Skip to main content

Ensikertalaiset vastakkain lännen finaaleissa

Golden Knightsin ja Jetsin välillä tutut asetelmat lännen finaalien edellä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Läntisen konferenssin finalistit Vegas Golden Knights ja Winnipeg Jets ovat tehneet jo seurahistoriaa. Golden Knights eteni tulokaskaudellaan Läntisen konferenssin finaaleihin vastoin kaikkia odotuksia. Myös Jets eteni ensimmäistä kertaa konferenssin finaaleihin.

Jets kukisti Nashville Predatorsin vasta seitsemännessä ottelussa, mutta Golden Knights selvisi San Jose Sharksista yhtä ottelua vähemmällä. Pudotuspelien aikana Golden Knights on pelannut kaksi ottelua Jetsiä vähemmän.

- Sarjan aikana oppi juuri tuntemaan vastustajan. Kuinka eri pelaajat pelaavat, ja kuinka he tekevät peliä. Opimme heidän virheensä ja vahvuutensa, Golden Knigtsin hyökkääjä Alex Tuch ruoti Sharks-sarjaa.

Nyt vastustaja muuttuu. Golden Knights oli torstaina jo varautunut kaikkeen. Kummankin mahdollisen vastustajan osaaminen oli tiedossa.

- Winnipegissä ja Nashvillessä on paljon samaa. Kyseessä on nopeat joukkueet. Heillä on paljon luisteluvoimaisia jätkiä. Heillä on puolustajia, jotka pystyvät tekemään maaleja. Tuli vastaan kumpi tahansa, otteluista tulee kovia, Golden Knightsin hyökkääjä William Karlsson ennakoi.

Karlsson teki runkosarjassa 43 maalia. Golden Knightsin toiseksi paras maalintekijä oli Erik Haula, joka osui 29 kertaa. Haula oli runkosarjan toiseksi paras suomalainen maalintekijä yhdessä Mikko Rantasen kanssa. Ykkönen oli 44 kertaa osunut Patrik Laine, joten Läntisen konferenssin finaaleissa nähdään kahden maaliahneen suomalaisen taistelu.

Video: SJS@VGK, ottelu 1: Haula tuplaa johtoaseman

- Golden Knights on ollut hyvä alusta asti. Jos pitkään jääkiekkoa seurannut fani laittaisi TV:n päälle ja ei tietäisi kyseessä olevan laajennusjoukkue, ei hän arvaisi joukkueen olevan laajennusjoukkue. Golden Knights on ollut niin hyvä, Jetsin päävalmentaja Paul Maurice kehaisi vastustajaa.

Golden Knights yrittää jatkaa ihmetekojaan, mutta näyttöhaluja riittää myös Jetsillä. Nykyisen Jetsin aikana vuodesta 2011 lähtien joukkue oli pelannut pudotuspelejä aiemmin vain kerran. Vuonna 2015 matka päättyi ensimmäisellä kierroksella.
Vanha Winnipeg Jets rohmusi 1970-luvulla mestaruuksia WHA:ssa, mutta NHL:ään siirtymisen jälkeen matka pudotuspeleissä päättyi viimeistään toisella kierroksella.

Jetsin paikkaa konferenssifinaaleissa ei voi pitää jättiyllätyksenä. Joukkue otti askeleita eteenpäin jo viime kaudella ja kauden kokeneempana joukkueelta pystyttiin jo odottamaan menestystä. Lännen toisen kierroksen ottelusarjaan Jets lähti kuitenkin haastajana, kun vastassa oli viime kauden finalisti ja tämän kauden runkosarjan voittaja Predators.

 

[Lisää aiheesta: Seitsemäs ottelu Jetsin juhlaa]

 

- Oli hienoa nähdä joukkueemme pelaavan omaa peliään. Voitto tai tappio, tavoitteemme on ollut pelata omaa peliämme. Sillä olemme menestyneet koko kauden ajan ja yritämme menestyä loppuun asti, Jetsin kapteeni Blake Wheeler tiivisti menestysreseptin Predators-sarjan seitsemännen ottelun jälkeen.

Runkosarjassa Jets menestyi vakuuttavasti Mark Scheifelen, Blake Wheelerin, Nikolaj Ehlersin ja Patrik Laineen johtaessa hyökkäyspeliä. Alakerrasta esiin nousi esimerkiksi puolustaja Dustin Byfuglien ja maalivahti Connor Hellebuyck on ollut erinomainen koko kauden ajan. Byfuglienilla on Stanley Cup vuodelta 2010, joten hän tietää mitä voittaminen vaatii.

Runkosarjan loppupuolella hankittu Paul Stastny on ollut juuri sellainen vahvistus, jota Jets tarvitsikin. Pudotuspeleissä Stastny on tehnyt 12 ottelussa pisteet 6+8=14 ja on joukkueen sisäisessä pistepörssissä kolmantena Scheifelen (11+5=16) ja Wheelerin (3+12=15) jälkeen.

Video: NSH-WPG, Gm7: Stastny iskee Laineen reboundista

Laineella on kasassa pisteet 3+7=10. Määrä on hyvä, mutta runkosarjan perusteella olisi voinut luulla maali- ja syöttöpistemäärien olevan toisin päin. Pudotuspeleissä Laine on kunnostautunut tilanteiden järjestelemisessä, ja joukkuetoverit ovat iskeneet monta maalia Laineen laukauksista syntyneistä paluukiekoista. Runkosarjassa Laine summasi Golden Knightsia vastaan pelatuissa otteluissa pisteet 2+2.

Golden Knightsin Erik Haula on tehnyt kymmenessä pudotuspeliottelussa tehot 3+3=6. Pisteistä viisi syntyi toisen kierroksen ottelusarjassa Sharksia vastaan, joten tahti on kiihtymässä. Jetsin Joel Armia on tehnyt yhdeksässä ottelussa pisteet 1+0=1, ja hänen kevääseen on mahtunut myös pieni loukkaantuminen. Armia voisi olla potentiaalinen ratkaisija, joita pudotuspeleistä usein nousee esiin alemmista ketjuista.

Nyt molempien joukkueiden terveystilanne on hyvä. Golden Knightsin sairastuvalla on hyökkääjä William Carrier ja Jetsin sairastuvalla puolustaja Dmitri Kulikov.

Taistelu paikasta Stanley Cupin finaaleihin on valmis alkamaan lauantaina, jolloin joukkueet iskevät yhteen Winnipegissä. Toinen ottelu pelataan maanantaina. Sen jälkeen Las Vegas saa osansa konferenssifinaalien huumasta ensi viikon keskiviikkona ja perjantaina pelattavissa otteluissa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Vegas Golden Knights

Runkosarja: 51-24-7, 109 pistettä, Pacific-divisioonan ykkönen ja Läntisen konferenssin kolmas
Pudotuspelit: 8-2, alivoima 85,0 %, ylivoima 17,5 %, aloitukset 46,8 %, päästetyt maalit 1,70/ottelu, tehdyt maalit 2,90/ottelu

Voi voittaa näistä syistä:

- Pystynyt yllätyksiin koko kauden ajan ja tulokasjoukkueella on edelleen vain voitettavaa. Ylittänyt jo kaikki odotukset.

- Maalivahti Marc-Andre Fleury on kolminkertainen Stanley Cup -voittaja, joten joukkueen tärkein yksittäinen pelaaja tietää mitä kovissa peleissä vaaditaan. Myös hyökkääjä James Neal tietää painepelien lainalaisuudet.

 Video: SJS-VGK: Fleury venyy Hertlin laukauksen tielle

- Uudet ratkaisijat William Karlsson, Erik Haula ja kumppanit saivat runkosarjassa hurjan määrän onnistumisia ja nousivat uudelle tasolle. Kasvanut itseluottamus kantaa eteenpäin.

Winnipeg Jets

Runkosarja: 52-20-10, 114 pistettä, Central-divisioonan ja Läntisen konferenssin toinen
Pudotuspelit: 8-4, alivoima 74,2 %, ylivoima 25,0 %, aloitukset 49,3 %, päästetyt maalit 2,33/ottelu, tehnyt maalit 3,58/ottelu

Voi voittaa näistä syistä:

- Jetsin hyökkäyksen kärki on terävä Mark Scheifelen, Blake Wheelerin, Paul Stastnyn ja Patrik Laineen johdolla. Kestää vertailun mitä tahansa hyökkäyskalustoa vastaan.

Video: NSH@WPG, ottelu 4: Laine osuu ylivoimalla

- Jetsiltä voitiin jo tällä kaudella odottaa paljon, mutta ei ehkä kuitenkaan ennakkosuosikki Nashville Predatorsin kukistamista pudotuspelien toisella kierroksella. Seitsemännen ottelun paine puristi Jetsiä entistä tiiviimmäksi ja vahvemmaksi.

- Maalivahti Connor Hellebuyck sai Predators-sarjassa yliotteen vastustajastaan Pekka Rinteestä. Vastassa on jälleen kokenut maalivahti, mutta Hellebuyck on valmis päihittämään myös Marc-Andre Fleuryn.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.