Skip to main content

Vegasin nelosketju osoitti jälleen arvonsa

Golden Knightsin nelosketjun miehet nousivat ensimmäisen finaalin ratkaisijoiksi

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin kevään sensaatiotarina sai jälleen jatkoa, kun joukkue kaatoi Washington Capitalsin Stanley Cup -finaalien avausottelussa lukemin 6-4. Ritarit ovat läpi kauden ihastuttaneet nimenomaan joukkuehengellään ja upeilla kasvutarinoilla. Nyt kun kevät etenee pidemmälle, tarinoita tuntuu syntyvän lisää kuin sieniä sateella.

Kun nykyään puhutaan laadukkaista alemmista ketjuista, puhutaan täysin eri asiasta kuin vaikka kymmenen vuotta aiemmin. Nykypäivän jääkiekossa jokaisen ketjun merkitys joukkueelleen on entistäkin korostuneempi. Alempien ketjujen jyrät ovat nykyään kaukana pelkistä tähtien suojelijoista, sillä heillä pitää olla tietynlaisen kovuuden lisäksi myös muita avuja työkalupakissaan.

Samalla etenkin hyökkääjien kohdalla roolitusten merkitys korostuu. Golden Knightsin kohdalla joukkueen nelosketju on mainio esimerkki juuri tästä. Ryan Reaves, Pierre-Edouard Bellemare ja Tomas Nosek ovat olleet koko kauden tärkeitä omassa roolissaan, mutta nyt he ovat ratkoneet myös pelejä joukkueensa eduksi. Etenkin Reaves, 31, joka on tunnettu enemmän vanhan liiton fyysisenä pelotteena, on pelaamassa elämänsä kevättä.

Video: VGK-WSH: Ryan Reaves ohittaa Braden Holtbyn

Reaves hyppäsi kesken kauden Pittsburgh Penguinsin riveistä Vegasiin. NHL-urallaan 498 runkosarjaottelussa vain 31 maalia iskenyt kanadalainen tunnetaan enemmän nyrkkihommista ja hurjista taklauksistaan, mutta nyt sama herra on astunut myös ratkaisijan saappaisiin kahdessa peräkkäisessä ottelussa.

Winnipeg Jetsiä vastaan pelatun konferenssifinaalisarjan seitsemännessä ottelussa Reaves iski voittomaalin. Ensimmäisessä Stanley Cup -finaalissa Reaves tasoitti ottelun kolmannen erän alussa lukemiin 4-4.

Maalit ovat Reavesin kaltaiselle rymistelijälle pelkästään kirsikka kakun päälle. Omien peliesitysten arvo mitataan hiessä ja veripisaroissa, mutta kun puhutaan 2010-luvun jääkiekosta ja hyökkääjästä, myös hyökkäyspään tehot ovat tärkeitä.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights pisti pystyyn kunnon show'n]

 

Töitä tuo Vegasin kolmikko kyllä tekee. Ensimmäisessä finaalissa se nousi kuitenkin joukkueen keihäänkärjeksi, kun tilanne sitä vaati.

- He tekevät töitä, kamppailevat ja ajavat suoraviivaisesti maalille. Heidän pelaamisensa on yksinkertaista, kiteytti Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant nelosketjunsa pelaamista.

Reavesin lisäksi myös Nosek pääsi ensimmäisessä finaalissa maalin makuun. HC Pardubicen kasvatti täräytti nimittäin kiekon kahdesti Capitalsin nuottaan ottelun päätöserässä. Vaikka jälkimmäinen niistä tuli tyhjään maaliin, Golden Knightsin laajuudesta kertoo paljon se, että päätöserän kolme maalia tulivat kaikki neloskentän miehiltä.

Nosek, 25, on yrittänyt lyödä itseään läpi kolme vuotta Pohjois-Amerikan puolella. Isokokoinen laituri ei siinä kuitenkaan onnistunut, vaan aika kului Detroit Red Wingsin farmijoukkueen puolella. Vegasin kuuman auringon alla unelmat ovat kuitenkin käyneet toteen, ja tshekkihyökkääjä on ottanut vakuuttavasti paikkansa joukkueen kokoonpanosta. Nosek on yksi Golden Knightsin tärkeimmistä alivoimapelaajista Bellemaren ohella.

Video: VGK-WSH: Nosek osuu Theodoren tarjoilusta

- Tomas on paljon vahvempi kuin moni luulee. Kun hän on kiekon kanssa, hän on todella vaarallinen. Meidän kolmikostamme hän on se luovin pelaaja hyökkäyssuuntaan. Olemme pelanneet koko kauden yhdessä, joten tiedän, miten hyvä pelaaja hän on. Minun on yksinkertaista pelata sentterinä heidän välissään. Mukavaa, että saimme palkinnon kovasta työstämme tänään, kiitteli Bellemare ketjukaveriaan.

Niin, Bellemare. Ranskan suurta poikaa ei pidä missään nimessä unohtaa, kun puhutaan Golden Knightsin nelosketjusta. Vaikka Bellemare ei päässytkään juhlimaan tehoilla finaalisarjan avausottelussa, hänen roolinsa tuon ketjun moottorina on elintärkeä.

Hän on Nosekin kanssa johtanut ritareiden laadukasta alivoimaa koko kauden. Vaikka tärkeä työ ei aina näy tulostaululla, joukkuekaverit osaavat arvostaa näiden työmiesten uhrautumista joukkueen eteen.

- Meidän isoin vahvuutemme joukkueena on laajuus. Voimme rullata laadukkaasti kaikilla neljällä ketjulla. Oikeastaan kukaan meistä ei yllättynyt neljännen vitjamme mahtavasta pelistä tänään, tuumi Vegasin ykkösketjun laitahyökkääjä Reilly Smith ottelun jälkeen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Golden Knights voitti ensimmäisen finaalin juuri laajuutensa ansiosta. Kun Erik Haulan johtama kakkosketju oli ensimmäisessä finaalissa hieman helisemässä, Bellemaren kolmikko nousi esiin komeasti.

Taalaliigan pudotuspelit ovat tunnetusti haalarisankareiden aikaa. Kevään otteluissa duunarit nousevat isoon arvoon ja voivat kääntää omilla otteillaan jopa ottelusarjoja joukkueilleen. Kun pienet marginaalit ratkaisevat, juuri näiden ketjujen panos voi olla hyvinkin merkittävä.

Bellemare ja kumppanit ovat olleet loistavia koko kevään ajan. Ensimmäisen finaalin kaltaista ilotulitusta on turha jatkossa odottaa, mutta ei kuitenkaan kannata yllättyä, jos tuo sama kolmikko raastaa jokusen ison maalin tämänkin sarjan aikana.

He ovat joukkueelleen tärkeitä myös pelillisesti, mutta henkisesti he ovat korvaamattomia. Reaves on itsessään koko taalaliigan mittapuulla varsin spesiaali tapaus. Hän luo omalla olemuksellaan hyvää fiilistä joukkueeseen sekä kaukalossa että sen ulkopuolella.

Bellemaren johtajuus taas tiedetään, sillä hän on kantanut varakapteenin natsoja Philadelphia Flyersissa edellisellä kaudella.

- Ei meidän ketjultamme odota kukaan maaleja joka ilta, mutta me yritämme jokaisessa vaihdossa luoda momentumia omalle joukkueellemme. Se on ollut meidän tehtävämme koko kauden. Vaikka emme onnistuisi hyökkäyspäässä joka pelissä, on mukavaa vaihtelua saada onnistumisia sielläkin, totesi Bellemare.

Peliajallisesti nelosketjun hommaa voisi kutsua marginaaliseksi, mutta Vegasin nippu on osoittanut tällä kaudella, että se on toimivassa kokonaisuudessa aivan yhtä tärkeä kuin kaikki muutkin ketjut.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.