Skip to main content

Blue Jackets kaipaa terävyyttä hyökkäykseen

Columbus Blue Jacketsilla on paljon epävarmuustekijöitä uuden kauden alla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Columbus Blue Jackets.

Kaksi peräkkäistä putoamista ensimmäisellä playoff-kierroksella ei riitä GM Jarmo Kekäläiselle ja muulle Columbus Blue Jacketsin väelle, jotka yrittävät puskea joukkuetta kovaa kohti taistelua Stanley Cupista. Kekäläinen on tehnyt kaikkensa, että saisi kasaan mahdollisimman iskukykyisen ryhmän.

Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella on painottanut, että seurassa pitäisi muuttaa koko ajattelutapaa. Tavoitteena ei saisi olla vain playoffeihin pääsy vaan myös siellä menestyminen.

Avainpelaajat
Spekulaatiot Artemi Panarinin jatkosopimuksen ympärillä ovat leimanneet koko kesää. Blue Jacketsin onneksi Panarinin sopimus jatkuu vielä ensi kauden. Venäläishyökkääjä tuli kovalla kohulla Columbukseen viime kesänä Chicago Blackhawksista vaihdossa hyökkääjä Brandon Saadiin.

Video: Panarin nostaa rystyltä ylivoimamaalin

Alkuvaikeuksien jälkeen Panarin näytti olevansa hehkutuksen arvoinen ja iski 27 maalia. Kykyjä toki olisi vieläkin suurempaan maalimäärään. Blue Jackets yrittää tehdä Panarinin kanssa jatkosopimuksen, ja huonoin tilanne olisi, että hän kävelisi kauden jälkeen uuteen seuraan vapaana agenttina eikä Blue Jackets saisi hänestä minkäänlaista korvausta.

Maalivahti Sergei Bobrovski on pelaaja, jonka suoritukset ovat pelastaneet Blue Jacketsin monena iltana. Hän voitti uransa toisen Vezina Trophyn kauden 2016-17 päätteeksi. Bobrovski on sarjan parhaita maalivahteja, vaikka häntä onkin kritisoitu paljon heikoista otteista playoffeissa.

Puolustaja Zach Werenski on tullut kahden kauden aikana ryminällä sarjaan ja noussut yhdessä Seth Jonesin kanssa joukkueen avainpakiksi. Werenskin kanssa on paljon mietittävää, sillä hänen tulokassopimuksensa päättyy ensi kauden jälkeen. Blue Jacketsin harmiksi Werenski saattaa olla olkapääleikkauksesta toipumisen takia sivussa marraskuuhun asti.

Suomalaiset
Puolustaja Markus Nutivaara oli jo lopettaa jääkiekkoilun, kun hommat eivät sujuneet junioreissa. Hyvä että hän jatkoi, koska Nutivaara on luomassa kunniakasta NHL-uraa. Nutivaara kuuluu kolmantella NHL-kaudellaan jo Blue Jacketsin vakiokalustoon.

Video: CBJ-DAL: Korpisalo torjuu Seguinin yrityksen

Maalivahti Joonas Korpisalo on kytännyt näyttömahdollisuuksia Bobrovskin takana. Hän on pelannut välillä loistavia otteluita, mutta rytmiin pääseminen on ollut vaikeaa. Viime kaudella Korpisalo pelasi 18 ottelua.

Hyökkääjä Markus Hännikäiselle ei Nutivaaran tapaan ennustettu NHL-uraa, mutta niin vain hänelläkin on jo takana 47 NHL-ottelua. Hännikäinen on tunnettu fyysisesti erittäin vahvana pelaajana, ja hän on kesän aikana pystynyt jälleen tuunaamaan kroppaansa parempaan kuntoon. Tämä kausi voi olla Hännikäisen läpilyönti vakiokokoonpanossa.

Parhaat nuoret lupaukset
Pierre-Luc Dubois'n nimi nousi suomalaisenkin kiekkokansan tietoisuuteen, kun Kekäläinen valitsi hänet ennen Jesse Puljujärveä vuoden 2016 NHL Draftin kolmantena pelaajana. Viime kaudella Dubois, 20, lunastikin lupaukset ja näytti olevansa hyvän tason NHL-hyökkääjä. Kolossi teki 20 maalia ja antoi 28 maalisyöttöä.

Vuoden 2014 ykköskierroksella varatun Sonny Milanon, 22, kehitys on ollut odotettua hitaampaa, mutta viime kaudella hän alkoi jo väläytellä osaamistaan. Milano teki 55 ottelussa tehot 14+8=22.

Dubois'n kanssa samana kesänä kolmoskierroksella varattu Vitali Abramov, 20, voi hyvin ottaa paikan pelaavasta kokoonpanosta tällä kaudella. Hyökkääjä oli viime kaudella 104 pisteellään QMJHL:n pistepörssin kakkonen. Laiturina varattu venäläinen pelasi viime kauden sentterinä.

 

[Lisää aiheesta: Kekäläinen paikkasi Columbuksen aukkoja]

 

Joukkueen vahvuudet
Bobrovskilla on edelleen kykyjä ryöstää yksittäisiä, tasaisia pelejä Blue Jacketsille. NHL:ssä on monta tasalaatuista ja hyvää maalivahtia, mutta Bobrovski pystyy parhaimmillaan torjumaan toivottoman näköisiä tilanteita.

Blue Jackets pystyy Tortorellan alaisuudessa pelaamaan intensiivistä jääkiekkoa, jossa vastustaja ei saa yhtään ylimääräistä tilaa. Kun siihen lisätään Panarinin virtuoosimaiset liikkeet hyökkäysalueella, Blue Jackets on parhaimmillaan vaarallinen joukkue.

Eniten kehitettävää
Blue Jackets oli viime kaudella ylivoimalla sarjan seitsemänneksi heikoin joukkue. Onnistumisprosentti oli vain 17,2. Aloituksissakin on paljon petrattavaa, sillä voittoprosentti 48,4 oli sarjan kuudenneksi heikoin.

Blue Jacketsin hyökkäyksessä oli viime kaudella liikaa alisuorittajia. Esimerkiksi Alexander Wennbergin ja Brandon Dubinskyn pitäisi päästä takaisin tasolleen.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos...
Kärkipelaajat pääsevät tasolleen. Blue Jacketsin sentteriosaston pitäisi nostaa profiiliaan kautta linjan, sillä se ei lähtökohtaisesti pärjää NHL:n kärkijoukkueille. Dubois on vielä melko kokematon, ja Dubinsky on ollut kuin varjo siitä, mitä hän on parhaina päivinään esittänyt.

Puolustukseen olisi hyvä saada lisävahvistuksia hyvin piankin, sillä Werenskin alkukauden poissaolo jättää alakertaan pahan loven. Eikä hän varmasti ole palatessaan heti parhaassa iskussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.