Skip to main content

Crosby ja McDavid olivat maineensa veroisia

Penguins löi Oilersin voittolaukauskilpailussa, kapteenit nauttivat ottelust

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON - Moni ottelu ei yllä lähellekään siitä syntynyttä hypetystä.

Mutta kovat ennakko-odotukset ylitettiin monella tavalla, kun Sidney Crosbyn Pittsburgh Penguins kohtasi Connor McDavidin Edmonton Oilersin Rogers Placessa perjantaina.

Crosbylla oli Penguinsin hyökkääjistä eniten peliaikaa, 22.46, ja hän teki voittolaukauskilpailussa ratkaisevan osuman. Penguins voitto 3-2.

McDavid kirjautti kaikista pelaajista eniten peliaikaa, 26.53, teki ylivoimalla tasoitusmaalin kolmannessa erässä ja osui jälleen voittolaukauskilpailussa hukattuaan maalipaikan jatkoajalla läpiajossa. Edmontonin uudehko areena kuhisi ottelun jokaisen tilanteen aikana.

- Onhan se erilaista, Oilersin kapteeni McDavid kommentoi pelaamista Crosbya vastaan.

- Valehtelisin, jos väittäisin, että se on vain yksi ottelu muiden joukossa. Hän on kuitenkin pelaaja, jota olen ihaillut koko ikäni.

- Häntä vastaan on hauska pelata. Mutta ehkä minun on helpompi syttyä pelaamaan häntä vastaan kuin hänen minua vastaan.

Video: McDavid osuu ylivoimalla ja tasoittaa pelin

McDavid oli väärässä, jos hän kuvitteli kohtaamisen olleen Crosbylle kuin mikä tahansa runkosarjan ottelu.

- Hän on vaarallinen, Crosby muistutti.

- Hän pystyy luomaan tilanteen vaikka tyhjästä. Hän pystyy nopeutensa avulla luomaan tilanteita, vaikka häntä yrittäisi kuinka hillitä.

Penguinsin kapteenilta kysyttiin McDavidin nopeuden ja taidon yhdistelmästä.

- On paljon pelaajia, jotka pystyvät ohittamaan sinut nopeutensa ansiosta mutta eivät välttämättä kiekonkäsittelynsä ansiosta, Crosby mainitsi ja jatkoi, että McDavidillä on molemmat taidot, joiden avulla hän pääsee vapaaksi.

- Hänen tapauksessaan on kyse paljosta muustakin kuin luistelunopeudesta. Liigassa on paljon nopeita luistelijoita, mutta hänellä on myös peliälyä.

Voittolaukauskilpailussa Crosby veti ylänurkkaan Oilersin maalivahdin Cam Talbotin kilven ohi tehden ensimmäisen maalin. Phil Kessel teki ratkaisevan maalin, ja voitollaan Penguins (42-16-8) nousi jakamaan Metropolitan-divisioonan toisen sijan yhdessä Columbus Blue Jacketsin kanssa 92 pisteellä.

- Siinä vaiheessa jää oli jo aika muhjuista, joten en yrittänyt mitään liian hienoa. Pidin katseen ylhäällä ja vedin maalia kohti, Crosby kertasi maaliaan.

McDavid on NHL:n pistepörssin kärjessä 75 pisteellä (23+52). Hän on viisi pistettä edellä Crosbya, joka on pörssin jaetulla neljännellä sijalla 70 pisteellään. Crosby puolestaan johtaa liigan maalipörssiä 34 osumallaan.

- McDavid oli iso, positiivinen osa peliämme. Hän on joka puolella kaukaloa, Oilersin valmentaja Todd McLellan ihasteli.

- Hän on uhka vastustajalle joka kerta jäällä ollessaan, aloituksissa, jatkoajalla. Mitä muuta haluatte minun sanovan?

- Kun hän pelaa tällä tavalla, onko tarkoitus, että hän pelaa kaksi jokaisesta kolmesta vaihdosta? Katsoin tilastoja, ja niiden mukaan hän pelasi hyökkääjänä 26 minuuttia. Emme voi peluuttaa häntä sen enempää.

Penguinsin maalivahti Marc-Andre Fleury pysäytti McDavidin osittaisen läpiajon ottelun alkupuolella.

Myöhemmin avauserässä McDavid yritti potkia kauemmas Jevgeni Malkinin laukoman kiekon, joka vieri Talbotin varusteiden läpi. Tarkoitus oli hyvä, mutta potkaistu kiekko osui Talbotin patjaan ja meni siitä maaliin. Penguins siirtyi 2-0 johtoon.

- Se oli minun virheeni ja maksoi joukkueelle. Onneksi pystyimme nousemaan siitä, McDavid totesi.

- Yritin saada mailani väliin, mutta jotenkin jäin kiinni maalin reunaan. Sellaisessa tilanteessa sitä jotenkin vain panikoi.

- Yritin saada jonkun kroppani osan kiekon tielle ja luulinkin jalkani yltäneen sinne. Mutta valitettavasti Talbot pakitti maalille samaan aikaan, ja minä pistin kiekon sisään hänen kauttaan. Toisaalta se oli jopa huvittavaa. Se varmasti nähdään parhaiden mokien koosteessa pitkään.

29-vuotias Crosby ei ole yllättynyt, että 20-vuotias McDavid ja monet muut nuoret pelaajat ovat nuoresta iästään huolimatta kovia tekijöitä liigassa.

- Connor ja hänen kaltaisensa kaverit tulevat liigaan ja ovat heti joukkueidensa ratkaisevia pelaajia, Crosby mietti.

- He saavat aivan ansaitusti tilaisuuden pelata. Ei heitä laitettaisi jäälle niin usein ja vielä ratkaiseviin tilanteisiin, jos he eivät pystyisi siihen. He ovat osoittaneet pystyvänsä hallitsemaan tilanteet. He ovat eliittipelaajia ja näyttävät sen.

Fleury torjui varsinaisella peliajalla 40 kertaa ja kahdesti voittolaukauskilpailussa. Hän oli innoissaan oltuaan mukana ottelussa, jossa pelasi liigan kaksi valovoimaisinta keskushyökkääjää.

- Sitä oli hauska katsella, hän totesi.

- Siinä oli vastakkain kaksi erittäin taitavaa, lahjakasta ja nopeaa pelaajaa. Mutta minusta Sid on paras. Hän on ollut liigan paras jo pitkän aikaa. Hän on tehokas hyökkäyksessä ja puolustuksessa. Hän on täydellinen paketti.

Katso lisää