Skip to main content

Ducksin pitää katkaista Predatorsin kotitaika

Anaheim on lähes pakkovoiton edessä Nashvillen pelätyssä hallissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducks ei ole vielä torstaina suoranaisen pakkovoiton edessä Nashville Predatorsin kotihallissa. Tappio NHL:n Läntisen konferenssin finaalisarjan neljännessä ottelussa tietäisi kuitenkin sitä, että Anaheim joutuisi jatkossa pelaamaan selkä seinää vasten.

Nashville johtaa lännen finaalisarjaa 2-1. Anaheimilla on tiukka haaste edessään, sillä Predators on voittanut kevään pudotuspeleissä kaikki kuusi kotiotteluaan ja viime vuosi mukaan lukien yhteensä jo 10 peräkkäin. Bridgestone Arena on vieraille lievästi sanottuna haastava paikka pelata.

- Halli on riehakas. Puhuin siitä jo aikaisemmin. Se on akustisesti energinen, todella kirkas ja kaikkea sitä. Se piti paikkansa, Anaheimin päävalmentaja Randy Carlyle myönsi keskiviikon lehdistötilaisuudessa.

Nashville pelaa lisäksi todella aggressiivisella tyylillä. Anaheim ei ole saanut hetkenkään rauhaa.

- En tiedä, onko sillä merkitystä, pelaako Predators kotonaan vai ei. He ovat todella aggressiivisia, mikä korostuu ehkä vielä enemmän kotona yleisön pumpatessa heihin energiaa. Kun yleisö on heidän tukenaan, niin joskus on vaikea saada mitään hyökkäyspeliä aikaan, Anaheimin hyökkääjä Jakob Silfverberg tunnusti.

Anaheimin puolustajista eniten pelaava Cam Fowler kohtaa paljon tuota Nashvillen aggressiivisuutta. Fowler ihmettelee Predatorsin kykyä pystyä samaan jatkuvalla syötöllä.

- On ainutlaatuista, että he pystyvät pitämään sitä yllä koko ottelun ajan. On harvinaista nähdä joukkue, joka odottaa pelaajien tekevän sitä täyden 60 minuutin ajan, mutta he tekevät. Nashville uskoo, että heillä siihen tarvittavat pelaajat ja tarvittavaa nopeutta. Se on tehokasta. Sitä vastaan on vaikea pelata, Fowler antoi tunnustusta vastustajalle.

Video: Rinne antoi Perrylle syntymäpäivälahjan

Nashvillen aggressiivisuus ulottui tiistain taistossa myös Ducks-vahti John Gibsoniin asti. Predatorsilta hylättiin kaksi osumaa maalivahdin häirinnän takia. Carlyle haluaa Anaheimin tekevän samaa Nashvillen veräjänvartija Pekka Rinteelle.

- Se oli heidän taktiikkansa eilen. Jätämme sen tuomareiden huoleksi. Meidän pitää itse päästä Pekka Rinteen maalin eteen paljon kovemmin kuin eilen. Hän näki liikaa kiekkoja. Carlyle totesi.

Myös Nashvillen puolustajat ovat aiheuttaneet harmaita hiuksia Anaheimille. Predators-pakit tukevat ahnaasti hyökkäyksiä.

- Heidän puolustustaan vastaan on vaikea pelata. Pakit nousevat paljon ja saavat usein pidettyä kiekon hyökkäysalueella. Monesti se on turhauttavaa, koska varsinkaan laitahyökkääjänä ei saa niin paljon tilaa kuin on tottunut, Silfverberg sanoi.

Nashville voitti tiistain ottelun maalein 2-1. Gibson oli 38 torjunnallaan Anaheimille illan valopilkku. Ducks tarvitsee viileää veräjänvartijaansa myös torstaina.

- Gibson on maailmanluokan maalivahti. Hän on todella rauhallinen. Hän ei näytä paljon tunnetta. Joskus se ymmärretään väärin, että hän ei olisi sitoutunut tai ei välittäisi. Se ei pidä ollenkaan paikkaansa. Hän hoitaa sen asian sisällään. Hän ei halua näyttää tunnekuohuja, joita hän pitää heikkouden merkkeinä, Carlyle selvitti vuoden 2013 nuorten MM-kisojen arvokkaimman pelaajan ajatusmaailmaa.

Nashvillen pelityyli on kuluttava. Predators sai kuitenkin levätä ennen lännen finaalisarjan avausta selvästi pidempään kuin Ducks.

- Pelasimme seiskapelin Edmonton Oilersia vastaan viikko sitten. Se tekee neljä ottelua kuuteen tai seitsemään päivään. Siitä ymmärtää, miten paljon se on vaatinut pelaajiltamme. Meillä oli ihan kelvollinen alku tiistain ottelussa, mutta näytti vain siltä, että meiltä loppui virta. Pelissämme ei ollut tunnetta. Pitää myös antaa vastustajalle kunniaa, että he ottivat sen pois meiltä, Carlyle summasi.

Anaheim suomalaispuolustaja Sami Vatanen ei myönnä kuntonsa loppuneen ainakaan vielä. Tähän aikaan kaudesta mennään vaikka pyhällä hengellä.

- Aina saa lisää energiaa, kun pudotuspelit ovat kyseessä. Pelaa vain ottelun, lepää seuraavan päivän ja on valmis seuraavaan otteluun. Ei se minua häiritse, Vatanen tokaisi.

Nashville tuntuu saaneen yliotteen Anaheimista. Predators on vienyt lännen finaalisarjan kolmessa ottelussa laukaukset nimiinsä yhteislukemin 119-76. Sekä Silfverberg että Carlyle vaativat muutosta asenteeseen.

Video: Gibson tarkkana Anaheimin maalilla

- Pelissämme pitää olla enemmän itseluottamusta. Heitämme usein kiekon vain pois ja järjestämme rivimme uudestaan sen sijaan että yrittäisimme luoda paikkoja. Jäämme usein seisoville jaloille, Silfverberg ehdotti.

- Meidän pitää olla paljon taistelutahtoisemmassa tilassa kuin mihin pystyimme eilen. Olimme turhautuneita, koska he pelasivat aggressiivisesti ja tulivat iholle. Me emme saaneet suoritettua sillä tasolla, johon olemme tottuneet, Carlyle muotoili.

Anaheim on hävinnyt pudotuspeleissä kaksi ottelua peräkkäin toistaiseksi vain kerran. Toisintoa ei saisi nyt tulla. Yksi asia, joka Ducksin pitää muistaa, on itsekuri. Nashville teki tiistaina voittomaalin Anaheimin hyökkäyspäässä ottaman turhan jäähyn aikana.

- Kun olemme pelanneet hyvin, niin kyse on ollut siitä, että emme ota liikaa jäähyjä emmekä tee mitään typerää. Toivottavasti pystymme pitämään jatkossa tunteemme kurissa, Anaheimin hyökkääjä Rickard Rakell toivoi.

Tunteiden lisäksi kurissa täytyisi pitää myös Nashvillen Filip Forsberg. Ruotsalaislaituri on iskenyt maalin lännen finaalisarjan jokaisessa kolmessa ottelussa.

- Forsbergilla on ilman muuta hieman särmää ja fyysisyyttä pelissään. Hän on tosi vahva jaloillaan. Hän ei ole iso jätkä, mutta kun hän painaa taklaukseen, niin hän on aika vahva, Silfverberg kuvaili maanmiestään.

Forsberg ei ole ainoa ruotsalainen, joka on kiusannut Anaheimia. Isoa roolia Predators-miehistössä kantavat myös hyökkääjä Viktor Arvidsson ja puolustaja Mattias Ekholm.

- He (Nashvillen ruotsalaiset) ovat tehneet aika paljon pisteitä. He ovat ilman muuta jätkiä, joita meidän pitää seurata tarkasti ja varmistaa, että tiedämme, missä kohtaa he ovat kaukalossa. Meidän pitää pelata heitä vastaan kovemmin kuin olemme toistaiseksi pelanneet, Silfverberg vaati.

Ducksin pitäisi torstaina saada omaan peliinsä lisää virtaa ja lisäksi yrittää pitää jollain tavalla aisoissa villin kotiyleisönsä kannustama Predators-lauma. Olisi huomattavasti mukavampaa palata Anaheimiin 2-2 tasatilanteessa kuin 1-3 tappioasemassa, mikä tietäisi kuolemanottelua lauantaille.

- Sen jälkeen, mitä eilen tapahtui, niin se (2-2) on paras mahdollinen tilanne. Tiedämme, että tällaisessa hallissa tehtävä on todella vaikea. Meidän pitää suoriutua paljon paremmin paineen alla, Fowler totesi.

 

Katso lisää