Skip to main content

Erik Haula ja Vegas kuin luodut toisilleen

Haula on Patrik Laineen suurin haastaja suomalaisten maalipörssissä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Urheilussa puhutaan pelaajahankintojen yhteydessä usein molempien osapuolin tarpeiden kohtaamisesta.

Vegas Golden Knightsin ja Erik Haulan kohdalla kyse oli juuri siitä. Haula oli jumahtanut Minnesota Wildissa alempiin ketjuihin, mutta potentiaali ja halut olivat paljon korkeammalla.

Vegasissa taas lähdettiin rakentamaan laajennusjoukkuetta vähäisillä rakennuspalikoilla. Haula sopi tähän yhtälöön täydellisesti.

Kuluvan NHL-kauden suomalaissensaatiosta ei tarvitse kiistellä. Haula on ottanut Golden Knightsissa paikan kärkiketjuista, ja tulosta tulee.

Haula on jo nyt rikkonut koko uransa yhden kauden piste-ennätyksen, joka syntyi kaudella 2015-16 Minnesotassa. Silloin hän iski 74 otteluun 34 pistettä. Nyt kasassa on 50 ottelun jälkeen 40 pistettä. Myös maaliennätys on mennyt uusiksi, sillä Haulan aikaisempi ennätys viime kaudelta, 15, on ollut jo jonkin aikaa historiaa. Hän osui viime yönä San Jose Sharksin verkkoon ja teki kauden 21. maalinsa.

Video: SJS-VGK: Haula iskee paluukiekon maaliin

Haulan tehot ovat tulleet kiekkoyleisölle hieman puskista. Monelta on päässyt unohtumaan, että hän oli juniori- ja yliopistovuosina joukkueensa kärkimiehiä nimenomaan pisteiden teossa.

Ennen Pohjois-Amerikan valloitusta Haula iski Porin Ässien junioreissa erinomaisia pisteitä. Esimerkiksi A-junioreissa kaudella 2006-2007 nelosketjun keskeltä syntyi 40 otteluun 22 pistettä - vasta 16-vuotiaana.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Rask kantaa Boston Bruinsia]

 

Pohjois-Amerikassa USHL:ssä hän teki 56 ottelussa 72 pistettä ja pelasi pisteiden valossa kovemman kauden kuin esimerkiksi tällä kaudella ihastuttanut Eeli Tolvanen.

Minnesotassa rooli oli kuitenkin alemmissa ketjuissa, eikä Haula päässyt näyttämään hyökkäyssuunnan potentiaaliaan, toisin kuin tällä kaudella Vegasissa.

Moni osasi varmasti sijoittaa Patrik Laineen suomalaisten keskinäisen maalipörssin kärkeen, mutta kovin moni ei varmasti uskonut, että Haula on Laineen suurin haastaja. Haula on Winnipeg Jetsin hyökkääjän maalimäärää (25) perässä vain neljä osumaa, eikä tahti ole hyytymässä.

Video: Laine yllättää Varlamovin ylivoimaosumallaan

Mikä sitten selittää Haulan maalisaldon?

Ylivoimavastuu on yksi suurimmista tekijöistä. Haula pelasi käytännössä ilman ylivoima-aikaa Wildissa 14 ja 15 maalin kaudet, ja noiden kahden kauden osumista vain yksi tuli ylivoimalla.

Tällä kaudella hän on osunut ylivoimalla kahdeksan kertaa. Vegasin ylivoima on toiminut hyvin, ja joukkueen onnistumiset ovat jakautuneet monelle pelaajalle.

Vegasin ritareiden ylivoima pyörii monen eri variaation kautta, ja se on vastustajien kannalta todella vaikea pelata pois. Haula pelaa ylivoimassa pitkälti oikean b-pisteen kaarella, ja on päässyt iskemään paljon maaleja painottomalta puolelta, joko suorista laukauksista tai irtokiekoista.

 

[Lisää aiheesta: Kukaan ei halua enää pelata Vegasia vastaan]

 

Siitä kertoo myös ylivoiman laukaisuprosentti. Haula on laukonut ylivoimalla 19 kertaa, ja 8 niistä on tuottanut tulosta. 42 prosentin ylivoimatehokkuus on erittäin kova saldo hyökkääjälle.

Porilainen on ollut myös tasakentällisin todella tehokas. Laukaisuprosentti on ollut parhaimpana kautena 14,2 prosentin luokkaa, mutta tällä kaudella se on kivunnut peräti 18,8:an.

Lukema tulee luultavasti loppukaudesta hieman tasoittumaan, mutta sen kovuudesta kertoo parhaiten se, että tällä kaudella yli 20 maalin miehistä tuohon lukemaan tai parempaan on pystynyt vain neljä pelaajaa: Haulan joukkuekaveri William Karlsson (25 prosenttia), Lightningin Yanni Gourde (21,5), Islandersin Anders Lee (20,8) ja Bruinsin Brad Marchand (19,8).

Yksi osasyy onnistumisiin on toki Golden Knightsin huima kausi. Joukkueen pelitapa sopii Porin pojalle kuin nenä päähän. Knights kääntää peliä todella nopeasti paikan tullessa ja saa ottelua kohden runsaasti nopeita suoria hyökkäyksiä. Haula on todella vahva luistelija, ja hänellä on terävä pelipää, joten pelitapa on kuin luotu hänen vahvuuksilleen.

Haulan ketjukaverit James Neal ja David Perron tukevat sentterin vahvuuksia erinomaisesti. Molemmat ovat hyviä luistelijoita ja vahvoja kulmakamppailuissa. Haulan vahvuus puolustussuuntaan antaa laitureille paljon vapauksia hyökkäyspäässä, ja sitä kautta hän on tietynlaisena tarkkailijana päässyt iskemään vastustajan selustasta maaleja kuin varkain.

Video: Haula tekee johtomaalin ylivoimalla

Hyvin menee mutta menköön. On aivan varmaa, että Haulan lento ei tule jäämään tämän kauden mittaiseksi. Porilainen on todella tavoitteellinen pelaaja, joka kääntää kaikki mahdolliset kivet tullakseen paremmaksi.

Haula palkkasi tälle kaudelle oman videovalmentajan, joka analysoi miehen jokaisen liikkeen kentällä ja auttoi muokkaamaan pelityyliä Wildin alempien ketjujen jyrästä Knightsin kärkiketjujen sentteriksi.

Porin kruununjalokivi on tullut jäädäkseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.