Skip to main content

Capitalsin ylivoima osoitti arvonsa

Stanley Cup -finaalisarjan neljäs ottelu ratkaistiin ylivoimien välillä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washington Capitals nappasi tukevan otteen Stanley Cupista, kun joukkue kaatoi Vegas Golden Knightsin neljännessä loppuottelussa lukemin 6-2. Samalla Capitals siirtyi ottelusarjassa 3-1 johtoon, kun karavaani siirtyy takaisin Las Vegasiin.

Vegasin ritarit eivät ole avausottelun jälkeen päässeet oikeastaan missään vaiheessa haastamaan Washingtonia tosissaan voitosta. Capitals on kärkipelaajiensa johdolla parantanut otteitaan ja jättänyt samalla Golden Knightsin terävimmän kärjen täysin varjoonsa.

Golden Knights ei ole avausottelun maalihurjastelun jälkeen tehnyt kuin viisi osumaa Braden Holtbyn selän taakse, kun taas Capitals on samassa ajassa paukutellut kaksitoista häkkiä toiseen päähän. Erik Haulan johtama Vegasin kakkosketju ei ole löytänyt finaalisarjassa vauhtiaan, eikä suomalaishyökkääjä ole päässyt tehopisteille kuin kahdessa loppuottelussa.

Myös William Karlssonin tähdittämä Golden Knightsin ykkösketju on ollut suuri pettymys. Karlsson on kirjauttanut Haulan tavoin pisteitä vasta kahdessa finaalissa. Runkosarjassa 43 maalia tehtailleelta ruotsalaiselta odotettiin ennen finaaleja paljon enemmän.

Oikeastaan joukkueiden suurin ero neljännessä ottelussa muodostui ylivoimalla. Golden Knights pääsi yrittämään ylivoimalla neljä kertaa, mutta se ei onnistunut venyttämään verkkoa Holtbyn takana kertaakaan. Capitals puolestaan iski kolme osumaa ylivoimalla, kun se pääsi yrittämään sitä viisi kertaa.

Video: WSH-VGK: Carlsonin one-timer uppoaa ylivoimalla

- Ylivoiman tehot olivat tietysti iso asia meille. Erikoistilannepelaamisemme on muutenkin nostanut tasoaan oikeaan suuntaan. Kun heillä on momentum, meidän kaverimme laittavat kroppaa likoon ja blokkaavat laukauksia. Holtby oli uskomaton tänään, ja me hyödynsimme omat tonttimme, tuumi Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin ottelun jälkeen.

Missä ero sitten syntyy? Capitalsin ja Golden Knightsin ylivoimat olivat lähes yhtä tehokkaita runkosarjassa. Kärkipelaajien suoritustasossa tietenkin.

Kaikki kunnia upean kauden pelanneelle Golden Knightsille, mutta kun vastustajalla on heittää ylivoimaan Ovetshkinin, Jevgeni Kuznetsovin ja Nicklas Bäckströmin kaltaisia velhoja, upean kauden pelanneiden Karlssoneiden ja kumppaneiden tehtävä on todella vaikea. Varsinkin kun Capitalsin porukka on opetellut kantapään kautta kevään pelien koukerot ja vaikeudet. He ovat taistelleet pitkän matkan Stanley Cup -finaaleihin.

Se näkyy juuri kliinisyydessä maalipaikkojen saralla. Golden Knightsilla oli ottelun alussa omat paikkansa siirtyä kuskin paikalle, mutta se ei siinä onnistunut.

- Minusta meidän ylivoimamme toimi erittäin hyvin. Etenkin ensimmäiset olivat laadukkaita, liikutimme kiekkoa hyvin ja saimme paikkoja. Hukkasimme kuitenkin kaksi avopaikkaa. Heidän ylivoimaosumistaan ensimmäinen oli mielestäni onnekas, mutta kaksi seuraavaa taas upeita yhteispelejä. Annan heille tunnustusta, sillä he tekevät maalit paikoistaan tällä hetkellä, pohti Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant.

Ovetshkinista, Kuznetsovista, Bäckströmistä, T.J. Oshiesta ja John Carlsonista koostuva Capitalsin ykkösylivoima on tällä hetkellä murhaavassa tikissä. Tuo viisikko pelasi valtavan osan ylivoimaminuuteista neljännen ottelun aikana, sillä kaikki pelaajat Oshieta lukuun ottamatta kellottivat yli viisi minuuttia ylivoima-aikaa. Oshie oli lopun ylivoimasta ulkona käytösrangaistuksensa johdosta, ja Brett Connolly pääsi tuolloin kokeilemaan siipiään superviisikossa.

Video: WSH-VGK: Connolly iskee lopullisen niitin ylivoimalla

Yleensä Capitalsin ylivoima tunnetaan vahvasti Ovetshkinin orkesterina. Ja kyllähän sen ymmärtää, sillä olisi sulaa hulluutta olla hyödyntämättä hänen tasoistaan ylivoimapelotetta mahdollisimman paljon. Neljännessä finaalissa Ovie keräsi tililleen "vain" tehot 0+1. Ylivoimassa on paljon muitakin variaatioita, ja siksi sitä on niin vaikea lukea alivoiman kannalta pois.

- Heidän ylivoimansa onnistuu tällä hetkellä paikoistaan. Meidän pitää pysyä poissa jäähyaitiosta ja myös pelata parempaa alivoimaa. Nuo kaverit osuvat tällä hetkellä joka paikasta, totesi Golden Knightsin suomalaishyökkääjä Erik Haula.

Oshie (1+2) hakee liikkeellään vahvasti kiekkoja myös neliön keskeltä ja tekee samalla arvokasta tilaa muille kavereille. Ylivoiman aivoina toimivat Kuznetsov (0+4) ja Bäckström (0+3). Moni joukkue hyppisi tasajalkaa, jos heillä olisi edes yksi noiden herrojen tasoinen pelintekijä ylivoimassaan. Ovetshkin ja kumppanit saavat kiitellä ylivoiman moottoreita huimista tehoistaan.

 

[Lisää aiheesta: Haula nostaa pään pystyyn eikä jossittele]

 

Etenkin Kuznetsov on ollut koko kevään maagisessa vireessä. Finaalisarjan toisen ottelun käsivamma ei näy edelleenkään hänen otteissaan millään tavalla. Kuznetsov on tällä hetkellä ylivoimaisesti suurin suosikki pudotuspelien parhaalle pelaajalle annettavan Conn Smythe Trophyn saajaksi. Tänä keväänä pelaamissaan 23 playoff-ottelussa tehot 12+19=31 takonut venäläinen on finaalisarjan ykköstähti, joka hinaa joukkuettaan omalla panoksellaan vahvasti kohti Stanley Cupia.

Capitalsin ylivoimaviisikosta vähimmälle huomiolle jää usein Carlson, joka pelasi upean runkosarjan ja voitti puolustajien pistepörssin. Keväällä vire on vain jatkunut, kun 23 pudotuspeliottelussa on syntynyt puolustajalle komeat tehot 5+14=19.

Ei siinä paljoa toista ylivoimaa tarvita, kun nämä herrat pyörittävät rulettia.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.