Skip to main content

Donskoin paluu antoi Sharksille vauhtia

Suomalaishyökkääjän paluu sairastuvalta piristi Sharksin viidettä ottelua varten

Teksti Eric Gilmore / NHL.comin kirjeenvaihtaja

SAN JOSE - Joonas Donskoi näytti epäilijöille, että hän on entisellään oltuaan yhden ottelun sivussa alavartalovamman takia. Suomalaishyökkääjä iski ensimmäisen erän lopulla 2-0 maalin, kun San Jose Sharks kaatoi Vegas Golden Knightsin 4-0 ja tasoitti otteluvoitot 2-2:een.

Donskoi luisteli kentän päästä päähän ja lähetti kiekon maaliin Vegasin puolustajan Brayden McNabbin jalkojen välistä ja maalivahti Marc-Andre Fleuryn hanskan yli. Erää oli siinä vaiheessa jäljellä kuusi sekuntia.

- Kun hänellä (Donskoi) on itseluottamus kohdallaan, hän kuljettaa kiekkoa ja hyökkää. Hän on ainutlaatuinen pelaaja siinä mielessä, että hän voittaa kaksinkamppailut, joissa useimmat pelaajat jäävät häviölle. Se oli äärettömän tärkeä maali meille, Sharksin valmentaja Peter DeBoer kertasi Donskoin osumaa.

Donskoi palasi entiselle paikalleen ykkösketjuun Joe Pavelskin ja Evander Kanen rinnalle. Häntä tuurannut Chris Tierney otti takaisin oman paikkansa kolmosketjussa.

Donskoi ei ollut varma pelaamisestaan ennen kuin neljännen ottelun lämmittelyssä.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Donskoi tuplaa Sharksin johdon

- Tilannetta on seurattu joka päivä, ja silloin tunsin olevani pelikunnossa, hän kertoi.

DeBoer mietti, että heidän joukkueessaan on kyllä syvyyttä, mutta on haastavaa korvata kaksi kärkiketjuista puuttuvaa pelaajaa.

- Siitä selviää vähän aikaa, mutta Donskoin ja Joe Thorntonin poissaolo yhtä aikaa oli meille kova paikka, valmentaja myönsi.

Thornton loukkasi polvensa 23. tammikuuta Winnipeg Jetsiä vastaan pelatussa ottelussa eikä ole pelannut sen jälkeen. Hänen pelikuntonsa testattiin ennen Vegas-sarjan neljättä ottelua, mutta hän ei ollut vielä valmis palaamaan kokoonpanoon.

Donskoi pelasi runkosarjassa 66 ottelua tehoin 14+18=32 ja teki NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen. Tämän kevään 7 pudotuspeliottelussa on syntynyt 4 (2+2) pistettä. Kolmen NHL-vuotensa aikana Donskoi on pelannut 36 pudotuspeliottelua tehoin 8+10=18.

 

[Lisää aiheesta: San Jose parantaa otteitaan peli peliltä]

 

Donskoin neljännen ottelun maali oli yllättävä olosuhteet huomioon ottaen. Hän oli kaukana maalista, ja hänen piti osua kahden puolustajan sekä Fleuryn ohi.

- Tiesin, ettei aikaa ollut paljon jäljellä, joten lauoin vain maalia kohti. Ehkä McNabb oli sen verran Fleuryn edessä, ettei hän nähnyt kiekkoa kunnolla. Se oli tärkeä maali, Donskoi muisteli.

Hyökkääjä Timo Meier kehui Donskoin olleen välitön piristysruiske heidän joukkueelleen.

- Hän pelasi upean illan. Hän auttoi meitä voittamaan. Todella huikea yksilösuoritus. Hänen kaltaisensa pelaaja on erittäin tärkeä meille, Meier ylisti.

Sharks ei ollut torstaina jäällä ennen lähtöään Vegasiin. Joukkue tietää, mitä heitä odottaa, sillä Sharks hävisi Vegasin T-Mobile Arenassa kaksi kertaa runkosarjassa sekä meneillään olevan ottelusarjan ensimmäisen kohtaamisen. Ottelusarjan toinen peli kääntyi Sharksin 4-3 voitoksi toisessa jatkoerässä.

DeBoer sanoi, etteivät he hätkähdä T-Mobilen äänekästä tunnelmaa, sillä he ovat tottuneet siihen.

- Kun jäljellä on enää kahdeksan joukkuetta, jokaisessa hallissa on kova meteli. Vegas on ilman muuta ainutlaatuinen paikka, mutta me olemme jo tottuneet siihen. Olemme voittaneet siellä, joten apina on jo pudonnut selästä, valmentaja tuumi.

Donskoi odottaa innolla seuraavaa ottelua.

- Minusta siellä on hauska pelata. Mekin saamme lisää virtaa äänekkäästä yleisöstä. Minusta on aina mukava pelata, kun hallissa on kova meteli päällä, hän totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.