Skip to main content

McDavidin voitettava jatkossa eri pokaaleja

Edmonton Oilersin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Edmonton Oilers.

Vuoden 2015 NHL Draft oli Edmonton Oilersille todellinen kultakaivos. Ensimmäisenä varaamaan päässyt 1980-luvun mahtiseura kuulutti lavalle odotetusti Connor McDavidin. Tuolloin 18-vuotiaan suurlupauksen odotettiin palauttavan Oilersin nopeasti sinne, missä se oli Wayne Gretzkyn ja Jari Kurrin johtamana ollut.

McDavidin ensimmäinen NHL-kausi oli olkapäävamman takia vajaa, mutta toisella hän johti seuran pudotuspeleihin, voitti Hart Trophyn, Art Ross Trophyn ja Ted Lindsay Awardin. Viime kaudella hän saavutti taas kaksi viimeksi mainittua, mutta Oilers jäi pudotuspeleistä 17 pisteen päähän.

Tulevalla kaudella McDavid kantaa nuorilla harteillaan valtavia odotuksia siitä, että hän palauttaa Oilersin takaisin pudotuspelijoukkueeksi ja hiljalleen myös taistelemaan mestaruudesta.

Video: CBJ@EDM: McDavid syöttää RNH:n maalin

Avainpelaajat
Edmonton Oilersista ei yksinkertaisesti voi puhua ilman, että Connor McDavid mainitaan liki jokaisessa yhteydessä. Hän on koko NHL:n mittakaavassa joukkueelleen ylivoimaisesti tärkein ja vaikuttavin pelaaja. Mikään muu joukkue ei heikkene niin merkittävästi kuin Oilers, jos siltä otetaan ykköspelaaja pois. Vaikka Sidney Crosby on vielä hurjasti edellä McDavidia kokonaisvaltaisena pelaajana, on Pittsburgh Penguinsilla reserviä ja laajuutta hänen paikkaamiseensa aivan eri tavalla kuin Oilersilla McDavidin. Oilers-kapteenilla on alla kaksi pistepörssin voittoa, eikä hän saa olla tälläkään kaudella pistepörssissä kovin alhaalla. Edmonton elää McDavidista.

- Olimme hyvä joukkue kaksi vuotta sitten. Viime kausi oli rimanalitus, ja nyt tavoitteemme on päästä taas omalle tasollemme, McDavid sanoi Torontossa Power Edge Pro -leirillä.

Leon Draisaitl aloittaa oman jättisopimuksensa toisen kauden samalla kun McDavid omansa ensimmäisen sesongin. Saksalainen on tehnyt kahdella edeltävällä kaudella 29 ja 25 maalia, ja nyt 30 maalin rajan on mentävä reilusti rikki. McDavidin ja Draisaitilin on kaksikkona onnistuttava siksikin, että he tuovat täytettä Oilersin palkkakaton alle yhteensä 21 miljoonaa dollaria kaudessa aina kevääseen 2025 saakka.

Video: EDM@ANA: Draisaitl iskee jo 13 sekunnin kohdalla

Suomalaiset
Jesse Puljujärvi aloittaa kolmannen NHL-kautensa. Vyöllä on 93 NHL-ottelua, joissa on syntynyt kaikkiaan 13 maalia ja 28 tehopistettä. Kun nuorimies aloitti Kanadan-valloituksensa, odotukset olivat hurjat. Mutta syksyllä 2016 suurelta osalta NHL-seuraajia jäi huomioimatta se, että debyyttikauteen valmistautumista haittasi valtavasti saman vuoden keväällä tehty polvioperaatio ja siitä kuntoutuminen.

Puljujärvi on valmistautunut tulevaan kauteen harjoittelemalla Oulun suunnalla.

- Tänä kesänä harjoittelu on ollut monipuolisempaa. Olen paremmassa kunnossa kuin koskaan aiemmin, Puljujärvi sanoi elokuun alussa Ilta-Sanomille.

Video: EDM@SJS: Puljujärvi päättää hienon syöttökuvion

Mikko Koskinen palaa NHL:ään monen vuoden tauon jälkeen. Hän on pelannut urallaan neljä NHL-ottelua New York Islandersissa ja 45 AHL-ottelua Bridgeport Sound Tigersissa. Koskinen pelasi hän pelasi SM-liigaa ja KHL:ää palattuaan Eurooppaan keväällä 2012.

Koskinen on kaksinkertainen KHL-mestari SKA Pietarin riveissä ja voittanut kaksi MM-hopeaa Leijonissa. Koskinen valittiin keväällä 2016 MM-kisojen parhaaksi maalivahdiksi. Cam Talbot, joka aloitti viime kauden runkosarjassa eniten otteluita kaikista NHL-maalivahdeista, saa hänestä vähintäänkin hyvän kakkosmaalivahdin ja sitä kautta kaivattua lepoa tarvittaessa.

Parhaat nuoret lupaukset
Rankkaamme Puljujärven myös tähän kategoriaan, vaikka alkamassa onkin tosiaan jo "Puljun" kolmas NHL-kausi. Ikää miehellä on vasta 20 vuotta, eikä kuviteltavissa olevasta potentiaalista ole nähty maailman parhaassa liigassa vielä mitään.

Kailer Yamamotosta puhuttiin jo viime kaudella, mutta häntä käytettiin lopulta vain yhdeksässä NHL-ottelussa, varmastikin pitkälti sopimusteknisistä syistä. Hän teki WHL:n Spokane Chiefsissä 40 ottelussa tehot 21+43.

Oilers varasi Puljujärven NHL Draftin neljäntenä pelaajana vuonna 2016, seuraavana vuonna 22. pelaajana Yamamoton ja tänä kesänä 10. pelaajana Evan Bouchardin, jolla on alla kolme kautta OHL:n tähtitehtaassa London Knightsissa. Sieltä on ponnistanut NHL-uralle lukuisia pelaajia. Bouchardista odotetaan kovia tehoja tekevää puolustajaa, sillä hän oli OHL:n pistepörssin seitsemäs ja ensimmäinen puolustajia kymmenen kärjessä sitten Ryan Ellisin ja kauden 2010-11.

 

[Lisää aiheesta: Oilersin McDavid tarvitsee lisää tukea ympärilleen]

 

Joukkueen vahvuudet
Kuten kuvailtu on, Oilersin hyökkäyksen kärki on terävä. McDavid on jälleen ykkösehdokas voittamaan pistepörssin, eikä Draisaitlinkaan sijoitus 15 kärkeen olisi valtava yllätys.
Myös maalivahtiosastolla on nyt Koskisen hankkimisen myötä - ainakin ennakkoon ajateltuna - enemmän tasaisuutta.

Eniten kehitettävää
Cam Talbot ei ole huono maalivahti, mutta jos 67 ottelua aloittava maalivahti päästää keskimäärin 3,02 maalia ottelua kohden ja torjuu prosentilla 90,8, on tässä koko joukkueella skarppaamisen paikka. Oilers päästikin viime kaudella viidenneksi eniten (262) maaleja runkosarjassa.

Myös Oilersin erikoistilannepelaaminen oli ala-arvoista. Se oli huonoin ylivoimajoukkue vaatimattomalla 14,8 prosentin teholla, ja alivoimaprosentti 76,7 oli liigan seitsemänneksi kehnoin.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…
Connor McDavid teki viime kaudella 106 pistettä, Leon Draisaitl 70. Seuraavaksi parhaat pistenikkarit Ryan Nugent-Hopkins, Ryan Strome ja Milan Lucic kirjauttivat lukemat 48, 34 ja 34. Vastaavaa tiputusta kärkikaksikon perässä ei saa tulevalla kaudella tapahtua.

Oilers otti viime kauden alussa 13 ensimmäisestä ottelustaan vain yhdeksän sarjapistettä. Samanlaista kehnoa starttia ei saa tulla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.