Skip to main content

Laineella riittää näytettävää - seuraa näitä suomalaistarinoita

Suomalaiskaudella on mestariehdokkaita ja seuraavaa harppausta jahtaavia nuoria

Teksti Matias Strozyk @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Lähes 40 suomalaispelaajaa aloittaa kautensa NHL:ssä, kun runkosarja pääsee vihdoinkin käyntiin. Mukana on mestaruustaistelussa olevia maalivahteja, omia joukkueitaan kohti yllätysmenestystä hilaavia työhevosia sekä nuoria, rajojaan koettelevia pistetykkejä.

Tässä kymmenen suomalaistarinaa seurattavaksi alkavan kauden aikana:

1.Laineen näyttöpaikka
Winnipeg rakastanee Patrik Lainetta vielä viime aikojen ryppyjen jälkeenkin. Kesän pitkät sopimusneuvottelut johtivat kahden vuoden jatkosopimukseen, jonka aikana Laineen pitää pystyä osoittamaan olevansa seuraavaksi jättisopimuksen arvoinen. Hyökkääjän viime kausi ei tunnetusti ollut helpoimmasta päästä, vaikka maalimääräksi muodostuikin lopulta ansiokas 30. Lukema on kuitenkin Laineen kolmen vuoden NHL-uran pienin, joten nyt tarvitaan tasaisuutta ja suoritusvarmuutta.

Video: STL-WPG: Trouba ja Laine järjestävät Jetsin johtoon

2. Kakko valloittaa Manhattania
Kaapo Kakko on toinen kauden kahdesta erityisen tiiviissä seurannassa olevasta tulokkaasta. Hän aloittaa uransa New York Rangersin paidassa ja pyrkii jatkamaan siitä, mihin viime talvena Suomessa jäi. Kotoisessa Liigassa Kakko oli loppukaudesta jopa dominoiva pelaaja, mutta nyt samaan pitäisi pystyä maailman parhaiden joukossa. Hyvät voimatasot ja iso koko ovat eduksi, eivätkä kiekollisetkaan taidot ole lainkaan huonot.

Video: New York Rangers varaa Kaapo Kakon

3. Korpisalo kamppailee minuuteista
Columbus Blue Jacketsin maalilla on Sergei Bobrovskin kokoinen aukko. Venäläisvahdin lähdettyä tarjolla olisi nyt vastuuta, ja siitä mittelee kaksi 25-vuotiasta eurooppalaismaalivahtia. Joonas Korpisalo pelasi viime kaudella 27 ottelua ja vietti ensimmäistä kertaa NHL-urallaan koko kauden ylhäällä. Uusi kilpakumppani Elvis Merzlikins puolestaan pelaa ensimmäistä kertaa Pohjois-Amerikassa, mutta latvialaisella on takanaan pitkä pätkä Sveitsissä Luganon organisaatiossa.

Video: PIT-CBJ: Korpisalo estää Malkinin maalintekoaikeet

4. Miten käy Ristolaisen?
Yhdessä kohtaa kesää näytti jo väistämättömältä, että Rasmus Ristolaisen koti on tänä syksynä jossain muualla kuin Buffalo Sabresissa. Odotettua pelaajakauppaa ei kuitenkaan tapahtunut, joten puolustaja palaa tuttuun nuttuun aloittamaan seitsemättä NHL-kauttaan. Ristolaisen nykyinen sopimus jatkuu vuoteen 2022, eikä kesän päättyminen poista siirron mahdollisuutta. Mutta ainakin tällä erää turkulaisen on taas painettava leuka rintaan ja jatkettava kamppailua paremmasta huomisesta.

5. Barkov ja Florida uuden edessä
Florida Panthers on muuttunut kevään ja kesän aikana monilta osin, valmennusosastoa myöten. Aleksander Barkovin johtama joukkue ei taaskaan pelannut pudotuspeleissä, mutta muiden muassa Joel Quennevillen ja Bobrovskin saapuminen Sunriseen on nostattanut odotuksia tulevan suhteen. 24-vuotiaalta suomalaiselta ei rehellisyyden nimissä voi vaatia enää paljoa enempää: hän mätti viime kaudella uuden seuraennätyksen 96 pistettä ja pokkasi kesällä NHL:n herrasmiespelaajan palkinnon.

Video: Kauden 2018-19 Top 10 peliä: Aleksander Barkov

6. Rantasen Avalanche haaveilee menestyksestä
Myös Mikko Rantanen notkui koko kesän ajan neuvottelupöydän lähettyvillä. Colorado Avalanchen laitahyökkääjä tosin teki lopulta huomattavasti Lainetta pidemmän sopimuksen ja jatkaa Denverissä vuoteen 2025. Rantanen on ylittänyt 80 pisteen rajan nyt kahdesti peräkkäin, ja kesän aikana vahvistunutta Avalanchea voidaan hiljalleen odottaa menestystaisteluun. Viime keväänä matka katkesi toiselle pudotuspelikierrokselle, ja siitä parantamisen pitäisi olla minimitavoite.

7. Raskin mestaruusjuna taas raiteillaan
Vuodet vierivät, mutta suomalaisittain suurimmat mestaruusmahdollisuudet taitavat yhä olla Tuukka Raskilla. Boston Bruins joutui kesällä taipumaan Stanley Cup -finaalissa St. Louis Bluesille, mutta ennakolta mikään ei estä sitä pelaamasta ratkaisupeleissä taas ensi vuonna. 32-vuotiaalle Raskille NHL-kausi on jo 13:s, ja on mielenkiintoista nähdä, millaista vastuuta hänen harteilleen kasataan. Viime vuonna Rask pelasi runkosarjassa vain 46 ottelua, ja se toimi hyvin, sillä suomalainen oli pudotuspelivaiheessa parhaimmillaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

8. Montrealin suomalaistrio yhä yhdessä
Montreal jäi pudotuspelien ulkopuolelle toista kertaa peräkkäin, mutta voittosaldo sentään palasi jo yli 40:n. Canadiens tavoittelee nousua takaisin yli sadan pisteen joukkueeksi, ja se vaatii onnistumisia muiden muassa sinivalkoiselta hyökkääjätriolta. Jesperi Kotkaniemi pääsee jatkamaan odotukset ylittäneestä tulokaskaudestaan, Artturi Lehkonen ja Joel Armia puolestaan ovat jo tutumpia NHL-pelaajia.

9. Carolina jatkaa tuhkimotarinaa
Carolina Hurricanes oli viime kauden yllättäjiä ja positiivisimpia tarinoita. Voittojuhlillaankin otsikoihin noussut joukkue menetti kesällä kapteeni Justin Williamsin, mutta koossa on silti hyviä ja vähintään mielenkiintoisia palasia. Sebastian Ahon jatkosopimus syntyi jo varhain, ja nuori sentteri pääsee taas kylvämään tuhoa Teuvo Teräväisen kanssa. Uutta suomalaisväriä joukkueeseen tuo Erik Haula, joka pyrkii palaamaan edellistalven tasolleen loukkaamisen pilattua viime kauden.

Video: CAR-WSH: Aho iskee vastahyökkäyksestä

10. Alkaako valta vaihtua Nashvillessä?
Pekka Rinne palkittiin reilu vuosi sitten NHL:n parhaana maalivahtina ja suomalainen pelasi viime talvenakin tähdistöottelussa, mutta Nashville Predatorsin maalivahtikaksikossa puntit tasaantuvat koko ajan. Viime kaudella Rinne pelasi 56 ottelua. Jos lonkkavamman pilaama kausi 2013-14 ja työsulkukausi 2012-13 jätetään pois, määrä on pienin kymmeneen vuoteen. Samaan aikaan Juuse Saros on jatkanut kehittymistään. Saros on nyt 24-vuotias ja sopimuksen alla vielä kaksi kautta. Viime kaudella pelejä tuli 31, kasvaako vastuu edelleen?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.