Skip to main content

Devils-pelaajille käy yhtä hyvin niin Hughes kuin Kakko

New Jersey uskoo kesän ykkösvarauksen olevan välitön vahvistus joukkueelle

Teksti Aaron Vickers @NHL_fi / NHL.comin kirjeenvaihtaja

KOSICE - Puolustaja Damon Severson on valmis toivottamaan kumman tahansa, Jack Hughesin tai Kaapo Kakon tervetulleeksi New Jersey Devilsin kokoonpanoon. Hän ei kuitenkaan ole varma, kenet Devils valitsee ykkösvuorollaan kesän NHL Draftissa.

Kanadaa MM-kisoissa edustava Severson sanoo hänen käsityksensä mukaan olevan ilmiselvää, että varaustilaisuuden ykkös- ja kakkospaikat on jo lyöty lukkoon. Kysymys on enää siitä, kumman nimi huudetaan ensin.

- Onhan se mielenkiintoista. On amerikkalainen (Hughes) ja suomalainen (Kakko). Toinen on nuori kaveri, jonka kroppa ei ole vielä kasvanut täysiin mittoihinsa, ja sitten on kaveri, joka näyttää mieheltä ja pelaa miehiä vastaan, hän tuumi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Severson uskoi, että ykköspaikasta käydään kovaa taistelua loppuun saakka.

- Mutta olemme innoissamme, kumpi heistä tuleekaan joukkueeseemme. Saamme joka tapauksessa kovan pelaajan. Meillä on jo maalintekijöitä, ja jos saamme kärkeemme lisää taitoa, niin olemme entistä vaarallisempia. Tosi kova juttu, hän hehkutti.

NHL Central Scouting on rankannut Hughesin ykköseksi Pohjois-Amerikan kenttäpelaajista NHL Draftissa tänä kesänä, ja Kakko on kansainvälisten pelaajien ykkönen. Yleinen käsitys on, että heidät valitaan ensimmäisinä varaustilaisuudessa, joka pidetään Rogers Arenalla Vancouverissa kesäkuun 21. ja 22. päivä. Sitä vain ei vielä tiedetä, kenet Devils valitsee.

- Kakko on pelannut tähän mennessä tosi hyvät kisat, iskenyt paljon maaleja, ollut erittäin vahva ja vakuuttava ja dominoinut peliä ajoittain. Hughes taas on pienikokoinen ja erittäin taitava hyökkääjä, joka pystyy luomaan tilanteita, Severson ruoti.

Laitahyökkääjä Kakko pelasi tällä kaudella TPS:ssä ja iski 22 maalia 45 otteluun. Hän teki samalla ensimmäistä kertaa varauskelpoisena olevan liigapelaajan maaliennätyksen eli yhden maalin enemmän kuin Aleksander Barkov Tappara-paidassa kaudella 2012-13. Kakko on tähän mennessä iskenyt meneillään olevissa MM-kisoissa tehot 6+1=7.

Hughes on mukana Yhdysvaltain 18-vuotiaiden maajoukkueen kehitysohjelmassa ja nakutti kahdessa vuodessa 228 (74+154) pistettä 110 otteluun. Hän on koonnut MM-kisoissa toistaiseksi yhden syöttöpisteen.

- Ykkösvarauksen saaminen on iso juttu seuralle. Minä en päätä valinnasta, mutta on upeaa saada ensimmäisenä varattu pelaaja harjoitusleirille. Se innostaa hyökkäyskärkeä, Devilsin maalivahti, niinikään kanadalainen Mackenzie Blackwood hykerteli.

- Tiedän, että varauksemme on jompikumpi noista kahdesta pelaajasta. Toivottavasti teemme oikean valinnan, hän lisäsi.

New Jersey pääsee valitsemaan ensimmäisenä voitettuaan NHL:n varausloton huhtikuun 10. päivä. Severson seurasi tilaisuutta silloin tarkasti.

- Ilman muuta katsoin tilaisuuden, hän sanoi.

- Paras kaverini on kotoisin Saskatchewanista ja seuraa meitä hyvin tarkasti. Hän laittoi heti viestiä tulemaan ja kyseli, kuinka luulen meidän käyvän, saammeko ykkösvuoron. En uskonut siinä käyvän niin. Ja mitä tapahtuikaan. Chicago sai kolmosvuoron ja me ykkös- ja Rangers kakkosvuoron, Severson muisteli.

Hän ei ollut uskoa seuransa hyvää tuuria, kun he saivat jälleen ensimmäisen varausvuoron. Edellinen kun on vain kahden vuoden takaa, Nico Hischier.

- Nico on uskomaton pelaaja ja hyvä joukkuekaveri. Ja meillä on Taylor Hall. Todella hyviä pelaajia.

Devils voitti varausloton myös vuonna 2017 ja otti vuorollaan Hischierin, joka on pelannut kahdella ensimmäisellä NHL-kaudellaan 151 ottelua tehoin 37+62=99.

Video: NJD-OTT: Vatasen pelastus avaa ylivoimahyökkäyksen

- Kova juttu meille. Odotan innoissani sitä, kumman kaverin seura valitsee, tuumi Hischier, joka edustaa Sveitsiä MM-kisoissa.

Olipa varaus sitten Hughes tai Kakko, uusi pelaaja vahvistaa saman tien Devilsiä (31-41-10), joka oli kauden päätteeksi liigassa sijalla 29 ja jäi pudotuspelien ulkopuolelle kuudennen kerran viimeisten seitsemän kauden aikana.

Severson toivoo ykkösvarauksen olevan välitön vahvistus joukkueelle.

- Meillä on jo hyviä pelaajia. Tarvitsemme vain muutaman tärkeän palan lisää kokoonpanoon, lisää taitoa ja maaleja alemmista ketjuista. Toivon mukaan saamme haluamamme.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.