Skip to main content

Blackhawks ja Flyers avaavat kautensa Prahassa perjantaina

Chicago ja Philadelphia iskevät yhteen NHL Global Series -runkosarjaottelussa

Teksti Juha Aaltonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kaksi NHL-joukkuetta avaa kautensa Euroopassa kolmantena syksynä peräkkäin, kun Chicago Blackhawks ja Philadelphia Flyers kohtaavat Prahan O2 Arenassa perjantaina. Kyseessä on viides Tshekin pääkaupungissa pelattava NHL-ottelu.

Molemmista joukkueista löytyy tshekkipelaajia, ja heistä ylivoimaisesti nimekkäin on Flyersin hyökkääjä Jakub Voracek. Hän on koonnut NHL-urallaan 846 runkosarjaottelussa tehot 195+444=639. Blackhawksia edustavat hyökkääjät David Kämpf ja Dominik Kubalik. Kämpf on ehtinyt pelata NHL:ssä 109 runkosarjaottelua ja kerätä niissä 8+22=30 tehopistettä. Kubalik sen sijaan pelasi viime kauden Sveitsin liigan Ambrissa, eikä hänellä ole vielä vyöllään ainoatakaan NHL-ottelua.

- Kotikaupungistani on Prahaan 45 minuutin matka. Katsomossa on varmasti paljon tuttuja ja sukulaisia. Ottelusta tulee hieno kokemus, Kubalik sanoi Blackhawksin kotisivujen videohaastattelussa.

Molemmat joukkueet pitivät harjoitusleirinsä Euroopassa, Flyers Sveitsissä ja Blackhawks Saksassa. Chicagon pelaajat harjoittelivat viimeisen kerran maanantaina Berliinissä, philadelphialaiset virkaveljet tiistaina Lausannessa. Blackhawks ja Flyers pelasivat myös leiriensä päätteeksi harjoitusottelut eurooppalaisseuroja vastaan.

Jeremy Collitonin valmentama Blackhawks kaatoi sunnuntaina Saksan liigan Eisbären Berlinin 3-1. Jonathan Toews, Alexander Nylander ja Kämpf onnistuivat maalinteossa. Nylander teki voittomaalin päätöserän puolivälissä, ja Kämpf sinetöi voiton tyhjään maaliin.

Pelaajat kehuivat Blackhawksin kotisivuilla lähes kilpaa harjoitusottelun tunnelmaa.

- Se oli erilaista kuin Amerikassa. Oli vähemmän huutoa ja enemmän laulua. Harmi vain, ettemme ymmärtäneet kaikkea, mitä he lauloivat, sanoi hyökkääjä Dylan Strome.

Etenkin seisomakatsomon tunnelma keräsi kehuja.

- Tunnelma oli kuin yliopistosarjan ottelussa. Fanit seisoivat ja lauloivat läpi ottelun riippumatta siitä, mikä oli tilanne. Jotain vastaavaa kaipaisin katsomoon Chicagossakin, sanoi kapteeni Jonathan Toews.

Video: EIS-CHI: Toews osuu Kanen syötöstä

Maalivahti Corey Crawford oli samoissa tunnelmissa.

- Se oli aika coolia, ehdottomasti erilainen kokemus. Olisi hienoa, jos Chicagossakin olisi seisomakatsomo. Se toi hyvän tunnelman otteluun, Crawford tuumi.

Chicagon organisaatiossa pelaa viisi suomalaista, mutta neljä heistä - maalivahti Kevin Lankinen, puolustaja Joni Tuulola sekä hyökkääjät Aleksi Saarela ja Mikael Hakkarainen - lähetettiin AHL:n Rockfordiin syyskuun lopulla. Blackhawksin NHL-kokoonpanossa jatkaa suomalaisista tällä haavaa vain puolustaja Olli Määttä, joka siirtyi kesällä Chicagoon Pittsburgh Penguinsista.

 

[Lisää aiheesta: Laineella riittää näytettävää - seuraa näitä suomalaistarinoita]

 

Ilman suomalaisia tällä kaudella pelaava Flyers hävisi maanantaina Sveitsin liigan Lausannelle 3-4. Lausanne johti ottelua toisen erän alussa jo maalein 4-0. Carter Hart torjui kymmenestä sveitsiläislaukauksesta vain kuusi, ja Brian Elliott tuli hänen tilalleen ajassa 23.

Seuraavaksi kotimaassaan pelaava Voracek ei kuitenkaan pitänyt harjoitusottelussa kärsittyä tappiota kovin harmillisena.

- Kun aloitat runkosarjan kolmella voitolla, niin kukaan ei muista harjoitusotteluita. Meillä on monta kertaa ollut hyvät harjoitusottelut, mutta sitten heikko alku runkosarjassa. Toivottavasti nyt käy päinvastoin, Voracek sanoi.

Philadelphian valmentaja Alain Vigneault sekoitti ketjuja läpi harjoitusottelun.

- On selvää, etten ole vielä löytänyt toimivia ketjuja tai puolustajapareja. Olen sanonut monta kertaa harjoitusleirin aikana, että tätä työtä tehdään jatkuvasti. Ja tässä myös onnistutaan, Vigneault julisti.

Tappiosta huolimatta Flyersin pelaajat kommentoivat nauttineensa päivistä Lausannessa.

- Fanit ja katsomon tunnelma olivat eri tasolla kuin Philadelphiassa. Seisomakatsomo eli hyvin mukana ja oli äänekäs. Näki, että fanit olivat omistautuneita joukkueelleen. Kokemus oli erilainen ja miellyttävä, vaikka tulos ei ollutkaan hyvä, sanoi hyökkääjä Sean Couturier.

Chicago ja Philadelphia pelaavat Prahassa toisiaan vastaan vain kerran. Flyers pelaa nyt Euroopassa ensimmäistä kertaa, kun Blackhawks puolestaan otti kahdesti mittaa Florida Panthersista Helsingissä vuonna 2009. Marraskuussa Buffalo Sabres ja Tampa Bay Lightning kohtaavat toisensa kaksi kertaa Tukholmassa.

Kun tämän syksyn kolme NHL Global Series -kamppailua on käyty, niin Euroopassa on nähty vuosien varrella kaikkiaan 28 taalaliigan runkosarjaottelua. Ensimmäisen kerran NHL-joukkueet pelasivat virallisen runkosarjaottelun Euroopassa 29. syyskuuta 2007, kun Los Angeles Kings voitti Anaheim Ducksin Lontoossa maalein 4-1.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Prahassa pelattiin NHL:n runkosarjaa ensimmäisen kerran lokakuun alussa 2008. New York Rangers voitti tuolloin Tampa Bayn kaksi kertaa. Lightningin puolustaja Janne Niskala ja Rangersin hyökkääjä Lauri Korpikoski pelasivat ensimmäisen NHL-ottelunsa 17 085 katsojan edessä.

Lokakuussa 2010 Tshekin pääkaupungissa kohtasivat Boston Bruins ja Phoenix Coyotes. Vuosina 2012-16 ei Euroopassa pelattu, mutta NHL palasi vanhalle mantereelle vuonna 2017, jolloin pelattiin Tukholmassa. Viime vuonna runkosarjaotteluita pelattiin Göteborgissa ja Helsingissä, jossa Winnipeg Jetsin Patrik Laine loisti iskemällä hattutempun Panthersin verkkoon 1. marraskuuta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.