Skip to main content

San Jose parantaa otteitaan peli peliltä

Vegasin on viilattava peliään hyvinkin paljon ratkaisevaan viidenteen otteluun

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin ja San Jose Sharksin neljäs kohtaaminen osoitti juuri sen, miten pienistä marginaaleista homma on loppupeleissä kiinni, kun pelataan taalaliigan pudotuspelejä.

Lopputulos voi näyttää tulokasjoukkueen kantilta tylyltä, mutta tilastojen valossa ottelu oli tasainen. Hailauma vain oli jokaisella kentän osa-alueella juuri tuon verran parempi joukkue, ja näissä karkeloissa erot tulevat todella pienistä asioista.

 Samalla ottelu oli toki osoitus hailauman kokemuksesta ja vahvuudesta. Sharks on nimittäin järjestäen onnistunut parantamaan puutteitaan ilta illalta, ja niin oli tässäkin ottelussa. Taso kasvaa peli peliltä, ja se on pelottavaa ritareiden kannalta.

Ritarit olivat kääntäneet pienet marginaalit tehokkaasti hyväkseen aiemmin näiden pudotuspelien aikana, mutta keskiviikkona se ei onnistunut. Peli oli kuitenkin tässäkin kamppailussa täysin rehellinen. Sharks oli ottelussa selvästi parempi joukkue kentällä.

 

[Lisää aiheesta: Sharksin Jones nollasi Golden Knightsin]

 

Yksi ottelun suurimmista käännekohdista nähtiin - yllätys, yllätys - maalivahtien välillä. Ritareiden Marc-Andre Fleury on loistanut otteillaan koko kevään. Hän on ollut se pelaaja, joka on tehnyt eron Vegasin ja muiden joukkueiden välillä huikeilla otteillaan.

Neljännessä osaottelussa kävi kuitenkin niin, että oli Sharksin Martin Jonesin vuoro ottaa ottelupallo virkaveljeltään. Jones on ollut läpi sarjan alakynnessä tässä kaksintaistelussa, mutta neljännen ottelun nollapeli ja 34 torjuntaa ovat vahva osoitus siitä, että sielläkään päässä kiekko ei tärrää lapasessa.

Samalla se osoittaa myös sen, miten suuri merkitys Fleuryn huippuotteilla on Vegasille. Nyt Golden Knightsille ei käytännössä jäänyt pienintäkään palaa taistella voitosta, koska se ei saanut tarvitsemaansa maalivahtietua, ja tasakentällisin Sharks oli todella vahva.

Flowerin piikkiin ei siis voi laittaa kaikkia maaleja. Oikeastaan kaikista niistä voi osoittaa syyttävimmällä sormella joukkueen puolustuspelaamista, joka romahti tässä ottelussa ratkaisevilla hetkillä. Kokenut Sharks hyödynsi tonttinsa.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Sörensen viimeistelee kaatuessaan

Ensimmäisessä maalissa upean kevään pelannut Marcus Sörensen pääsi ajamaan käytännössä punaista mattoa pitkin maalille ja vei Sharksin johtoon. Joonas Donskoin toinen osuma juuri ennen ensimmäistä erätaukoa oli toki komea soolosuoritus omasta päästä, mutta ammattilaisjoukkue ei voi tällä tasolla uinahtaa keskialueen puolustuspelissään noin pahasti.

Taalaliigan tasolla ei tarvitse olla paljoakaan jäljessä, kun toinen joukkue hyödyntää ne tilanteet kyllä hyväkseen.

Kolmannessa osumassa Vegasin puolustus jäi kulmassa jalalla täysin jälkeen, ja sitä kautta Tomas Hertl pääsi käyttämään maalin edustan ylivoimatilanteen edukseen.

Oikeastaan Donskoin maali oli selvästi ainoa, jonka Fleury voi ottaa omaan piikkiinsä. Suomalaishyökkääjän laukaus lähti tuossa tilanteessa hienosti pakin jaloista, mutta noilta etäisyyksiltä kokenut kanadalainen on yleensä napsinut kiekkoja kuin marjoja pensaista.

Samalla kun Fleury palasi kuolevaisten tasolle, Sharksin tehokkuus maalipaikoissa oli eri luokkaa kuin Golden Knightsilla. Erik Haulan ketju oli omissa ongelmissa, ja William Karlssoninkaan vitja ei onnistunut olemaan neljännessä ottelussa käänteen tekevä ketju.

Kotietu on silti Vegasin poikien hallussa, mutta viidennessä pelissä joukkueen täytyy nostaa suoritustasoaan selvästi, etenkin puolustuspäässä. Sharks antoi viimeistään neljännessä ottelussa ison myrskyvaroituksen.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Fleury torjuu patjallaan

- Minusta meidän ryhmämme on tehnyt hyvää työtä koko kauden, kun vastassa on ollut vaikeuksia. Tämä oli vaikea tappio, mutta me olemme valmiita seuraavassa ottelussa, ritareiden Deryk Engelland totesi ottelun jälkeen.

Sharksin tehtävälista ottelun voittamiseen oli melko selkeä. Jonesin piti parantaa, joukkueen piti olla kurinalaisempi, ja samalla piti löytää keinot ohittaa Fleury.

Jones paransi, se on selvää. Kurinalaisuuden kohdalla tilanne oli vähän niin ja näin, sillä Golden Knights pääsi pelaamaan ylivoimaa viisi kertaa. Tosin joukkue oli kuitenkin kriittisillä hetkillä paljon kurinalaisempi kuin aikaisemmissa otteluissa.

Fleuryn ohittaminen onnistui toki aikaisempienkin otteluiden tapaan, mutta kovalla työmoraalilla ja vahvalla hyökkäysalueen liikkeellään hailauma onnistui repimään taitavasti ritareiden puolustukseen reikiä ja sai sitä kautta myös etulyöntiasemaa kuuman Fleuryn ohittamiseen.

Tässä sarjassa on puhuttu paljon Golden Knightsin neljän ketjun rummuttamisesta ja laajuudesta. Sharks kuitenkin osoitti, että myös siltä löytyy laajuutta. Donskoin paluu oli tärkeä palanen, mutta ehkä hienoin asia hailauman kannalta oli se, että kolme kentällistä sai onnistumisen tasaviisikoin.

Video: VGK@SJS, ottelu 4: Donskoi tuplaa Sharksin johdon

Sharksin puolustusalueen puolustuspelaaminen on parantunut ottelu ottelulta. Kiekollinen pelaaminen omassa päässä oli järkevää, ja hailauma paikoitellen jopa alisti kovasti iholle pyrkivää Golden Knightsia kiekottelemalla paineen alta kevyesti ulos. Tasakentällisin Golden Knightsilla ei ollut liikaa asiaa maalipaikoille, ja etenkään avausottelusta tutut kiekolliset töhöilyt olivat kaukana hailauman alakerran repertuaarista.

- Ensimmäisessä ottelussa he käytännössä juoksivat meidän yli. Olemme pelanneet nopeaa kiekkoa koko vuoden, ja meidän pelimme on toiminut muita nopeita joukkueita vastaan. Puolustuspelaaminen on parantunut ensimmäisestä pelistä sen takia, että olemme keskittyneet pieniin yksityiskohtiin paljon tarkemmin, Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer analysoi seuran Twitterissä.

Yksi hailauman kevään valopilkuista on ollut joukkueen nelosketju. Sörensenin, Eric Fehrin ja Melker Karlssonin muodostama ketju pelasi jälleen vahvan ottelun. Sörensen jatkoi upeaa kevättään ja iski pudotuspelien neljännen kaappinsa. Tuo ketju on ollut koko pudotuspelien ajan huimassa vireessä ja on pystynyt pelaamaan tilastollisesti voitokasta jääkiekkoa omissa peluutuksissaan vastustajan ketjuja vastaan.

Toimiva nelonen on kova sana nykypäivänkin jääkiekossa. Sillä ostetaan paljon happea muulle joukkueelle.

Sharksin asetelmat viidenteen otteluun ovat hyvät. Otteet ovat parantuneet koko ajan, ja kun sarja lähestyy päätöstään, kokenut joukkue on varmasti parhaimmillaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.