikonen taistelee isosta roolista KalPassa

Montrealin varaama hyökkääjä tekee lujasti töitä parantaakseen fysiikkaansa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Joni Ikonen tietää, että tällä kaudella kilpailu pelipaikoista on kova KalPassa. Mutta hän aikoo tehdä kovasti töitä ja taistella saadakseen ison roolin. Kova työ kyllä palkitaan, ensin Suomen liigassa ja sitten aikanaan NHL:ssä.

- Pelaan niin hyvin kuin pystyn, hän toteaa NHL.com/FI:n haastattelussa.

Ikosen unelma toteutui kesäkuussa, kun hän sai mökille viestin Chicagossa järjestetystä NHL:n varaustilaisuudesta: Montreal Canadiens oli valinnut hänet toisella kierroksella (58. pelaaja). Ensimmäinen ajatus oli, että se on suuri kunnia.

- Ei minulla ollut mitään käsitystä, että kuka varaisi. Joittenkin joukkueiden kanssa tuli juteltua enemmän, mutta ei ollut mitään odotusarvoa. Montreal oli mukava yllätys. Numerolla ei ole niin väliä, mutta totta kai oli kiva mennä korkealla, hän muistelee.

Varaustilaisuutta seuranneella Canadiensin kehitysleirillä Ikonen tajusi nopeasti, että Montreal on maineensa veroinen maailman paras jääkiekkokaupunki. Montreal elää jääkiekosta, ja fanit ovat "huikeita". Itse leirillä hän tutustui seuran organisaatioon ja sai treenivinkkejä.

- Tulevan vuoden aikana on tarkoitus kehittää peliä. Fysiikka on isoin asia, mitä pystyn tekemään. Sitä pitää parantaa. Toki se tulee iän mukana, mutta sitä voi parantaa muutenkin. Se on nyt isoin asia minulle, 18-vuotias keskushyökkääjä miettii.

Ikonen on tämän kauden KalPassa lainalla Ruotsin liigan Frölundasta, mutta ei ryhdy veikkailemaan, olisiko hän jo vuoden kuluttua valmis NHL:ään. Se riippuu täysin hänen kehityksestään ja siitä, tunteeko hän olevansa valmis. Seuraava etappi uralla on kuitenkin asetettu: hän yrittää raivata itselleen paikan nuorten maajoukkueeseen ja vuodenvaihteessa pelattaviin nuorten MM-kisoihin.

- Vaikea sanoa etukäteen, mutta näen, että siihen menee vielä hetki ennen kuin olen valmis hyppäämään sinne askiin (NHL), hän lisää.

Kun Ikonen oli pieni poika ja vasta haaveili NHL:stä, Pavel Datsjuk oli hänen lempipelaajansa. Nykyisin hän ei seuraa ketään yksittäistä NHL-pelaajaa vaan katselee erityisesti liigan nopeita, erinomaisesti luistelevia ja taitavia hyökkääjiä. Hän haluaa jonain päivänä olla heidän kaltaisensa pelaaja, ja siihen on kaikki mahdollisuudet, sillä hänen vahvuuksiaan ovat hyvä luistelu, mailankäsittelytaito, kiekonhallinta, sijoittuminen ja pelisilmä.

Ikonen myöntää, että on kiva juttu, kun KalPan kopissa on muitakin tämän kesän NHL-varauksia, Eetu Luostarinen (Carolina Hurricanes) ja Alexandre Texier (Columbus Blue Jackets). Mutta hän kiistää, että heillä olisi kopissa aivan omat keskustelunaiheensa.

- No ei, ei mitään omia juttuja. Ihan samoja juttuja kaikilla, hän naurahtaa.

Mitä tapahtuu tämän kauden jälkeen, sen näyttää aika ja nuoren pelaajan kehitys. Ennemmin tai myöhemmin Ikosen on kuitenkin aika lähteä Montrealiin näyttämään omat taitonsa legendaarisen NHL-seuran johdolle. Ja ranskankielisessä Quebecissä kun ollaan, ranskan alkeista voisi olla apua.

- Nyt me puhumme keskenämme englantia, tai siis Joni opettaa minulle englantia. Mutta tosiaan, minun pitäisi varmaan opettaa hänelle ranskaa, ranskalainen Texier tarjoutuu vetämään kielikurssia.

Katso lisää