Skip to main content

Hongan kiekkoperhe jännittää taas NHL-varausta

Dallas varasi Juliuksen vuonna 2014, nyt Anttoni odottaa kutsua taalaliigaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Puolustajat Anttoni Honka, Mikko Kokkonen ja Antti Tuomisto osallistuivat aikaisemmin tässä kuussa pidetylle NHL Scouting Combine -testileirille. Nyt he odottavat, mitä ensi viikonvaihteessa pidettävä NHL Draft tuo tullessaan.

Hongan perhe jännittää varaustilaisuutta jo toisen kerran, sillä Dallas Stars varasi Anttonin isoveljen Juliuksen ensimmäisellä kierroksella 14. pelaajana vuonna 2014.

Anttoni Honka, 18, tuumii, että etukäteen ei koskaan tiedä, mitä varaustilaisuudessa tapahtuu. 17 seuraa joka tapauksessa haastatteli häntä testileirillä, ja toivon mukaan joku kiinnostui niin paljon, että huutaa hänen nimensä. Mutta toistaiseksi hän keskittyy siihen, että hakee ensi kaudella liigapaikkaa JYPissä. Tällä kaudella hän pelasi JYPin lisäksi Jukureissa sekä KeuPa HT:ssä, jonka riveissä kausi päättyi Mestis-hopeaan.

- Liigapaikka oli tavoite jo viime kaudella, mutta sitten itsellä jäi vähän piippuun. Kausi oli vähän vaihteleva. Välillä onnistui ja välillä ei, tammikuussa nuorten maailmanmestaruuden voittanut puolustaja harmittelee.

Kiekkoperheeseen syntynyt Honka sanoo, että jääkiekko oli aika luontainen valinta, kun kolme veljeä pelaa ja isä valmentaa. Jääkiekosta puhutaan paljon, varsinkin Juliuksen kanssa.

- Kauden aikana ei juuri nähdä Juliuksen kanssa, mutta kesällä sitten touhutaan paljon yhdessä. Kaudella soitellaan ja kysellään, että miten pelit on menneet ja miltä tuntuu, hän kertoo veljesten yhteydenpidosta.

Honka seuraa NHL-kaukaloissa veljensä lisäksi San Jose Sharksin Erik Karlssonia, jonka kiekollinen pelaaminen sekä luistelu ovat hyvä esimerkki hänelle.

- Tykkään paljon pelata kiekolla ja luistella kiekon kanssa. Luistelu on yksi vahvuuksiani, ja sitä pyrin kehittämään entisestään. Myös kokonaisvaltaisessa pelaamisessa on kehitettävää. Pitää olla joka pelissä ja joka vaihdossa valmis pelaamaan, hän miettii.

Liigassa tällä kaudella läpimurron tehnyt Kokkonen, 18, oli Jukureiden tehokkain puolustaja ja voitti Liigan tulokaspuolustajien piste- ja syöttöpörssin iskettyään 56 otteluun tehot 3+16=19. Hän sanoo olleensa hieman yllättänyt ja lähteneensä kauteen maltillisemmin odotuksin.

- En odottanut noin paljon liigapelejä. Mutta tosi hyvin meni. Sain paljon vastuuta, ja toivottavasti se lisääntyy ensi kaudella. Sitä kautta pääsee sitten kehittymään vielä enemmän, hän tuumii.

Kokkonen uskoo pelaavansa Suomessa myös ensi kaudella, tosin hän jättää oven hieman raolleen.

 

- Riippuu tietysti NHL-joukkueesta, että kuka tämmösen puolustajan haluaa ja millä kierroksella. Se vaikuttaa paljon.

Hän sanoo testileirille tulleen kutsun olleen osoitus siitä, että asioita on tehty oikein. Se oli myös yksi välietappi matkalla NHL:ään, ja seuraavaksi mennään varaustilaisuuden kautta uusiin haasteisiin.

- Näytin testeissä, että teen kaikki loppuun asti ja olen tosi motivoitunut urheilija. Persoonana olen rauhallinen sekä luotettava ja pelaajana monipuolinen. Tarkkaan en muista, olisiko 15 seuraa haastatellut minua, hän kertoo.

Tuomisto, 18, pelasi tällä kaudella Ässien A-nuorissa SM-sarjaa ja arvelee kiinnostuksen häntä kohtaan heränneen jo alkukaudella, kun hän onnistui hyvin sekä seurapeleissä että kansainvälisissä turnauksissa.

- Muutenkin kausi oli hyvä. Tuli paljon vastuuta, hän sanoo tyytyväisenä.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko huokuu itsevarmuutta varaustilaisuuden alla]

 

Tuomisto ei usko, että tuleva varaustilaisuus muuttaa hänen suunnitelmiaan jatkaa pelaamista Ässissä ensi kaudella. Hänestä on "tosi hieno homma", jos hänet varataan, mutta sen isompia odotuksia hänellä ei ole. Varaustilaisuuden jälkeen ollaan paljon viisaampia ja tiedetään paremmin, mitä tapahtuu.

Hän luettelee isomman pelaajan (192 cm) kiekollisen taidon, luistelun ja hyvän pelisilmän vahvuuksikseen.

- Luistelu on tämän kokoiselle pelaajalle hyvää, mutta sitä pitää vielä kehittää. Samoin fysiikkaa. Puolustuspelissä on monia juttuja, joihin pitää keskittyä paremmin, hän miettii, mihin asioihin pitää lähivuosina kiinnittää erityistä huomiota.

Viime vuonna NHL:ään varattiin kaikkiaan 16 suomalaista. Puolustajista varauksen saivat Miska Kukkonen (Buffalo Sabres), Toni Utunen (Vancouver Canucks) ja Santtu Kinnunen (Florida Panthers).

Ensi viikonvaihteessa tiedetään, kuinka monelle suomalaiselle NHL:n ovi aukeni tällä kertaa ja millä kierroksella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.