Skip to main content

Sheary on Crosbyn rinnalla kuin nuori Dupuis

Penguins-kapteenin ja farmista tulleen varaamattoman pelaajan kemiat kohtaavat

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Keskushyökkääjä Sidney Crosbyn rinnalla pelaaminen ei ole vaikeaa, sillä Pittsburgh Penguinsin kapteenin vaatimukset eivät ole kohtuuttomia. Hän haluaa ketjuunsa itseensä luottavia pelaajia, joilla on samanlainen pelinäkemys kuin hänellä. Ei tarvitse olla tähtipelaaja, kunhan on pelaaja, johon hän voi luottaa.

Pittsburghissa muistellaan edelleen ketjua Crosby - Chris Kunitz - Pascal Dupuis, jonka kemiaa monet kutsuvat ilmiömäiseksi. Kolmenkympin paremmalla puolella olleet Kunitz ja Dupuis pelasivat tuossa ketjussa paremmin kuin koskaan aikaisemmin urallaan, ja Crosby loisti heidän keskellään. Ketju olisi ehkä vieläkin yhdessä, jos Dupuis ei olisi joutunut lopettamaan uraansa veritulppien takia.

Moni on kokeillut Crosbyn rinnalla, kuten Carl Hagelin, Scott Wilson ja Phil Kessel, jonka koeaika jäi kahden viikon mittaiseksi. Valmentaja Mike Sullivan on nimittäin kaiken aikaa etsinyt parasta mahdollista ketjua, sillä Crosbyn takomien pisteiden määrä on suoraan verrannollinen joukkueen menestykseen.

Sullivanin pelisilmä osui jo viime keväänä farmista nostettuun Conor Shearyyn, ja kemiat Crosbyn kanssa osuivat pudotuspeleissä heti kohdalleen. Sitten piti vain löytää kolmas lenkki, ja hetken aikaa näytti, että se olisi Patric Hörnqvist. Mutta Sullivan ei ollut täysin tyytyväinen siihen yhdistelmään. Joulukuussa hän siirsi Bryan Rustin Crosbyn oikealle laidalle, ja siinähän se oli. Oli kuin Crosby olisi saanut Dupuis'n ja Kunitzin takaisin.

Yksi NHL:n tähtipelaajista on uransa kenties parhaassa vauhdissa laidoillaan NHL:ään varaamaton pienikokoinen Sheary, joka teki ensimmäisen ammattilaissopimuksensa Penguinsin farmijoukkueen kanssa, ja pääasiassa neloskentässä pelannut Rust. Kuka vielä väittää, että Crosbyn rinnalla on vaikea pelata? Ei siinä tarvita muuta kuin kemiaa ja samanlaiset kiekkovaistot.

Crosby johtaa liigan maalipörssiä 28 osumalla, ja Shearyn saldo on 17 maalia.

- En yritä väittää, että olisin uskonut Shearylla olevan 17 maalia runkosarjan puolivälissä. Mutta sen kyllä tiesin, että hän pystyy pelaamaan tässä liigassa ja on luotettava pelaaja, Sullivan totesi sunnuntaina, kun Crosbyn ketjun jokainen jäsen oli nakuttanut kolme pistettä Boston Bruinsin kaatuessa 5-1.

Sullivan jatkoi, että Sheary on nopea, hänellä on erinomainen peliäly, ja hän on rohkea jäällä.

- Hänen pelinsä kehittyy päivä päivältä, ja ketjun sisäinen kemia toimii, varsinkin Sidneyn kanssa. Conorin itseluottamus on korkeammalla kuin koskaan, ja se auttaa häntä, Sullivan totesi.

Crosby ajattelee pelitilanteita kuin shakkia, aina pari siirtoa eteenpäin. Hänen rinnallaan pitää vaistota, mihin kiekko tulee tai missä aukeaa tilaa.

Video: Sheary ohittaa Tuukka Raskin

- Olemme pelanneet jonkin aikaa ketjuna, ja nyt se alkaa näkyä. Olemme tottuneet toisiimme ja tiedämme toistemme tavat, Rust selitti.

Yhdeksän pistettä neljässä viimeksi pelatussa ottelussa kerännyt Sheary sanoi, että kaiken kaikkiaan ensimmäinen kokonainen NHL-kausi on sujunut paljon paremmin kuin hän odotti. Hänen mielestään se johtuu heidän ketjustaan, jossa on paljon luistelu- ja pelinopeutta.

- Laitetaan vain kiekko pakkien taakse ja luistellaan nopeasti ohi. Se tekee pakkien pelaamisesta vaikeaa, Sheary selitti.

Sheary kehui, että nopeuden lisäksi Rust tuo ketjuun asennetta. Rust kaivaa kiekkoja kulmissa, voittaa laitakahinoita ja luo muille tilaa hyökkäyspäässä.

- Sidney on yksi parhaista pelaajista maalin edustalla, ja mekin yritämme sitä. Sully (Sullivan) painottaa treeneissä aina maalille ajamisen tärkeyttä, Sheary mainitsi NHL.comin haastattelussa.

Crosbyn toistaiseksi paras kauden aloitus nähtiin 2010-11, kun hän teki 32 maalia 41 ottelussa ennen kuin kaksi aivotärähdystä pakottivat hänet sivuun ja melkein päättivät hänen uransa. Sen jälkeisinä kausina hänen pistesaldonsa on karttunut enemmän syöttöpisteistä kuin maaleista, paitsi tällä kaudella.

Nykyisellä tahdillaan Crosby rikkoo runkosarjassa 60 maalin rajan. Siihen on pystynyt vain kaksi pelaajaa sitten Crosbyn tulokaskauden 2005-06: Aleksandr Ovetshkin (65 maalia kaudella 2007-08) ja Steven Stamkos (60/2011-12).

Penguinsin ykkösketjussa tosiaan on kemiaa.

Katso lisää