Skip to main content

Ratkaisun avaimet: Washington - Tampa, osa 6

Capitals löysi tehonsa; Tampan isojen pyssyjen herättävä

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning taistelevat paikasta Stanley Cup -finaaleihin. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla konferenssifinaalien tilanteesta. Listaamme jokaisen ottelun jälkeen viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

Idän finaalisarjan kuudes kamppailu oli odotetun kaltainen. Capitals sai viimeinkin maalihanansa auki ja pääsi hyödyntämään laajaa materiaaliaan. Lightning ei pelannut mitenkään erityisen huonoa jääkiekkoa, mutta Washingtonin pelin taso oli silti pykälää korkeammalla. Ottelun ehdoton ratkaisuhahmo oli nollapelin pelannut Capitals-maalivahti Braden Holtby, mutta Washingtonissa ilahduttaa varmasti myös tähtisentteri Nicklas Bäckströmin tehojen löytyminen loukkaantumisen jälkeen.

Seuraavassa on kuudennesta ottelusta poimitut viisi ratkaisun avainta.

1. Capitals realisoi maalipaikkansa tehoiksi

Capitals on ollut oikeastaan paljon vaarallisempi joukkue viidellä viittä vastaan koko sarjan ajan. Lightning onnistui kairaamaan kolme voittoa putkeen erikoistilannepelaamisensa ja maalivahtinsa Andrei Vasilevskin ansiosta, mutta nyt myös Washingtonissa saatiin maalihanat auki.

Vasilevskista oli jo muodostua Capitalsin kärkihyökkääjille pienimuotoinen peikko, joten oli sarjan kannalta elintärkeää, että nyt maalipaikat näkyivät myös maaleina tulostaululla. Pääkaupungin joukkue sai tehottomuuteensa apuja ylivoimalta, sillä sarjassa aiemmin takkuillut ylivoimakoneisto sai viimeistään nyt riittävästi öljyä rattaisiinsa.

Se, että onnistuminen sattui vieläpä jollekin muulle kuin Aleksandr Ovetshkinille, on joukkueen kannalta tärkeä asia. Ovetshkinin laukaus tiedetään, mutta nyt joukkueella on onnistuneita suorituksia selkärangassa myös T.J. Oshien osuman myötä.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Oshie tekee maalin ylivoimalla

2. Holtby otti niskalenkin Vasilevskista

Kun pudotuspeleihin lähdettiin, Tampassa oltiin varmasti huolettomampia maalivahtipelin suhteen kuin Washingtonissa. Vasilevski oli osoittanut jo runkosarjan aikana, että hän pystyy kiistatta kantamaan Lightningia eteenpäin myös kevään karkeloissa. Capitalsin tilanne oli paljon monimutkaisempi. Philipp Grubauer oli runkosarjan loppupuolella valtaamassa ykkösmaalivahdin tonttia itselleen meritoituneen Braden Holtbyn nenän edestä, mutta asetelma kääntyi loppujen lopuksi päälaelleen.

Idän konferenssifinaaleissa Vasilevskin ja Holtbyn vääntö on kuitenkin ollut varsin yksipuolista. Vasilevski oli kuudenteen peliin saakka selvästi virkaveljeään terävämpi etenkin otteluiden ratkaisevilla hetkillä, mutta Holtbyn nollapeli kääntää vaakakuppia mielenkiintoiseen suuntaan. Kuudennen ottelun lopputuloksella voi olla iso merkitys seitsemännessä kohtaamisessa, etenkin kun Tampa on tässä sarjassa käytännössä nojannut siihen, että Vasilevski on pystynyt päihittämään virkaveljensä.

Capitalsin peli taas on ollut niin vahvalla tolalla, että jos Holtby pelaa edes lähellä huipputasoaan, Stanley Cup -finaalipaikka on lähellä.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Holtby pysäyttää Palatin vedon

3. Tampa parantaa peli peliltä, mutta riittääkö se?

Lightning on ollut koko sarjan ajan helisemässä, kun pelataan viidellä viittä vastaan. Konferenssifinaaleiden viidennessä ottelussa Tampa pelasi ensimmäisessä erässä vahvasti myös tasaviisikoin ja onnistui sitä kautta kairaamaan voiton itselleen.

Tampan suoritustaso ei mennyt kuudennessa pelissä hirveästi huonompaan suuntaan, mutta se ei varmasti myöskään ollut sitä, mitä joukkue toivoi. Pelaajat vaativat ennen kuudetta ottelua, että heidän täytyy pelata sarjan paras ottelu nimenomaan tasakentällisin. Se tavoite jäi nyt vain haaveeksi. Capitalsin pelillinen rutiinitaso on tällä hetkellä niin kovaa luokkaa, että Tampan pitää pystyä pelaamaan kevään parasta kiekkoaan, mikäli se aikoo kammeta itsensä Stanley Cup -finaaleihin.

 

[Lisää aiheesta: Tampa oli katkaisupelissä luvattoman vaisu]

 

Barry Trotz on tehnyt upeaa työtä Capitalsin penkin takana. Joukkue on selvästi tehnyt kotiläksynsä, sillä se osaa iskeä juuri oikeisiin osa-alueisiin Lightningin pelissä. Kun se on onnistunut viemään vastustajalta vauhdit keskialueella, Lightning on ollut vaikeuksissa, koska se ei ole päässyt käyttämään vahvinta asettaan eli hyökkäysalueen riistopelaamista. Kiekollinen peli on siksi ollut täysin Capitalsin kontrollissa. Silloin Jon Cooperin käskyttämän Lightningin pelaaminen on mennyt yliyrittämiseksi ja Capitals on päässyt hyökkäämään huonossa tasapainossa olevaa vastustajan viisikkoa vastaan murhaavasti.

4. Bäckströmin paluu voi nousta isoon arvoon

Capitals koki valtavan takaiskun, kun keskushyökkääjä Nicklas Bäckström loukkaantui pudotuspelien toisella kierroksella Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatun sarjan lopulla. Washington kuitenkin onnistui vääntämään itsensä sarjasta jatkoon ilman kultakimpalettaan ja pelasi myös Tampaa vastaan mallikkaasti, kun Lars Eller toimi ruotsalaisen korvaajana.

Bäckström on niin laadukas pelaaja, että hänen panoksensa ei voi olla näkymättä joukkueen otteissa. Capitalsin pelillinen moottori alkoi saada taas juonesta kiinni kuudennessa ottelussa ja merkkautti ottelussa tililleen kaksi syöttöpistettä.

Nyt Capitals pystyy kasaamaan loistavat ketjut kolmen vahvan sentterin ympärille. Kun siihen päälle vielä lisätään Jay Beaglen johtama nelosketju joka pelaa loistavaa kevättä, joukkueella on käytössä neljä erittäin laadukasta hyökkäystrioa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

5. Milloin Tampan isot pojat vastaavat?

Lightningin tähtipelaajat eivät ole pelanneet tässä sarjassa huonosti, mutta tällä hetkellä idän konferenssifinaalien kirkkaimmat valokeilat ovat pyörineet Capitalsin venäläistähtikaksikon, Aleksandr Ovetshkinin ja Jevgeni Kuznetsovin yllä.

Tampan tähtipelaajat Steven Stamkosin ja Nikita Kutsherovin johdolla ovat olleet tässä sarjassa vaarallisia ylivoimalla, mutta tuon profiilin pelaajien pitäisi onnistua myös tasakentällisin. Esimerkiksi Stamkos ei ole päässyt tässä sarjassa kertaakaan pisteille viidellä viittä vastaan, vaan hänen kaikki tehonsa ovat tulleet ylivoimalla. Se toisaalta myös kuvastaa Tampan suurimpia ongelmia tässä sarjassa, sillä juuri tasaviisikoin heillä on ollut vaikeaa.

Seitsemännessä pelissä Lightningin isojen pyssyjen on astuttava esiin. Muuten joukkueen matka pysähtyy jälleen konferenssifinaaleihin ja iso pytty jää haaveeksi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.