Skip to main content

Sebastian Aho on Hurricanesille mittaamattoman arvokas mies

Suomalaistähti on nostanut Carolinan mukaan taisteluun pudotuspelipaikoista

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Tähtipelaajien voima ja taika tulee esiin ajoittain odottamatta. Kun he tekevät oletettujen ja odotettujen ratkaisujen sijaan jotain, mitä omat ja vieraat eivät odota, nähdään kaukalossa ajoittain asioita, jotka erottavat heidät niin sanotuista rivipelaajista.

Se on yksi suuri osa heidän mahtiaan ja suuruuttaan.

Carolina Hurricanesin Sebastian Aho johdatti joukkueensa sunnuntaina hattutempullaan ja yhdellä syöttöpisteellään 6-3 voittoon Nashville Predatorsista, mutta tehojen taakse kätkeytyi jotain, mikä nostaa Ahon pesunkestävien NHL-tähtipelaajien kastiin yllä kuvaillulla tavalla.

Video: CAR-NSH: Aho tekee NHL-uransa toisen hattutempun

Ahon avausmaali syntyi läpiajosta hänen painostettuaan omalla siniviivalla Predatorsin Roman Josia, jonka paineen alla antama syöttö kimposi Aholle Calle Järnkrokin luistimesta. Aho otti irtokiekon, pinkaisi karkuun ja teki maalin.

Noin sen ei pitänyt mennä.

- Hän oli itse asiassa väärässä paikassa! Näin käy joskus huippujen kanssa. He tietävät, missä heidän pitäisi olla, mutta lukevat tilanteet eri tavalla. Hän painosti pelaajaa, jota hänen ei ollut tarkoitus, eikä vastustaja tajunnut sitä. Näin nämä huiput tekevät. Hyvä, että hän teki maalin, myhäili Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour pelin jälkeen.

Aho on nyt tehnyt kahdessa viime pelissä yhteensä viisi maalia. Edellisessä ottelussa Aho iski kaksi osumaa, ja kiekko meni molemmilla kerroilla maaliin Buffalo Sabresin puolustajien kautta.

- Otamme nämä pomput vastaan. Siihen on syynsä, että niitä tulee. Pelaamme paremmin tällä hetkellä. Emme ole turhautuneita ja pelaamme alusta asti, sanoi Aho News & Observer -lehdelle.

Hurricanes on voittanut kahdeksasta viime pelistään seitsemän. Tätä jaksoa edelsi 13 ottelun jakso, jonka aikana pisteitä tuli vain kahdesta voitosta sekä kahden ylitöiksi venyneen ottelun tappioista.

Video: CAR-BUF: Ahon vanhanaikainen ohjautuu puolustajasta

- Meillä on edelleen samat pelaajat ja sama systeemi. Ehkä teemme nyt pienet asiat paremmin ja teemme ne oikein koko ajan, Aho pohti.

- Totta kai on hauskaa nähdä, kun kiekot menevät sisään. Ne eivät ole pomppineet meille koko kauden aikana. Nyt teemme asioita oikein, ja ehkä siksi ne pomppivatkin meille, komppasi ketjukaveri Teuvo Teräväinen.

Aho on tehnyt kahdeksassa viime pelissä kuusi maalia ja antanut kuusi maalisyöttöä. Tuon ajanjakson ottelukohtainen pistekeskiarvo on siis huima 1,5. Aho on pelannut koko kauden keskiarvolla 1,13 pistettä ottelua kohden.

Mainituissa huonosti menneissä 13 ottelussa Aho teki kahdeksan maalia ja antoi kuusi maalisyöttöä. Pistekeskiarvo oli 1,08, eli Ahon suorittamisen notkahtamisesta ei missään tapauksessa ollut kyse Hurricanesin kyntäessä. Muu joukkue ei pystynyt tukemaan Ahon ja noissa otteluissa 3+8 pistettä keränneen Teräväisen tehoja.

- Oli jakso, jolloin pelasimme hyvää kiekkoa, mutta mikään ei mennyt haluamallamme tavalla. Johtavat pelaajamme jaksavat toitottaa asioita ja johtaa esimerkillään. Monet ovat epäilleet meitä, mutta me emme. Se on sen ansiota, mitä meillä on kopissa. Emme ole siellä, missä haluamme olla, mutta lähestymme sitä, sanoi Brind'Amour.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Aho on tehnyt sunnuntaisen hattutemppunsa myötä tällä kaudella 21 maalia. Hänestä tuli Jari Kurrin, Petri Skrikon, Teemu Selänteen ja Patrik Laineen jälkeen viides suomalainen, joka on tehnyt vähintään 20 maalia NHL-uransa kaikilla kolmella ensimmäisellä kaudella. Hurricanesin/Hartford Whalersin historiassa samaan saavutukseen on yltänyt ennen Ahoa vain kolme pelaajaa: Ron Francis, Sylvain Turgeon ja Kevin Dineen.

- Hän on pelannut hyvin koko kauden, mutta nyt hän on alkanut saada kiekot pomppimaan meille. Hän tekee asiat oikein, Teräväinen kehaisi Ahoa.

Aho on joukkueensa ylivoimaisesti tärkein pelaaja. Jos verrataan Ahoa muihin suomalaisiin NHL-pelaajiin, niin hänen merkityksensä omalle joukkueelle on samaa luokkaa kuin Aleksander Barkovin Florida Panthersille ja Pekka Rinteen Nashville Predatorsille.

Erityisen tärkeitä voittoja Hurricanesille olivat hyvän jakson aikana otetut voitot sen takaa-ajamista New York Islandersista ja Buffalo Sabresista, miksei Columbus Blue Jacketsistakin. Hurricanes on viikon alussa 49 pisteellään Metropolitan-divisioonan viidentenä, ja matkaa suoran pudotuspelipaikan tuovalle kolmossijalle on seitsemän pistettä. Itäisen konferenssin villi kortti -pudotuspelipaikoilla ovat Metropolitanin nelonen Islanders (54) sekä Atlantic-divisioonan Montreal Canadiens (53). Hurricanesin ja neljän pisteen päässä siintävään playoff-viivan väliin kiilaa vielä Sabres (52).

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Onko Suomi jääkiekon suurvalta?]

 

Hurricanes on päässyt viimeksi pudotuspeleihin kaudella 2008-09. Viime kaudella idästä pääsi pudotuspeleihin 97 pisteellä. Tuohon pistemäärään päästäkseen Hurricanes tarvitsee jäljellä olevista 37 ottelustaan 48 pistettä. Se tarkoittaisi noin 1,3 pistettä ottelua kohden, kun Carolinan kauden tähänastinen keskiarvo on 1,09 pistettä.

Viime vuoden viimeisestä päivästä alkaneen hyvän jakson tahtia ei siis tarvitse aivan pitää yllä, mutta jäljellä oleva vajaa runkosarjan puolikas pitää pelata tuloksellisesti paremmin kuin koko runkosarja tähän asti.

Hurricanes lähtee harvoihin otteluihin suosikkina, mutta kolmesta seuraavasta vastustajasta New York Rangers ja Ottawa Senators ovat sen alapuolella Itäisessä konferenssissa ja lännessä pelaava Edmonton Oilerskin on kerännyt tähän mennessä vähemmän pisteitä.

- Olemme puhuneet koko ajan, että meidän pitää ottaa peli kerrallaan. Nyt olemme voittaneet seitsemän kahdeksasta, mutta seuraava peli on New Yorkissa, ja se pitää voittaa. Meille sopii tämä yksittäisiin peleihin keskittyminen, tuumasi Brind'Amour.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.