Skip to main content

Aktiivinen Flames on jälleen optimistinen

Uuden päävalmentajan alaisuuteen siirtynyt Calgary tähyää takaisin playoffeihin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Calgary Flames.

Carolina Hurricanes oli yllättävän keskeinen osa Calgary Flamesin kesää. Sieltä tuli uusi päävalmentaja sekä uusia pelaajia. Flames on uudistunut, mutta jotenkin pitäisi vielä saada kokonaisuus toimimaan ja tuottamaan tulosta.

Runkosarja 2017-2018: 37-35-10, 84 pistettä, Läntisen konferenssin viides
Pudotuspelit 2018: Ei mukana
Päävalmentaja: Bill Peters, ensimmäinen kausi
Saapuneet: Noah Hanifin, Elias Lindholm, Derek Ryan, Austin Czarnik, Alan Quine, Tyler Graovac, James Neal, Buddy Robinson
Lähteneet: Dougie Hamilton, Adam Fox, Micheal Ferland, Matt Bartkowski, Tyler Wotherspoon, Cody Goloubef, Troy Brouwer

 

[Lisää aiheesta: Flamesin hyökkäyksessä pitkästä aikaa syvyyttä]

 

Ensisijaisesti katseet kohdistuvat tietenkin juuri Bill Petersiin, joka korvasi keväällä potkut saaneen Glen Gulutzanin. Tämä valmensi Flamesiä vain kahden kauden ajan, eikä viime vuonna pystynyt johdattamaan joukkueta pudotuspeleihin. Kenkää tuli heti huhtikuussa.

- Emme halunneet tehdä muutoksia vain muutoksen takia, vaan koin, että tänä kesänä oikeasti tarvittiin uudistuksia. Emme tietenkään olleet tyytyväisiä viime kauteen. Haluamme parantaa, ja pyrimme siihen aktiivisuudella, GM Brad Treliving sanoi.

Petersin koko tähänastinen NHL-kokemus päävalmentajana on nimenomaan Hurricanesista. Siellä hän kantoi valmennusvastuuta neljän kauden ajan pääsemättä kuitenkaan kertaakaan pudotuspeleihin. Sen trendin on nyt muututtava.

Flamesilla on selvästi todella kova nälkä nousta viivan yläpuolelle, siitä ovat osoituksena kesän aikana tehdyt muut muutokset.

Carolinan kanssa tehdyssä kaupassa Albertaan matkasivat Noah Hanifin ja Elias Lindholm. Myöhemmin vapaiden pelaajien markkinoilta poimittiin vielä Derek Ryan. Petersille tutut pelaajat ovat tärkeä osa uuden päävalmentajan sisäänajoa, varsinkin kun aikaa ei enää haluta hukata.

Video: Lindholm iskee ratkaisuosuman jatkoajalla

- Meillä on enemmän syvyyttä kuin viime kauden lopussa, mutta lopulta ratkaisee yksilöiden sekä kollektiivin suoritustaso. Tekeminen on aina tärkeintä. Kaikki perustuu siihen, miten kemiat löytyvät ja kuinka hyvin ajatuksia pystytään toteuttamaan, Treliving kuvaili.

Flamesin rakennusvaihe näyttäisi olevan pisteessä, jossa pudotuspeleihin todellakin pitäisi päästä. Menestymään joukkue ei ehkä vielä ole valmis, mutta kauden päättyminen runkosarjaan ei enää ole hyväksyttävää.

Lindholm, Hanifin, Sean Monahan, Matthew Tkachuk, Johnny Gaudreau ja Sam Bennett ovat kaikki vasta parikymppisiä pelaajia, joiden ympärille voidaan hankkia loput voittamiseen vaadittavat palaset, kunhan paketti muutoin on valmis.

Video: Tkachuk iskee paluukiekon lähes tyhjään maaliin

Tässä kohtaa ei ehkä aivan vielä olla maalissa, mutta oikeaan suuntaan Flames näyttäisi olevan matkalla. Mike Smith pelasi vahvan kauden ykkösmaalivahtina, mutta on toki jo 36-vuotias. Peräti viiden vuoden sopimuksen saanut hyökkääjä James Neal - Flamesin kesän nimekkäin hankinta - on hänkin jo 30-vuotias.

Tältä parivaljakolta odotetaan johtotähden tasoisia suorituksia, jotta Flames pystyisi menestymään. Neal oli Vegas Golden Knightsin debyyttikauden tärkeimpiä pelaajia niin kentällä kuin pukukopissakin. Kun huomioidaan häneen tehdyn investoinnin mittakaava, laiturin olisi ehdottomasti kyettävä jatkamaan pistetehtailuaan myös uudessa seurassaan.

- Pelaajiemme on realisoitava potentiaalinsa täysin. Meidän on oltava aivan parhaimmillamme. Juuri se tekee eron paperilla hyvältä näyttävien joukkueiden ja jäällä hyvältä näyttävien joukkueiden välillä, summasi Treliving.

Paine Flamesin ympärillä on ollut nousussa kuten Calgaryn kaltaisessa kiekkokaupungissa voi odottaa. Hurricanesin kanssa tehty kauppa oli kova peliliike, ja Dougie Hamiltonin lähtö jakoi selvästi mielipiteet, sillä hän oli kenties paras tuossa treidissä liikkunut pelaaja. Tunnelma oli jo valmiiksi pessimistinen, sillä viime kaudella Flames epäonnistui usein kotijäällään omien kannattajiensa edessä.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Tulevalle talvelle riittää siis tavoitteita. Yhtäältä pitäisi saada peli kuosiin Petersin ensimmäisellä kaudella. Toisaalta Smithin ja Nealin on jatkettava viime kauden tapaan, ja kolmanneksi Petersin on saatava parhaat puolet irti myös nuorista ratkaisijoistaan.

Kaiken tämän toteutuessa palautetaan myös kannattajien usko ja paluu pudotuspeleihin olisi ehdottoman realistista.

- Joskus liikkeet eivät osu aivan kohdilleen. Saimme paljon aikaan tänä kesänä, ja uskon, että joukkueemme on nyt parempi. Aika kuitenkin näyttää. Koin kuitenkin, että nyt oli aika olla aktiivinen, Treliving selitti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.