Skip to main content

Kukaan ei halua enää pelata Vegasia vastaan

Voitot ja kehittyminen ovat Vegas Golden Knightsille ennätyksiä tärkeämpää

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Nyt sen voi sanoa jo aivan virallisestikin: Vegas Golden Knights on modernin NHL-ajan paras laajennusjoukkue. Tämän tittelin se varmisti voitolla Winnipeg Jetsistä. Voitto oli Vegasille kauden 34. ja se otti sillä laajennusjoukkueiden ensimmäisen kauden voittoennätyksen nimiinsä.

Golden Knights on askarruttanut jääkiekon seuraajia kauden alusta alkaen. Odotukset sitä kohtaan olivat täysin nollassa, vaikka se olikin saanut Marc-Andre Fleuryn, James Nealin ja Jonathan Marchessaultin kaltaisia osaamisensa jo todistaneita pelaajia. Se aloitti kauden kolmella voitolla ja hävisi ensimmäisten yhdeksän ottelunsa aikana vain kerran.

Joukkue kasautui siis tuttuun tapaan pelaajista, joista heidän edelliset organisaationsa olivat valmiita syystä tai toisesta luopumaan. Golden Knights lähti kauteen täydestä me vastaan muu maailma -asetelmasta. Näennäisesti ritarit lähtivät kauteen kiertolaisina, iloisina ja huolettomina maankiertäjinä, mutta totuus kulisseissa olikin toinen.

Tälle laajennusjoukkueelle ei hyvän alun jälkeen enää riittänyt se, että ensivaikutelma oli hyvä, vaan se käytti kaikki erinomaisen alun tarjoamat rakennuspalaset hyväkseen ja kasvoi joukkueeksi sanan todellisessa merkityksessä.

Video: Haula tekee johtomaalin ylivoimalla

Asetelman kruunasi vielä se, että Golden Knights sai päävalmentajakseen Gerard Gallantin, jonka edellinen kausi oli päättynyt potkuihin Florida Panthersista. Esimiehen tausta oli siis käytännössä samanlainen kuin johdettavillaan, mikä varmasti edesauttoi yhteisen sävelen löytymistä.

- Jos meiltä olisi kysytty kauden alussa ajatuksia, miltä tämä tuntuisi, niin olisimme varmasti olleet tyytyväisiä siihen. Sitä mukaa kun kausi on edennyt, niin on ollut hyvä asia, että olemme pystyneet tähän peli peliltä saldojen 3-0 ja 8-1 jälkeenkin, tuumasi historiallisen voittomaalin Jetsin verkkoon jatkoajalla ampunut David Perron NHL.comille.

Näin tuon asian pitääkin olla, mutta aina se ei ole niin helppoa. Vegasin saavutuksista on kuitenkin puhuttu suuremmin vain joukkueen kopin ulkopuolella.

- Anteeksi, etten anna hyviä lausuntoja tästä, mutta meille on tärkeää mennä päivä kerrallaan ja parantaa vain otteitamme. Kun saimme 30 voittoa täyteen, niin tiesimme, että saamme tämän ennätyksen, mutta se ei ole ollut tärkeintä, vaan oikealla tavalla pelaaminen, Perron sanoi.

Jos tuota absoluuttista voittomäärää katsoo tarkemmin, niin loppujen lopuksi 34 voittoa ei vie koko kauden mittakaavassa mihinkään. Viime kaudella vain seitsemän joukkuetta voitti 34 ottelua tai vähemmän, mutta Vegasin teon suuruus kumpuaakin siitä, että ennätykseen vaadittavia voittoja ei raavittu Pacific-divisioonan pohjilta huhtikuun alun viimeisiltä kierroksilta, vaan ennätys syntyi jo kahta kuukautta aiemmin Vegasin taistellessa jopa runkosarjan voitosta.

 

[Lisää aiheesta: Kimen Kulma: pienet pakit arvossaan]

 

Vegasilta on löytynyt tasaisuutta. Se on ollut pisimmillään vain kolmen ottelun tappioputkessa. Loka-marraskuun vaihteen tappiot New York Rangersille, New York Islandersille ja Boston Bruinsille olisivat voineet hyvin katkaista joukkueen selkärangan ja suistaa sen hyvän alun jälkeen pahaankin kierteeseen, mutta joukkue ei suostunut alistumaan ja toteamaan sen olevan laajennusjoukkueelle hyväksyttävää.

Golden Knights reagoi ottamalla kahdesta seuraavasta pelistä Ottawa Senatorsia ja Toronto Maple Leafsia vastaan yhteensä kolme pistettä.

- Tämä on mukavaa, mutta emme puhuneet tästä juurikaan, tai yrittäneet rikkoa laajennusjoukkueiden ennätyksiä. Olemme keskittyneet parantamaan peliämme joukkueena ja pelaamaan tasaisesti, sanoi joukkueen tähtivahti Fleury.

Kolmen Stanley Cupin mies oli tismalleen oikeassa siinä, mihin Golden Knightsin on pitänytkin keskittyä. Ei runkosarjassa ole yhtä sarjataulukkoa laajennusjoukkueille ja toista pidempään liigassa pelanneille joukkueille.

Sitoutuminen yhteisiin arvoihin ja täydellisenä altavastaajana kauteen lähteminen ovat todellakin toimineet Golden Knightsin eduksi.

- Olen aivan innoissani siitä, että olen näiden jätkien seurassa. Kaverit kopissa tekevät tästä hauskaa, ja se on suurinta mahdollista hupia, jota tästä saa irti. Voitamme tai häviämme, pidämme hauskaa kaukalossa, ja siksi on helppoa tulla pelaamaan joka päivä. Siitä tässä on kyse, sanoi puolustaja Nate Schmidt.

Video: Perron tekee voittomaalin jatkoajalla

Suomalaisritari Erik Haula on jo rikkonut yhden kauden maali- ja piste-ennätyksensä, Perron on matkalla uransa ylivoimaisesti tehokkaimpaan kauteen, James Neal ja Jonathan Marchessault rikkonevat kevyesti 30 maalin rajan, Fleury on torjuntaprosentillaan ja päästettyjen maalien ottelukohtaisella keskiarvollaan vähintään 20 maalia pelanneiden maalivahtien joukossa toiseksi paras.

Nuo kaikki ovat lukemia, joiden saavuttaminen ei olisi pitänyt olla mahdollista laajennusjoukkueessa.

Eikä ole mitään syytä epäillä, etteikö suuntaus jatkuisi. Mikään vastustaja ei varmasti enää aliarvioi Golden Knightsia, mutta vaikka se ei pääsekään yllättämään enää ketään, on ennakkoasetelma kääntynyt Vegasin kannalta toisella tavalla positiiviseksi.

Kukaan ei halua Golden Knightsia vastaansa. Siinä jälleen yksi asia, joka on varmasti joukkueen kopissa enemmän arvossaan kuin mikään laajennusjoukkueen ennätys.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.