Skip to main content

Fleury ja Holtby vuosivat avausottelussa

Maalivahdit saavat huolellisemmat joukkueet eteensä toisessa finaalissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Eihän tässä näin pitänyt käydä. Stanley Cup -finaalien ensimmäisestä ottelusta odotettiin enemmän tulikuumien maalivahtien näytöstä kuin verkonheilutuskilpailua.

Vegas Golden Knightsin Marc-Andre Fleury on ykkössuosikki kevään pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi. "Flowerilla" oli lisäksi allaan Winnipeg Jetsistä otetut neljä peräkkäistä voittoa, joissa hän päästi yhteensä vain kuusi kiekkoa taakseen.

Washington Capitalsin Braden Holtby oli puolestaan torjunut kauden ensimmäiset nollapelinsä Itäisen konferenssin finaalisarjan lopussa. Holtby nollasi Tampa Bay Lightningin pelätyn hyökkäyskaluston kahdessa peräkkäisessä ottelussa.

Ennusteet menivät roskakoriin nopeasti. Maanantain kamppailu oli jo ensimmäisellä tauolla lukemissa 2-2 ja savun hälvettyä 60 minuutin taiston jälkeen kotijoukkue Vegasin eduksi 6-4. Huippuveskarit kaivoivat kiekon verkoistaan yhteensä yhdeksän kertaa (Golden Knightsin viimeinen osuma syntyi tyhjiin).

Fleury pysäytti 24 laukausta. Hän on kolminkertainen Stanley Cup -voittaja, mutta torjui nyt finaalisarjan ottelussa ensimmäisen kerran sitten kevään 2009.

Video: VGK-WSH, Gm1: Fleury pysäyttää Oshien

- Haluan tietenkin pysäyttää kaikki laukaukset. Vaikka me tekisimme 10 maalia, niin en silti halua päästää yhtään. Pitää yrittää oppia takaiskuista, unohtaa tuo nopeasti ja valmistautua tulevaan, Fleury kertoi.

Fleury antautui neljännen ja viimeisen kerran heti päätöserän alussa. Hän piti sitten maalinsa puhtaana ne tärkeät viimeiset 18 minuuttia ja 50 sekuntia.

- Minä yritän vain torjua sen seuraavan kiekon ja pitää joukkueen mukana ottelussa. Luotan aina siihen, että pystymme nousemaan, Fleury jatkoi.

Fleury oli päästänyt neljä kiekkoa taakseen myös kolme kertaa aikaisemmin tämän kevään playoff-otteluissa. Niissä samaisissa otteluissa Vegas on kärsinyt ainoat pudotuspelitappionsa. Nyt neljällä takaiskulla irtosi voitto.

- Fleury on ollut paras pelaajamme koko pudotuspelien ajan, joten ei siinä ole mitään ongelmaa. Neljä päästettyä maalia kuulostaa paljolta, mutta mielestäni hän pelasi hyvin, Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant puolusteli.

 

[Lisää aiheesta: Vegasin nelosketju osoitti jälleen arvonsa]

 

Ottelun tv-lähetyksessä ehdittiin nostaa esiin jo vertailut Grant Fuhriin, joka torjui 1980-luvulla mestaruuksia Edmonton Oilersin legendaarisille joukkueille. Fuhrin tilastot eivät aina olleet lapsille sopivaa luettavaa, mutta hän nousi tarvittaessa esiin.

- Me voitimme ja kaikki ovat onnellisia, mutta se ei ollut helppo ottelu Fleurylle. Muutamalle avopaikalle hän ei voinut mitään, ne olivat meidän vikamme. Mutta Fleury tekee muutamia tärkeitä torjuntoja joka ilta. Meillä on aina luottavainen olo, kun hän on tolppien välissä, Vegasin suomalaissentteri Erik Haula sanoi.

Ensimmäistä kertaa urallaan Stanley Cupin finaaliottelussa esiintynyt Holtby venyi kiekon eteen 28 kertaa. Hän oli päästänyt edellisen kerran enemmän kiekkoja taakseen 17. helmikuuta.

Video: VGK-WSH: Holtby torjuu mailallaan maaliviivalta

- Minun ja meidän pelimme oli hieman ruosteessa. Emme voi päästää viittä maalia ja odottaa menestyvämme. Minun ja joukkueemme pitää olla enemmän samalla sivulla muutamilla osa-alueilla, Holtby vaati.

Pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella vastassa on oman konferenssin joukkueita, jotka ovat tulleet tutuiksi runkosarjassa. Capitals oli käynyt aikaisemmin Las Vegasissa ja T-Mobile Arenan hullunmyllyssä vain kerran.

- Tein vääriä ratkaisuja muutamissa tilanteissa. Videoita voi katsoa loputtomiin, mutta koskaan ei tiedä miten vastustaja pelaa ennen kuin ollaan kaukalossa. Varsinkin puolustuspäässä oli vaikea kommunikoida, kun hallissa on niin kova meteli, Holtby jatkoi.

Mutta ei maalijuhlaa voi laittaa pelkästään veräjänvartijoiden piikkiin. Joukkueiden peli ei ollut muutenkaan normaaleissa uomissa.

- Holtby on pelannut loistavat pudotuspelit. On vaikea olla parhaimmillaan joka ottelussa. Hän joutui maanantaina monesti vaikeisiin tilanteisiin. Meidän pelaajien pitää paremmin siivota tonttia hänen edessään, Washingtonin tanskalaissentteri Lars Eller paalutti.

Capitals-leirissä oli kamppailun jälkeen hieman kaksijakoiset tunnelmat. Tappio luonnollisesti kirveli, mutta toisaalta joukkue oli lähellä voittoa vaikka oli kaukana parhaasta iskustaan. Capitalsin päävalmentaja Barry Trotzilla on vahva luottamus siihen, että hänen suojattinsa - ja varsinkin Holtby - pystyvät parempaan.

- Bradenilla on lyhyt muisti. Ryhmämme ymmärtää, että ottelusarjoissa tulee käänteitä ja erien aikana tulee käänteitä. Ne pitää vain unohtaa ja katsoa eteenpäin. Braden osaa sen hyvin. Sen takia hän on yksi NHL:n huippuvahdeista, Trotz vakuutteli.

 

[Lisää aiheesta: Capitals avasi finaalit ihmeellisen vaisusti]

 

Holtby ei ollut Washingtonin aloittava maalivahti pudotuspelien käynnistyessä. Philipp Grubauer oli kahdessa ensimmäisessä playoff-ottelussa tolppien välissä ennen kuin ohjat palautettiin Holtbyn käsiin. Vuonna 2016 NHL:n parhaaksi maalivahdiksi valittu Holtby voitti sitten neljä ensimmäistä starttiaan ja auttoi Capitalsin Stanley Cup -finaaleihin saakka.

Kannutaisto jatkuu Las Vegasissa keskiviikkona. Pelin luonne tulee todennäköisesti muuttumaan. Siitä pitävät huolen "ne ilonpilaajat" eli päävalmentajat.

- Ei Barrykaan (Trotz) ole varmaan kovin tyytyväinen tuohon peliin, enkä ole minäkään. Se oli aika huolimatonta menoa. Kaksi joukkuetta tunnustelivat toisiaan. Seuraava ottelu on varmasti parempaa peliä, Gallant ennakoi.

Fleury muotoili asian eri tavalla.

- Toivon tylsempää ottelua. Ensimmäistä finaalia oli varmaan jännittävä katsoa, mutta se ei ollut maalivahdin suosikkiottelu.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.